La energía regresa para la mayoría en Texas, pero se acumulan otros problemas

La energía regresa para la mayoría en Texas, pero se acumulan otros problemas


Si bien se ha restaurado la energía eléctrica para millones de tejanos que habían estado sin ella en el intenso frío, la pesadilla de la devastadora tormenta invernal no ha terminado. Millones de personas no tienen agua potable en casa y los residentes que buscan alimentos o agua embotellada dijeron que llegaron a las tiendas con estantes vacíos y largas filas.

Víctor Hernández, izquierda, y Luis Martínez llenan sus contenedores de agua con una manguera de un grifo en Haden Park, en Houston. Brett Coomer / Houston Chronicle vía AP

Cuando los bomberos llegaron a un incendio en un edificio de apartamentos en el área de San Antonio el jueves, sus esfuerzos se vieron obstaculizados por hidrantes congelados. Las tripulaciones tuvieron que viajar en el agua para tratar de controlar el incendio, que desplazó a decenas de personas.

Alrededor de 13 millones de personas recibieron órdenes el jueves de hervir agua del grifo a raíz del duro clima invernal que comenzó hace una semana y que ha paralizado el estado, provocado el congelamiento y ruptura de las tuberías principales y residenciales de agua y ha creado un caos para las instalaciones de tratamiento de agua, según a Toby Baker, director ejecutivo de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas. El estado está trabajando con el gobierno federal para incorporar laboratorios móviles que ayuden a realizar las pruebas necesarias para eliminar esos avisos.

El presidente el jueves por la noche dijo que había ofrecido apoyo y recursos para Texas.

«Esta noche, llamé al gobernador Greg Abbott para discutir la situación actual en Texas e identificar las formas en que podemos apoyar la recuperación del estado de esta tormenta. Le dejé en claro al gobernador que trabajaré sin descanso para conseguirle a su estado lo que necesitan». El presidente Joe Biden tuiteó.

La gente en Texas ha informado de estantes de tiendas desnudos y largas filas.

La princesa Tensley de Houston no tenía servicio de agua y tenía electricidad intermitente. La familia de su prima también vive en la casa porque no tenían luz ni agua, y el jueves intentaron comprar suministros en las tiendas, pero no tuvieron suerte.

«Solo nos quedan como dos cajas de agua … Entonces, estamos tratando de dividirla entre dos familias, y es muy difícil», dijo Tensley. «No sabemos cómo será el día siguiente, y esa es la parte aterradora».

El cocinero de Austin, César Urías, de 40 años, ayudó a alimentar a su comunidad con ingredientes de un restaurante que regalaba comida después de perder energía. Urías, que no había perdido la luz, usó el pollo y el pan para hacer sándwiches, que luego ofreció a través de una publicación de Facebook y luego entregó.

“Ayer tuve 12 familias que tenían de tres a siete hijos. Algunos estaban en sus autos. Fue muy terrible ”, dijo Urías. El cocinero dijo que había esperado ganar más, pero terminó uniéndose a otros residentes de Austin que buscaban raciones escasas en los estantes de los supermercados y las tiendas de conveniencia.

En algunos puntos de esta semana, más de 4 millones de personas se quedaron sin electricidad, algunas durante días. Hasta el jueves por la noche, 240.000 clientes en Texas estaban sin electricidad, según el sitio web de seguimiento poweroutage.us.

«Aún no hemos salido de esto, pero estamos más cerca de que este desafío haya quedado atrás», dijo el jueves el gobernador de Texas, Greg Abbott.

Ninguna residencia quedó sin electricidad el jueves debido a la falta de generación de energía, y «todos los camiones de reparación disponibles en Texas» han sido enviados para reparar las líneas caídas y otros problemas que causan cortes continuos, dijo el gobernador.

Las tormentas invernales también han dejado impotentes a parte de otros estados: Mississippi tenía más de 100.000 clientes fuera y Luisiana más de 75.000.

La gobernadora de Mississippi, Tate Reeves, comparó el daño con un huracán.

«A diferencia de un huracán o un tornado, donde el evento llega furiosamente y luego termina, este ha sido un desastre de movimiento lento. Hemos estado en modo de respuesta, no de recuperación, constantemente», Reeves tuiteó Jueves.

En Oregon, alrededor de 85.000 clientes se quedaron sin electricidad el jueves por la noche después de las tormentas de la semana pasada, dijo la empresa de servicios públicos Portland General Electric. Se esperaba que todos menos 15.000 fueran restaurados el viernes por la noche.

En Luisiana, alrededor de 20.000 personas han estado sin electricidad desde el lunes, dijo el gobernador John Bel Edwards en una conferencia de prensa el jueves, aunque esperaba que la mayoría de esas personas tuvieran energía ese mismo día.

Más de 245.000 personas en el estado se vieron afectadas por decenas de cortes de agua, dijo Edwards. Los avisos de hervir el agua afectaron a alrededor de 1 millón, dijo.

En Vidalia, en el noreste de Louisiana, se cortó el agua a Betsy Sawyer durante parte del jueves y no había tenido electricidad desde el miércoles. Llenó una bañera con agua para prepararse.

«Muchos árboles caídos», dijo a The Associated Press. «Todo el mundo está luchando, simplemente haciendo su mejor esfuerzo».

Se pronostica que las temperaturas en Fort Worth, Texas y Houston y otras partes del estado se congelarán durante la noche hasta el sábado, según el Servicio Meteorológico Nacional. Se espera que esto haga que el hielo y la nieve que se derriten durante el día se vuelvan a congelar y creen carreteras resbaladizas.

El clima invernal ha influido en al menos 21 muertes en Texas, incluidas seis personas que murieron en un choque masivo en una carretera en Fort Worth la semana pasada.

En Luisiana, tres personas murieron, incluido un hombre de 50 años que resbaló en el hielo en Lafayette Parish y se golpeó la cabeza el lunes, según el departamento de salud del estado. Tres personas murieron en choques en carreteras cubiertas de hielo y nieve en Kentucky, dijeron las autoridades.

Suzanne Gamboa y Antonia Hylton contribuido.





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