La desinformación de Covid pasa factura a los médicos y profesores británicos

La desinformación de Covid pasa factura a los médicos y profesores británicos

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LONDRES – Los trabajadores británicos de primera línea que fueron aplaudidos en las puertas de las casas en las primeras semanas de la pandemia ahora enfrentan un torrente de polarización y desinformación.

Los médicos, maestros y otros trabajadores agotados dicen que se sienten increíblemente desmoralizados después de leer publicaciones en las redes sociales que insisten en que Covid-19 es un engaño o exagerado. Y eso ha tenido graves consecuencias en el mundo real en las últimas semanas, con manifestantes haciendo piquetes en los hospitales y lanzando abusos contra el personal de atención médica.

Algunos investigadores dicen que la polarización entre los británicos que son absorbidos por estas ideas y los que no lo son se está volviendo más extrema y, a su vez, más parecida a Estados Unidos.

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«En el Reino Unido, podemos mirar a Estados Unidos y tomar eso como una señal de advertencia de hacia dónde se dirigen las cosas si no somos lo suficientemente cuidadosos», dijo Sander van der Linden, profesor de psicología social en sociedad en la Universidad de Cambridge.

Una mujer participa en una protesta contra la vacunación en Parliament Square, Londres.Stefan Rousseau / PA Images a través del archivo de Getty Images

Esta «infodemia» en espiral, como la llama la Organización Mundial de la Salud, se produce cuando el Reino Unido se enfrenta a un aumento en los casos de coronavirus, lo que obliga al país a ingresar a su tercer bloqueo nacional y empuja a su querido Servicio Nacional de Salud financiado con fondos públicos cerca de la ruptura. punto.

Hasta la fecha, el país ha registrado más de 80.000 muertes por coronavirus, una de las tasas per cápita más altas del mundo.

Las teorías de la conspiración están lejos de ser nuevas aquí, y Gran Bretaña ha lidiado con la información errónea relacionada con el coronavirus desde el comienzo de la pandemia. Pero ahora «la polarización se ha vuelto más intensa y más parecida a la de Estados Unidos», dijo van der Linden.

Las actitudes estadounidenses sobre el coronavirus se han dividido durante mucho tiempo a lo largo de líneas partidistas, y los liberales son más propensos a apoyar las máscaras y las medidas de cierre y los conservadores dicen que quieren priorizar la economía. Una encuesta de YouGov en mayo sugirió que los votantes republicanos eran más propensos que los demócratas a creer varias teorías de conspiración sobre Covid-19.

Ese no siempre ha sido el caso en Gran Bretaña, y el apoyo a las máscaras y otras medidas de encierro aquí sigue siendo muy alto.

Pero van der Linden dice que la investigación que ha realizado en los últimos meses sugiere que los británicos también se están dividiendo más ferozmente a lo largo de líneas políticas. Por ejemplo, los que se identifican como de izquierda tienen más probabilidades de aceptar que las vacunas son seguras que los de la derecha.

‘Covid es un engaño’

El tenor de la desinformación en Gran Bretaña ha sido tradicionalmente mucho menos extremo que en Estados Unidos.

Las protestas antibloqueo afectaron a Europa durante todo el año pasado, y en el Reino Unido, decenas de torres de telefonía celular 5G fueron atacadas por quienes creen que de alguna manera están vinculadas a la propagación del virus.

Un mástil 5G de la red EE que fue atacado por un pirómano en Liverpool en mayo pasado.Archivo de Christopher Furlong / Getty Images

Sin embargo, este invierno ha traído lo que parece un cambio radical. Varios hospitales británicos informaron que la gente había accedido a sus edificios, filmando pasillos que estaban vacíos con la esperanza de exponer el «engaño» de que estaban invadidos por pacientes con coronavirus.

En la víspera de Año Nuevo, un grupo de activistas contra las vacunas se reunieron frente al Hospital St. Thomas en el centro de Londres y gritaron «Covid es un engaño» a los médicos y enfermeras que salían del edificio.

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La Dra. Rachel Clarke, especialista en cuidados paliativos en un hospital de Oxfordshire, dice que el trato que el público da a los trabajadores del NHS ha cambiado drásticamente desde el año pasado.

La primera ola «fue difícil, pero saber que la comunidad estaba detrás de ti fue maravilloso para la moral», dijo a NBC News. «Pero ahora, los aplausos se han ido y, en cambio, vuelves a casa para abusar si te atreves a hablar sobre Covid-19 en las redes sociales».

Enfrentarse a este torrente de desinformación es enormemente desalentador para personas como Russell Sears, un profesor de secundaria en el condado inglés de Norfolk, al noreste de Londres.

