La derrota de Coco Gauff en Wimbledon ante Angelique Kerber no empañará un futuro brillante

La derrota de Coco Gauff en Wimbledon ante Angelique Kerber no empañará un futuro brillante

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Hasta fines de junio, Coco Gauff, de 17 años, parecía lista para correr en el principal evento del tenis, Wimbledon. Después de su victoria por 6-3, 6-3 el sábado pasado sobre Kaja Juvan de Eslovenia en la famosa pista central, la adolescente estadounidense ciertamente merecía estar en la lista corta de jugadoras que podrían ganar el reluciente Venus Rosewater Dish, presentado a las damas. campeón.

El lunes, la carrera de Gauff se detuvo después de que fuera eliminada por la siempre peligrosa Angelique Kerber (la campeona de Wimbledon 2018) en la cuarta ronda.

El lunes, la carrera de Gauff se detuvo después de que fuera eliminada por la siempre peligrosa Angelique Kerber (la campeona de Wimbledon 2018) en la cuarta ronda. Pero como señaló el Daily Mail, la pérdida de Gauff no empaña su futuro. Al menos, Gauff parece casi lista para llevar la antorcha de la excelencia del tenis estadounidense que sus ídolos, Venus y Serena Williams, han llevado desde finales de la década de 1990.

Tenga en cuenta que cualquier referencia del siglo XXI a la excelencia del tenis estadounidense tiene que ver con las mujeres, y sobre todo con mujeres de color. Ningún estadounidense ha ganado un torneo de tenis importante (Wimbledon, US Open, French Open, Australian Open) desde que Andy Roddick triunfó en el US Open en 2003.

Y mucho más se haría de la inferioridad masculina estadounidense en el tenis si no fuera por el camuflaje proporcionado por las prolíficas hermanas Williams.

Los 23 títulos individuales de Grand Slam de Serena son la mayor cantidad en la era Open (desde 1968). Venus ha ganado siete majors en individuales, y las hermanas se han combinado para 14 títulos mayores en dobles y ocho medallas de oro olímpicas (cuatro para cada una).

Cualquier reflexión sobre el enorme potencial de Gauff estaría incompleta sin rendir homenaje a las hermanas Williams. Serena y Venus no solo han mostrado a los fanáticos del tenis de EE. UU. Cómo se ve ganar, sino que también han inspirado a dos generaciones de niñas a considerar el deporte lo suficientemente bueno como para jugarlo.

Coco, nacida Cori Gauff en Delray Beach, Florida, es una de esas chicas. (Se llama Coco porque su padre se llama Corey).

Gracias en gran parte a las hermanas Williams, Coco puede estar en una cancha de tenis como una niña negra en un deporte predominantemente blanco y no parecer fuera de lugar. Un camino abierto por primera vez por Althea Gibson en la década de 1950 y recorrido por Arthur Ashe en las décadas de 1960 y 1970 ha sido cimentado por Venus y Serena.

En las semifinales del US Open de 1997, la oponente rumana de Venus Williams, Irina Spirlea, la golpeó deliberadamente mientras caminaban hacia sus sillas. Las cámaras de televisión captaron a Spirlea riéndose del golpe. Después, dijo a los periodistas: «Ella cree que es la puta Venus Williams y no tiene que moverse».

Williams ganó el contencioso partido en un desempate en el tercer set. Que se haya convertido en una leyenda del tenis y que Spirlea sea una mera nota al pie es totalmente apropiado.

Pero lo que separa a Gauff de otras chicas que soñaban con emular a las hermanas Williams es su pedigrí. Su padre jugaba baloncesto en Georgia State y su madre, Candi, compitió en gimnasia antes de sobresalir en atletismo en Florida State.

Los Gauffs han producido una jugadora que mide 5 pies y 9 pulgadas, compite ferozmente, golpea con autoridad desde cualquier lado, corre por todo y puede superar a cualquiera en el juego femenino.

Corey Gauff es la entrenadora principal de Coco, pero también trabaja con Patrick Mouratoglou, quien entrena a Serena y a la estrella masculina Stefanos Tsitsipas.

Cuando se suma todo, Gauff es más que la próxima gran novedad del tenis. Ahora está lista para los principales trofeos.

Gauff mostró la misma velocidad, cobertura de la cancha, golpes de fondo sólidos y un alto coeficiente intelectual de tenis que mostró en una fiesta de presentación en el césped de Wimbledon en 2019.

A los 17 años, Venus anunció su llegada al deporte al llegar a la final del US Open ’97. Serena hizo una mejor hermana, al ganar el Abierto de Estados Unidos del 99 a la misma edad.

Ver a Gauff, con su elegante cabello trenzado, conquistar a sus enemigos más experimentados con precocidad, atletismo y un aplomo poco común es recordar lo que las hermanas Williams lograron hace casi un cuarto de siglo.

Este año en Wimbledon, Gauff mostró la misma velocidad, cobertura de la cancha, golpes de fondo sólidos y un alto coeficiente intelectual de tenis que mostró en una fiesta de presentación en el césped de Wimbledon en 2019, cuando derrotó a Venus en la primera ronda y cayó ante la eventual campeona Simona Halep en la cuarta ronda.

Este año, Gauff presentó un segundo servicio muy mejorado, eliminando una de sus debilidades. Y parecía que el camino en Wimbledon sería más suave sin Naomi Osaka, quien se retiró. (Osaka anunció que jugará en los Juegos Olímpicos de su país natal, Japón; Coco jugará para el equipo de EE. UU.).

Serena también tuvo que retirarse después de que se cayó y se lesionó la pierna izquierda en el primer asalto. La retirada fue algo que Gauff no pudo soportar ver.

«Me di la vuelta porque cosas como esas me ponen muy emocionada», dijo a los periodistas.

Es probable que Gauff se emocione aún más cuando sus ídolos del tenis se despidan del deporte. Venus tiene 41 años; Serena cumple 40 años en septiembre. Pero Gauff ya está en camino de seguir sus pasos. Una vez, las multitudes tardaron en simpatizar con las hermanas Williams. Pero después de que Gauff derrotó a Juvan, escuchó el tipo de vítores estridentes que normalmente se reservan para los jugadores británicos.

«No es frecuente que un joven de 17 años juegue [on Centre Court], así que gracias ”, le dijo a un comentarista de la BBC en una entrevista en la cancha después del partido.

Kerber de Alemania se impuso el lunes. Pero cualquiera que mire puede estar seguro de que un día, pronto, Coco levantará su propio plato de plata reluciente.

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