La desaceleración de la pandemia de coronavirus ha calmado los océanos, lo que ha sido bueno para las ballenas

La desaceleración de la pandemia de coronavirus ha calmado los océanos, lo que ha sido bueno para las ballenas



HÚSAVÍK, Islandia – Rodeada de cadenas montañosas cubiertas de nieve, esta pequeña ciudad en la costa norte de Islandia se ha convertido en la “capital de las ballenas” del país; la observación de ballenas es su alma.

«Es probablemente la actividad más popular para los visitantes, nacionales y extranjeros», dijo Heimir Hardarson, capitán de North Sailing.

Como uno de los pioneros del avistamiento de ballenas en Islandia, Hardarson ha llevado a personas a las aguas del océano durante casi 30 años para experimentar un encuentro cercano con algunos de los animales más grandes del mundo.

«Criaturas muy místicas», dijo, «flotando en su ingravidez».

El capitán Heimir Hardarson lleva a los observadores de ballenas en su bote en Húsavík, Islandia.Carlo Angerer

En una mañana reciente, Hardarson llevó a un puñado de visitantes en su bote que generalmente tiene capacidad para 90 pasajeros para avistar ballenas jorobadas y de aleta en la bahía de Skjalfandi.

El número de visitantes se ha visto muy afectado por la pandemia de coronavirus. Pero la desaceleración global ha sido buena para las ballenas, ya que la interferencia humana ha disminuido. El ruido ambiental en los océanos del mundo de los cruceros, el sonar y la construcción está disminuyendo.

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«Creo que, en general, la pandemia ha sido en gran medida positiva para las ballenas», dijo Ari Friedlaender, ecólogo marino y biólogo de la Universidad de California en Santa Cruz.

Está estudiando cómo los océanos más tranquilos han afectado a las ballenas midiendo sus niveles de estrés a través de muestras de hormonas. Friedlaender dijo que los animales usan la acústica, como el canto de las ballenas, para comunicarse entre sí y localizar comida. El ruido en el medio ambiente puede interferir con esas comunicaciones y otras funciones vitales críticas.

«La idea es que a medida que disminuya la cantidad de actividad humana y el ambiente ruidoso, veremos una disminución en los niveles de la hormona del estrés de estos animales», dijo.

Húsavík, en la costa norte de Islandia, se ha convertido en la «capital de las ballenas» del país.VW Pics / Universal Images Group a través de un archivo Getty

Friedlaender dijo que el estrés afecta a las ballenas de manera similar a cómo tiene un impacto en los humanos, cambiando su comportamiento y capacidad para desempeñarse física y mentalmente. El estrés también puede provocar cambios a largo plazo que afecten la salud general de una ballena y su capacidad para reproducirse.

“Es posible que el animal no se reproduzca con tanta frecuencia como lo haría de otra manera”, dijo. «Si no se reproduce con tanta frecuencia, la población no tiene la oportunidad de crecer tan rápido o de mantener el crecimiento de su población».

La pandemia ha tenido un impacto aún más concreto en la población de ballenas frente a la costa de Islandia: ha ayudado a acelerar el fin de la caza comercial de ballenas.

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Islandia es uno de los tres únicos países del mundo que todavía permiten la caza comercial de ballenas, los otros dos son Japón y Noruega, y el año pasado dos compañías balleneras islandesas detuvieron las operaciones de caza debido a restricciones sanitarias. Los operadores dijeron a los medios locales que las regulaciones de distanciamiento social harían imposible el procesamiento habitual a bordo.

«Nunca volveré a cazar ballenas, me detendré para siempre», dijo el año pasado Gunnar Bergmann Jonsson, director gerente de la empresa de caza de ballenas minke IP-Utgerd, a la agencia de noticias Agence France-Presse. Y la demanda ha seguido cayendo.

“Ya no hay necesidad de cazar ballenas. No hay necesidad de comerlos ”, dijo Eva Björk Káradóttir, directora del Museo de Ballenas de Húsavík. «La generación joven nacida después del 2000 realmente no lo hace».

El capitán Heimir Hardarson ha llevado a personas a las aguas del océano durante casi 30 años para experimentar un encuentro cercano con algunos de los animales más grandes del mundo.Carlo Angerer

De hecho, gran parte de la demanda de carne de ballena en Islandia había sido de turistas que querían probarla durante sus visitas, dijo. Los islandeses han reexaminado su relación con las ballenas en las últimas décadas.

“Creo que el turismo empezó y empezamos a recibir solo gente de todo el mundo. Tuvimos una nueva perspectiva, y fue justo en ese momento que nos dimos cuenta de que nuestra tierra es hermosa, nuestra agua es buena y también que la gente estaba interesada en las ballenas ”, dijo.

Hardarson, el capitán del barco de avistamiento de ballenas, dijo que la gente ha dejado de comer carne de ballena por varias razones, entre ellas darse cuenta de la insensatez de matar a un animal que puede vivir casi un siglo. Y también destacó otra simple razón.

“Valen mucho más vivos que muertos”, dijo. “Creo que no habrá caza comercial de ballenas, y en el futuro. No veo ninguna razón por la que debería haberlo «.

El capitán Heimir Hardarson dijo que no creía que la caza comercial de ballenas se llevara a cabo en el futuro. Carlo Angerer

Reconoció que los animales también se ven afectados por los tours de avistamiento de ballenas, pero dijo que la experiencia ayuda a motivar a las personas a protegerlos.

“También hay amenazas relacionadas con el avistamiento de ballenas y algo que hay que tener en cuenta para tratar de no estresar demasiado o poner demasiada presión sobre el recurso de esta manera”, dijo. «Estamos muy preocupados por esto, por lo que estamos tratando de mantener la velocidad baja y estamos tratando de minimizar nuestra huella de carbono».

Su esperanza ahora es que con el crecimiento del turismo a medida que Islandia permite a los visitantes vacunados ingresar al país sin tener que ponerse en cuarentena, la observación de ballenas será una vez más un gran negocio, ayudando a mantener a los animales y a toda la ciudad.



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