La espera de la vacuna Covid desafió mi compromiso con la equidad y expuso mi privilegio

La espera de la vacuna Covid desafió mi compromiso con la equidad y expuso mi privilegio


Hasta que llegó la pandemia, nunca pensé en mí mismo como superior o alguien que tuviera un sentido de derecho. Después de todo, crecí como parte de la clase trabajadora. Tenía que trabajar los fines de semana como limpiadora en mi escuela católica para niñas para pagar la matrícula.

La equidad fue y es un valor que trato de defender. Pero cuando su salud y su futuro están en juego, es mucho menos fácil.

Pero una beca y trabajos de verano fueron suficientes para darme una educación universitaria de primera clase. Me convertí en periodista y trabajé en un círculo profesional donde conocí y me casé con un compañero periodista que había crecido en un hogar económicamente cómodo. Nuestros trabajos y su trayectoria garantizaron mi sólido ascenso a la clase media.

Ese cambio en el estado de la clase no me ha convertido en un monstruo. No soy una de esas personas que reprende a los baristas de Starbucks por su servicio lento, o que corta frente a otros en las tiendas de comestibles. No hago a un lado a los compradores en busca de gangas, y no busco cosas que millones de personas quieren, como boletos para Hamilton. Pero soy experto en buscar en Internet, escribir correos electrónicos persuasivos, pedir ayuda a diversas redes de amigos y colegas y pagar más para saltar la línea.

Como tal, mi vida como un estadounidense educado, blanco, de clase media, y periodista para empezar, no me preparó para un juego de espera de un mes para obtener la vacuna Covid-19. Lo que experimenté me obligó a reconocer cuánto mi propio privilegio blanco me ha abierto las puertas a lo largo de mi vida, y desafió cuán firmemente creo en la equidad racial y estoy dispuesta a actuar en consecuencia.

Hasta el mes pasado, cuando lo que estaba en juego nunca había sido tan alto, siempre había asegurado todo lo que realmente perseguía.

Me convertí en un héroe para mi hija adolescente cuando un viaje a Roma coincidió con la semana de la moda. Obtuve credenciales de prensa, lo que resultó en una avalancha de invitaciones a desfiles de moda. Cuando esa misma hija comenzó a tener migrañas terribles, propuse una historia de salud sobre el tema a The Washington Post, principalmente para tener acceso directo a expertos nacionales en dolor de cabeza. Funcionó.

Cuando los pases de prensa no han sido una opción, generalmente tengo los medios y la inclinación para pagar por el acceso rápido. Una vez gasté $ 100 para convertirme en un “Amigo americano del Prado”, una designación que me dio acceso casi instantáneo al hogar de algunas de las mejores obras de arte del mundo durante cinco días gloriosos.

Siempre me inscribo en programas de fidelización de hoteles, leo reseñas de viajes religiosamente antes de reservar y pido con anticipación una habitación con una vista encantadora. Si el correo electrónico es lo suficientemente complementario, a menudo genera una actualización. Nunca pensé en esto como un privilegio blanco, pero la expectativa de poder convencer al gerente de un hotel para que me proporcione una habitación mejor surge de toda una vida sabiendo que, como mujer blanca, puedo entrar al lobby de casi cualquier hotel de lujo. y no ser desafiado. Nadie me abordará si uso el baño.

Vivo en Virginia, un estado que ha estado luchando tanto con la distribución como con el suministro de vacunas. Sin embargo, no me intimidaba conseguir una cita para una vacuna tan pronto como mi grupo de 65 años o más se volvió elegible. Podría usar las computadoras de nuestro hogar y la banda ancha confiable para acceder a varios servicios de listas del trabajo y del vecindario, todos llenos de consejos útiles sobre cómo obtener la vacuna. Un amigo hizo circular el enlace al departamento de salud de mi ciudad en los suburbios de DC y yo estaba en el negocio. Salté en línea y me registré. Mi esposo también.

Después de que otro vecino me advirtiera que se había vacunado en una ciudad a unas pocas millas de distancia, me inscribí en el sitio de esa ciudad. Escuché que algunos de mis amigos habían sido vacunados en hospitales locales, así que también busqué en esos sitios. Tengo suscripciones a revistas médicas, periódicos locales y nacionales y un horario de trabajo flexible que me permitió obtener cualquier información que pudiera ayudar en mi búsqueda.

Cuando una cadena de farmacias anunció que los espacios para vacunas estarían disponibles en mi ciudad, algo que no hubiera sabido si un contacto del trabajo no me hubiera alertado, estaba planeando estar lista a las 11:59 pm la noche anterior. Estaba dispuesto a usar mi computadora y mi automóvil para reservar una cita en una farmacia hasta a 15 millas de distancia, un espacio que podría haber sido diseñado para alguien en un vecindario desatendido que no tenía Internet ni transporte privado.

Pero ninguna de mis estrategias me permitió vacunarme más rápido, incluso cuando mis amigos contaban sus éxitos, aunque vivían en pequeñas ciudades de Nueva York o Maryland o tenían al menos 75 años. Se sintió como FOMO, a lo grande. Y cuando escuché que algunos estados cercanos estaban dando prioridad a las personas obesas o fumadoras, mi reacción inicial fue muy enojada. «¡Estamos recompensando el comportamiento poco saludable!»

Pero durante esas semanas de angustia, traté de escucharme mejor. Mi impaciencia de que otros pudieran recibir la vacuna antes que yo no era razonable. Cada vez que uno de nosotros se vacuna, nos beneficia a todos. Y tiene mucho sentido que los funcionarios de salud pública se aseguren de que las personas indígenas, hispanas y negras reciban sus vacunas primero porque es mucho más probable que se enfermen más, sean hospitalizadas y mueran por el coronavirus que los blancos. Los fumadores y las personas obesas también corren un mayor riesgo.

Aquí también hay una lección de interdependencia, donde el altruismo redunda en el mejoramiento de todos, incluido yo mismo. Si las personas más propensas a ser hospitalizadas están vacunadas, eso significa que los hospitales no estarán sobrecargados. Entonces, si necesito ser hospitalizado por una enfermedad cardíaca o alguna otra emergencia, habrá lugar para mí.

Así que esperé mi turno. Después de un mes, una cantidad de tiempo completamente razonable, conseguimos una cita a través de nuestro departamento de salud local.

Espero que la angustia me haya enseñado a tener paciencia. Ciertamente me hizo darme cuenta de cómo mi privilegio impregna todo lo que hago. Me gustaría pensar que nunca habría recurrido a las trampas para asegurar un tiro. ¿Pero si la espera hubiera sido aún más larga? ¿O la crisis de Covid-19 aún más grave? La equidad fue y es un valor que trato de defender. Pero cuando su salud y su futuro están en juego, es mucho menos fácil. Solía ​​pensar que siempre viviría según mis principios. Ahora, no estoy tan seguro.



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