Russell Sears dice que ha considerado mudarse al extranjero, en parte debido a la desinformación que se está volviendo común en Gran Bretaña.

Sears, de 43 años, ha considerado dejar su trabajo varias veces durante la pandemia. Como muchos en su profesión, está enojado porque el gobierno no ha hecho más para proteger al personal, frustrado porque fue lento cerrar las escuelas incluso cuando el virus arrasó el país, matando a decenas de miles y obligando a millones más a quedarse en casa.

Una cosa que lo mantuvo en movimiento fue el nuevo respeto por los trabajadores de primera línea que la pandemia pareció inculcar en Gran Bretaña. Pero mientras que los británicos una vez se reunieron para el ritual de aplausos en la puerta de los «trabajadores clave» a las 8 pm todos los jueves por la noche, Sears dice que muchos de los que aplauden ahora están vendiendo noticias falsas.

«Verlo todo volando me llevó a preguntarme: ¿Debería simplemente presionar el botón de expulsión y salir del Reino Unido e ir a algún lugar que no tenga estas locas teorías de conspiración?» Sears, a quien los amigos conocen como «Siv», dijo. «Al menos entonces, no sentiría que la actitud de otras personas me exponga a riesgos».

‘Erosión de la confianza’

Esto llega en un momento en el que Gran Bretaña se está hundiendo bajo uno de los peores brotes de coronavirus del planeta. El país ha sido golpeado con el doble golpe de una nueva variante del virus de rápida propagación y, según los críticos, la reiterada incompetencia del gobierno y la vacilación para tomar las medidas necesarias para detenerlo.

Además de reaccionar con demasiada lentitud, el gobierno del primer ministro Boris Johnson ha sido acusado de favorecer los contactos personales de los ministros del gabinete al otorgar lucrativos contratos de adquisición de servicios de salud. A los ojos de muchos, Johnson también es culpable de hipocresía, reprendiendo a las personas para que sigan las reglas, pero luego no despide a su principal asesor, quien pareció romperlas flagrantemente.

Maria Sole, de 4 años, sostiene un letrero hecho en casa en el Chelsea & Westminster Hospital de Londres en mayo.Archivo de Dan Kitwood / Getty Images

Este mal manejo percibido ha llevado a una «erosión de la confianza» que ha permitido que prospere la información errónea, según Maria Kyriakidou, profesora titular de la Escuela de Periodismo, Medios y Cultura de la Universidad de Cardiff.

Las encuestas periódicas del King’s College London e Ipsos Mori muestran cómo su apoyo se ha derrumbado durante el transcurso de la pandemia, con solo el 38 por ciento de los encuestados diciendo en noviembre que confiaban en el gobierno británico hasta cierto punto, frente al 69 por ciento en abril.

«Es esta falta de confianza lo que me temo que los anti-vacunas y los negacionistas de Covid pueden usar como arma», dijo Kyriakidou.

Tan mal como están las cosas, Gran Bretaña y Europa «están a punto de aferrarse al terreno central sensible» cuando se trata de desinformación, según Damian Tambini, un distinguido miembro de políticas en el departamento de medios y comunicaciones de la London School of Economics. «Hay una crisis en curso, pero no es tan mala en los EE. UU.»

Parte de la razón de esto es que estos lugares tienen «tradiciones de libertad de expresión completamente diferentes», dijo.

Si bien las teorías de la conspiración pueden difundirse fácilmente en las redes sociales y los sitios de noticias de la derecha, el hecho de que la televisión y la radio en Gran Bretaña estén fuertemente reguladas por el gobierno ha significado que históricamente la desinformación no ha podido ganar un punto de apoyo tan fácil en este lado del mundo. estanque, cree Tambini.

Alice Salvini renunció a su trabajo debido al estrés de enseñar durante la pandemia.

Estas comparaciones transatlánticas favorables son de poco consuelo para los trabajadores británicos de primera línea.

Alice Salvini, de 27 años, profesora de ciencias de secundaria en el condado inglés de Derbyshire, dice que la proliferación de estas ideas se sumó a su ansiedad en torno al virus.

«Estaba entrando en un ambiente de trabajo, enseñando a 100 niños al día y sin saber cuántas de las familias de estos niños estaban creyendo estas cosas, sin tomar absolutamente ninguna precaución y haciendo lo que quisieran», dijo. «Conducía al trabajo y llegaba al estacionamiento y sentía que no podía salir del auto. Entonces comencé a tener ataques de pánico en la escuela».

En otoño, su médico la autorizó a ausentarse del trabajo por motivos de salud mental. Y un mes después, renunció.

«Es un mensaje muy peligroso que la gente está difundiendo, porque básicamente están diciendo: no te preocupes, no importa, ve a hacer lo que quieras», dijo. «Y eso es una especie de problema».

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