La decisión de refuerzo de la vacuna Covid de la FDA es la decisión correcta. El mundo necesita más los tiros.

La decisión de refuerzo de la vacuna Covid de la FDA es la decisión correcta. El mundo necesita más los tiros.

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Un grupo asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos votó el viernes en contra de pedir a todos los adultos que reciban una vacuna de refuerzo de Covid-19, después de que el presidente Joe Biden anunciara el mes pasado que las vacunas de refuerzo estarían ampliamente disponibles a partir del 20 de septiembre. dijo que las autoridades de salud federales estaban considerando aprobar un plazo más corto para los refuerzos para permitir que los estadounidenses reciban una tercera dosis de las vacunas Moderna o Pfizer tan pronto como cinco o seis meses después de la vacunación completa.

Para dar un ejemplo poderoso y pasado por alto de la destrucción que Covid está causando más allá de la enfermedad y la muerte, considere lo que les sucedió a las niñas que se ven obligadas a soportar la mutilación genital femenina.

La idea de aumentar las vacunas de refuerzo ha sido objeto de duras críticas por parte de las autoridades científicas de todo el mundo, incluido el director general de la Organización Mundial de la Salud y revistas líderes como Nature and Science, debido a la extrema desigualdad mundial de vacunas y los beneficios poco claros de proporcionar dosis de refuerzo a una escala tan amplia. Con suerte, la decisión del viernes, aunque no vinculante, hará que Biden reconsidere sus planes.

Aunque la Casa Blanca ha dicho que es una elección falsa entre los refuerzos y las vacunas que se envían al extranjero, dado que los planes de donación de vacunas de EE. UU. Continúan, el hecho es que, a partir de ahora, los 52 lugares menos ricos tienen el 20.5 por ciento de la población mundial, pero aún solo el 3.4 por ciento. de las vacunas. Mientras tanto, EE. UU. Tiene 4.6 dosis por cada estadounidense.

Estados Unidos ha respondido a las críticas señalando los esfuerzos para aumentar la capacidad de fabricación de vacunas en el extranjero y centrándose en inversiones financieras a largo plazo. Estos pasos son útiles, pero la acción más útil para controlar la pandemia es aumentar inmediatamente la vacunación global total.

Un enfoque más específico para distribuir refuerzos es mejor que distribuir refuerzos a todos los estadounidenses, dado que el régimen de vacunación existente sigue siendo extremadamente eficaz para prevenir enfermedades graves, mientras que la evidencia a favor de las inyecciones de refuerzo es inexistente o incompleta. Los datos están evolucionando sobre cuánto disminuye la inmunidad y qué significará en última instancia la utilidad y los beneficios de una inyección adicional. Mientras tanto, cuando los estadounidenses completamente vacunados contraen Covid, aquellos sin factores de riesgo adicionales experimentan abrumadoramente solo versiones leves de la enfermedad.

Conscientes de esta realidad, a principios de septiembre, tanto la FDA como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendaron reducir el lanzamiento de refuerzo planificado de Biden para centrarse en los grupos con más probabilidades de beneficiarse de la vacuna adicional, como los adultos mayores y las personas inmunodeprimidas. por ahora. El panel de la FDA respaldó ese enfoque dirigido nuevamente el viernes.

Por otro lado, los datos son claros de que la vacunación primaria es vital: las personas vacunadas tienen ocho veces menos probabilidades de infectarse y 25 veces menos probabilidades de sufrir hospitalización o muerte. Dar prioridad a los impulsores para todos los estadounidenses sobre las donaciones internacionales equivale a elegir un beneficio potencialmente marginal para los ricos del mundo sobre las vidas, la salud y el bienestar de los pobres del mundo.

La decisión de Estados Unidos también tiene consecuencias para los derechos humanos más allá de los estragos de la propia enfermedad. Para dar un ejemplo poderoso y pasado por alto de la destrucción que Covid está causando más allá de la enfermedad y la muerte, considere lo que les sucedió a las niñas que se ven obligadas a soportar la mutilación o ablación genital femenina.

Las Naciones Unidas calculan que 2 millones de casos adicionales de la práctica, en los que los genitales externos de las niñas son extirpados o lesionados por razones no médicas, ocurrirán en la próxima década debido al efecto perturbador de la pandemia en las escuelas y la programación que trabaja para disminuir su impacto. usar. Estos programas, que, cuando están arraigados en la cultura local, marcan una diferencia significativa en la disminución de la práctica, no pueden funcionar en una pandemia y, cuanto más dura, más niñas quedan varadas en el hogar y en riesgo.

Múltiples estudios han demostrado que la mutilación genital femenina puede causar daños físicos y psicológicos duraderos, como desgarros perineales, dolor al orinar, dificultades para dar a luz, trastorno de estrés postraumático, ansiedad y depresión. Desafortunadamente, muchos de los países con mayor prevalencia (regiones occidental, oriental y nororiental de África, así como algunos países de Oriente Medio y Asia) tienen muy poco suministro de vacunas. Somalia, donde el 98 por ciento de las mujeres entre las edades de 15 y 49 años se han sometido a este procedimiento, tiene una población de la cual sólo alrededor del 1 por ciento está vacunada; Burkina Faso, con un 76 por ciento de prevalencia de la práctica, solo tiene alrededor de la mitad de un por ciento de su población vacunada.

Es difícil argumentar que proteger a los estadounidenses ya vacunados de la posibilidad de contraer Covid leve debería pesar más que la vida de las personas en los países más pobres, así como sus derechos humanos y seguridad física, como los de las niñas en riesgo de mutilación genital femenina. También es peligrosamente miope: nuevas variantes surgen de lugares con bajas tasas de vacunación y se extienden por todo el mundo.

La administración de Biden debe pasar de una campaña nacional de refuerzo generalizada a una más dirigida, enfocándose en proporcionar vacunas de refuerzo a personas vulnerables en los Estados Unidos, como inmunodeprimidos o ancianos, y enfatizar brindar una cobertura eficiente y generalizada en el extranjero.

En agosto, más de 175 expertos en salud instaron a la administración a aumentar la producción estadounidense de vacunas, ayudar a establecer centros de fabricación en todo el mundo y exportar 10 millones de vacunas a la semana a través de programas globales de intercambio de vacunas (superando con creces el total de 110 de agosto de la administración). millones de dosis donadas hasta ahora).

Seguir la recomendación de la FDA es ciencia inteligente y demostraría que el compromiso de Estados Unidos con los derechos humanos no disminuirá ni siquiera en tiempos difíciles. Seguimos siendo el país más rico del mundo, y es ingenuo e inconcebible permitir que los menos emancipados entre nosotros, incluidas las niñas cuya integridad corporal está amenazada, sufran mientras disfrutamos de los excesos.

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