La disputa submarina muestra la ira europea a medida que EE. UU. Cambia su enfoque a Asia

La disputa submarina muestra la ira europea a medida que EE. UU. Cambia su enfoque a Asia

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A miles de millas de distancia de la furia francesa, los embajadores retirados y las galas canceladas, el acuerdo de submarinos de propulsión nuclear de Estados Unidos con Australia ha recibido una bienvenida mucho más cálida en partes de Asia.

La disputa entre París y Washington es mucho más que el pacto de seguridad multimillonario anunciado por EE. UU., Australia y el Reino Unido la semana pasada: habla de los cambios tectónicos de la geopolítica que parecen definir las próximas décadas.

Para muchos expertos, es quizás el ejemplo más claro hasta ahora de cómo el enfoque de Washington se ha alejado de sus antiguos aliados europeos e irrevocablemente hacia China. El presidente Joe Biden ha hablado apasionadamente sobre restablecer los lazos con los aliados de la posguerra de Estados Unidos al otro lado del Atlántico; pero muchos ven su prioridad como expandir el pivote a Asia iniciado por sus predecesores.

El presidente Joe Biden comentó sobre una iniciativa de seguridad nacional en la que Estados Unidos compartirá tecnología de submarinos nucleares con Australia el 15 de septiembre. Kent Nishimura / Los Angeles Times a través de Getty Images

«El corazón de Joe Biden, que conoce un poco al hombre, está claramente con la familia Atlantic y la familia occidental, de eso no hay duda», dijo Fabrice Pothier, analista francés y exjefe de planificación de políticas de la OTAN.

«Sin embargo, su cabeza está firmemente en asegurarse de que Estados Unidos sea lo más fuerte posible en lo que es la competencia más feroz entre dos grandes potencias: Estados Unidos y China», dijo.

Las repercusiones inmediatas continuarán el viernes, cuando Biden se reúna con los líderes del «Quad», una alianza informal que comprende a Estados Unidos, Australia, India y Japón.

El grupo fue revivido por el ex presidente Donald Trump y luego Biden como una herramienta, entre otras cosas, para abordar sus preocupaciones compartidas sobre Beijing.

Biden y su homólogo francés, Emmanuel Macron, realizaron lo que la Casa Blanca llamó una llamada «amistosa» el miércoles que pareció calmar parte de la ira a corto plazo. Han acordado reunirse en Europa el próximo mes.

Francia estalló en furia la semana pasada, diciendo que estaba sorprendida por el pacto, lo que significaba que su propio contrato de $ 66 mil millones para construir submarinos diesel-eléctricos para Australia sería descartado.

«Es más que el contrato y mucho más que el dinero, también se trata de aliados», dijo el martes Philippe Etienne, embajador de Francia en Estados Unidos, quien fue llamado por París como parte de su airada respuesta, en «Morning Joe» de MSNBC. «¿Qué significa ser aliados si se ocultan esas cosas el uno al otro?»

Michael Roth, ministro de Estado alemán para Europa, dijo que el acuerdo era «una llamada de atención» y el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, criticó duramente a la administración Biden por dejar a Europa «fuera del juego en la región del Indo-Pacífico».

Eso contrasta con partes de Asia, donde la noticia ha sido bien recibida por aquellos que quieren ver frenar el dominio regional de China.

El presidente Joe Biden y el presidente francés Emmanuel Macron en la cumbre de la OTAN en Bruselas en junio. Agencia Dursun Aydemir / Anadolu a través de Getty Images

India y Japón, ambos rivales regionales de China con los que tienen disputas territoriales, ya dieron la bienvenida al acuerdo, apodado AUKUS.

En otra parte, el primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo que esperaba «contribuir de manera constructiva a la paz y la estabilidad de la región».

En Filipinas, el presidente Rodrigo Duterte ha destacado su simpatía con China a pesar de tener sus propias disputas territoriales. Pero incluso él pareció dar la bienvenida al acuerdo, diciendo que la mayor capacidad de Australia para proyectar poder debería «restaurar y mantener» el equilibrio de seguridad regional en lugar de desestabilizarlo.

Sin embargo, no todo el mundo está convencido.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Indonesia dijo la semana pasada que estaba «profundamente preocupado por la continua carrera armamentista y la proyección de poder en la región».

Malasia también ha expresado preocupaciones similares y dice que busca la opinión de China.

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El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, ya dijo la semana pasada que el anuncio estaba «dañando gravemente la paz y la estabilidad regionales, intensificando una carrera armamentista y dañando los esfuerzos internacionales de no proliferación nuclear».

La adquisición de submarinos de propulsión nuclear por parte de Australia ciertamente no es un caso atípico.

Taiwán, Corea del Sur y Japón están mejorando sus sistemas de armas, que a menudo incluyen misiles de largo alcance que cuestan miles de millones de dólares, algunos de los cuales son suministrados por EE. UU.

Se teme que China, que ya cuenta con la armada más grande del mundo y hace amplios reclamos territoriales en toda la región, podría acelerar su propia modernización militar.

Confrontación y cooperación

La crisis de los submarinos puede haber tomado a muchos por sorpresa, pero algunos la ven simplemente como el surgimiento de una tendencia que ha estado al acecho bajo la diplomacia de la administración Biden.

A los ojos de muchos europeos, Biden habló un buen juego cuando fue elegido sobre restaurar la relación transatlántica andrajosa que fue deliberadamente degradada por Trump. Pero, en realidad, ha habido una gran fricción entre Washington y Europa, particularmente sobre China.

Biden ha dicho en repetidas ocasiones que cree que Occidente y China están inmersos en un choque de civilizaciones –democracia contra autoritarismo– que definirá el siglo XXI. Ha intentado reunir aliados democráticos para luchar por esta causa.

El secretario de Estado Antony Blinken, en el centro, y el embajador de Francia en los Estados Unidos, Philippe Etienne, a la derecha, en Washington en julio.Archivo Carolyn Kaster / AP

Sin embargo, los países europeos que se han vuelto muy dependientes del comercio chino no están tan seguros. Como dijo Macron a principios de este año, cree que sería «contraproducente» unirse a Pekín.

Según una encuesta publicada esta semana por el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, casi dos tercios de los ciudadanos de la Unión Europea creen que se está gestando una nueva guerra fría entre China y EE. UU. Pero solo el 15 por ciento cree que sus propios países están en una guerra fría con Porcelana.

Aunque los funcionarios no lo han dicho directamente, muchos analistas creen que Australia optar por colaborar con Washington en lugar de París en la construcción de sus submarinos fue otra señal de que ha adoptado el enfoque de Biden.

A largo plazo, los observadores ven las consecuencias del acuerdo AUKUS como el ejemplo más reciente y quizás más claro de una pregunta familiar: cómo equilibrar la confrontación y la cooperación cuando se trata de Pekín.

«Si usted es Francia», dijo Pothier, que ahora es investigador senior en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, un grupo de expertos de Londres, «duele que le recuerden que ya no es el centro de atención».

«La pregunta, entonces, para Francia y los europeos es: después de superar la ira, ¿qué vas a hacer con China? ¿Vas a intentar conectar con lo que Estados Unidos y Australia están tratando de hacer? ¿Va a pasar por alto eso y probar algo más? «

Biden espera que la respuesta sea la primera.

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