La escasez de agua en Texas se suma a la crisis energética a medida que avanza una nueva tormenta de invierno

La escasez de agua en Texas se suma a la crisis energética a medida que avanza una nueva tormenta de invierno

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A medida que gran parte de Texas se despierta con otro día de crisis de energía en medio de un clima invernal extremo, los problemas con los sistemas de agua se suman a la miseria de gran parte de la población del estado.

Decenas de tejanos fueron notificados para hervir el agua del grifo antes de beberla después de días de bajas temperaturas récord que dañaron la infraestructura, provocaron apagones y congelaron las tuberías de agua.

Millones de personas en los EE. UU. Se quedaron sin electricidad ni calefacción a raíz de la mortal tormenta invernal cuando los equipos de servicios públicos se apresuraron a restaurar la energía antes de otra ráfaga de nieve y hielo esta semana.


Lo último sobre la tormenta:

  • De más de un millón de personas que no tenían electricidad, Texas representaba más de la mitad con 537, 180, según el sitio de seguimiento poweroutage.us. El estado cayó por debajo de 1 millón de cortes de energía por primera vez el jueves.
  • Mientras tanto, otras partes del país se preparan para la nieve. Se espera que la ciudad de Nueva York y el área de los tres estados vean de 6 a 8 pulgadas de nieve, mientras que se espera que Washington, DC, tenga de 2 a 4 pulgadas.
  • Al menos 37 personas han muerto debido a muertes relacionadas con el clima desde el jueves, la mayoría en Texas.

Se espera que otra gran tormenta invernal siga desde el valle del Bajo Mississippi hasta el Atlántico medio y el noreste hasta el viernes. El Servicio Meteorológico Nacional dijo, trayendo más nieve intensa, aguanieve y lluvia helada para complicar aún más los esfuerzos de recuperación.

Los viajes siguen paralizados en gran parte de los Estados Unidos, con carreteras peligrosas y miles de vuelos cancelados. Muchos sistemas escolares también retrasaron o cancelaron las clases presenciales.

Sin embargo, quedarse en casa también conllevaba riesgos en lugares sin electricidad.

El clima invernal ha provocado apagones en Texas que afectaron a 1,8 millones de clientes el miércoles por la noche, según el sitio web de seguimiento poweroutage.us. Ese número se redujo a poco más de 537,000 a las 8:30 am hora local, dijo el sitio.

Sin electricidad ni calefacción, algunos tejanos publicaron videos en las redes sociales de ellos quemando muebles viejos para mantenerse calientes. Otros compartieron imágenes de inundaciones causadas por tuberías rotas y techos colapsados.

El clima invernal extremo a principios de esta semana y los problemas que lo acompañan (instalaciones de agua sin electricidad y líneas que se han roto debido al congelamiento) han obligado a 276 sistemas de agua a emitir avisos de hervir el agua, según Toby Baker, director ejecutivo de la Comisión de Calidad Ambiental de Texas.

Casi 264,000 tejanos viven en áreas donde los sistemas de agua no funcionan por completo.

Mientras tanto, en Austin, el servicio de electricidad de la ciudad advirtió que los clientes deben estar preparados para no tener electricidad hasta el miércoles y posiblemente más.

El miércoles por la noche se emitió un aviso de hervir el agua en toda la ciudad debido a la pérdida de energía en la instalación de tratamiento de agua más grande de Austin y una caída en la presión del agua.

Un hospital tuvo que trasladar a algunos de sus pacientes más necesitados a otras instalaciones y dar de alta a otros después de perder presión de agua, lo que afectó su sistema de calefacción.

En Houston, más de 1 millón de personas permanecieron sin electricidad el miércoles, dijo el alcalde de la ciudad, Sylvester Turner, y agregó que el servicio no se restablecerá por completo hasta dentro de un par de días. La ciudad ha estado bajo un aviso de hervir agua desde el miércoles por la mañana.

El departamento de obras públicas de la ciudad ha recibido más de 1.500 llamadas sobre fugas de agua y roturas de tuberías de agua desde el lunes, dijeron las autoridades.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, dijo en MSNBC que la mayoría de su comunidad, que incluye a Houston, está bajo un aviso de hervir el agua, «pero no tienen energía para hervir el agua».

La Casa Blanca dijo el miércoles que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha suministrado generadores a Texas y se está preparando para trasladar diésel al estado para garantizar la disponibilidad continua de energía de respaldo para la infraestructura crítica clave, incluidos los hospitales. La secretaria de prensa Jen Psaki dijo que FEMA también está suministrando agua y mantas a Texas a pedido de ellos.

Galveston tenía líneas de agua rotas en toda la isla debido a las temperaturas bajo cero y está bajo un aviso de hervir el agua. La ciudad de 50.000 habitantes dijo que con el suministro eléctrico durante tanto tiempo, había habido una cantidad «sin precedentes» de tuberías rotas en los hogares.

«Ahora que la energía está volviendo lentamente y las temperaturas están aumentando, estamos experimentando una enorme cantidad de daños por agua en hogares y negocios», dijo la ciudad en un comunicado.

Se espera que las temperaturas bajo cero durante la noche continúen durante días en partes de Texas. No se espera que el sudeste de Texas vea máximos en los 50 hasta el sábado durante el día, según el Servicio Meteorológico.

Incluso después de que se restablezca la energía y el hielo comience a derretirse, cada sistema de agua necesitará un muestreo bacteriológico para borrar esos avisos de hervir el agua, dijo la comisión de calidad ambiental del estado.

El muestreo puede demorar hasta 24 horas, dijo Baker, y el estado trabajará para obtener ayuda de los estados vecinos.

En lugares con agua, las bajas temperaturas con falta de energía han provocado la rotura de tuberías en los hogares.

«Literalmente recuperamos nuestro poder hace media hora después de 61 largas horas de congelación en esta casa», dijo Stacey Silverman de Dallas el miércoles en una entrevista con Zerlina Maxwell de Peacock.

La madre de Silverman, de 79 años, se ha quedado en la casa porque sus tuberías estallaron con el frío e inundaron su casa.

Ella culpó al estado por lo que dijo fueron años de negligencia y falta de inversión. «Esto no es un desastre natural, lo que pasó», dijo. «… Nuestro gobierno estatal nos ha fallado por completo».

La escasez de agua también está afectando a otros estados.

En Shreveport, Louisiana, los camiones de bomberos de la ciudad entregaron agua a varios hospitales y se traía agua embotellada para los pacientes y el personal, informó la estación de televisión de Shreveport KSLA.

Casi 115 millones de personas, desde las llanuras del sur hasta Nueva Inglaterra, todavía están bajo alertas de invierno.

Las tormentas han influido en al menos 37 muertes en ocho estados, incluidas las muertes por accidentes de tránsito. Tres personas murieron en un tornado en Carolina del Norte el lunes, y una mujer y un niño murieron en Houston el martes debido a una intoxicación por monóxido de carbono después de que un automóvil se usara para calentar una casa sin electricidad, dijeron las autoridades.

Tres muertes en Luisiana fueron atribuidas a la tormenta invernal, incluido un hombre de 50 años que resbaló y cayó sobre hielo negro, dijo el departamento de salud.

La Prensa Asociada contribuido.



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