La exhibición de arte centrada en la inmigración del presidente Bush es un ejercicio de revisionismo

La exhibición de arte centrada en la inmigración del presidente Bush es un ejercicio de revisionismo

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Quizás ningún presidente desde Richard Nixon haya tenido una vida posterior a la administración tan inesperada como la de George W. Bush. Al alejarse en 2008 de un espantoso casi colapso de la economía, un rescate muy escrutado de corporaciones y bancos, y solo un puñado de guerras indefendibles, Bush podría haber llevado una vida tranquila. En cambio, se convirtió en uno de los artistas vivos más famosos del mundo. De hecho, a los 74 años, el presidente tiene una nueva exposición de pintura en su biblioteca de Dallas titulada «De muchos, uno: retratos de inmigrantes estadounidenses».

Bush podría haber llevado una vida tranquila. En cambio, se convirtió en uno de los artistas vivos más famosos del mundo.

A pesar de que apenas comenzó a pintar en 2012, Bush claramente tiene cierta habilidad, un hecho que los críticos comentaron. También tiene acceso a la mejor instrucción de arte que el dinero puede comprar y trabaja con artistas conocidos como Sedrick Huckaby. Cuando sus obras debutaron involuntariamente a través del correo electrónico pirateado por el notorio Guccifer en 2013, el mundo del arte se rascó la barbilla colectiva con la típica simulación y desconcierto.

Pero perdido en cierta medida en la meditación sobre el formalismo y la pedante historia del arte estaba el legado de Bush. Aunque ha habido algunas reacciones violentas, la pintura de Bush es la mejor herramienta de rehabilitación de su carrera. Y está funcionando: su índice de aprobación se duplicó en menos de una década.

Si bien algunos en la derecha acusaron a Bush de ofrecer amnistía a través de políticas durante su administración, es difícil llamarlo amigo de los inmigrantes. La administración Bush incrementó drásticamente las redadas contra la fuerza laboral y atacó a quienes empleaban inmigrantes, las mismas personas que intentan ayudar a quienes se mudan a Estados Unidos para una mejor forma de vida, ilegalmente o no. Bush duplicó el número de agentes de la patrulla fronteriza durante su mandato y militarizó la frontera sur del país al desplegar la Guardia Nacional allí. Creó la terminología del Eje del Mal en un discurso sobre el Estado de la Unión que hizo que todos los ciudadanos de tres países enteros – Irán, Corea del Norte e Irak – sospecharan criminalmente.

La simpatía de W siempre ha sido su mayor activo. Como anécdota, se ha ganado un número sorprendente de votantes típicos de izquierda, artistas extravagantes, bichos raros y niños góticos de su hogar adoptivo de Dallas. Los perfiles de citas están orgullosamente llenos de fotos de perfil que muestran encuentros casuales con el presidente.

Incluso Oliver Stone, de lengua de tenedor y ojos afilados, no se atrevió a criticar demasiado a Bush en «W.» de 2008, una lectura bastante comprensiva de un tipo tímido que solo quería impresionar a su padre. Si «W.» fue uno de los primeros pasos hacia la rehabilitación pública de Bush, la pintura fue el segundo.

¿De dónde viene esta inspiración para crear arte? Increíblemente, Bush cita a Winston Churchill como su inspiración de líder convertido en pintor. Pinturas de veteranos reales de su serie «Retratos de valor» sugieren que Bush ve poco mal en su presidencia. Su nuevo enfoque en los inmigrantes como tema remite a una parte igualmente compleja de sus decisiones políticas, pero también sin juicio. Uno no puede dejar de pensar que la opción de presentar inmigrantes es un poco en la nariz políticamente.

La administración Bush sentó las bases para las futuras administraciones en todo, desde la vigilancia hasta los datos biométricos, las barreras físicas y los muros fronterizos. Bush puede denunciar al ex presidente Donald Trump, pero creó miles de nuevas instalaciones de detención utilizadas por las administraciones de Trump y Obama.

Exposición de retratos del ex presidente George W. Bush «De muchos, uno: Retratos de inmigrantes estadounidenses» en el Centro Presidencial George W. Bush en Dallas, Texas.Centro presidencial George W. Bush

Los discursos de Bush posteriores al 11 de septiembre presentaron una visión muy en blanco y negro de la paranoia que se exacerbó a nivel nacional. Se referiría tanto a inmigrantes como a terroristas como «viviendo en las sombras», difuminando peligrosamente la distinción entre los dos. En declaraciones a la Financial Crime Enforcement Network en noviembre de 2001, dijo lo siguiente: «Estás con nosotros o estás con los terroristas. Y si estás con los terroristas, enfrentarás las consecuencias. Luchamos contra un enemigo que se esconde en cuevas en Afganistán, y en las sombras dentro de nuestra propia sociedad. Es un enemigo que solo puede sobrevivir en la oscuridad «. En un discurso de 2004 sobre los inmigrantes, dijo: «Los trabajadores que solo buscan ganarse la vida terminan en las sombras de la vida estadounidense». La dura charla de esta era y la combinación de inmigrantes y terroristas como escondidos entre nosotros no se encuentra en su obra de arte. La distancia de esta retórica ahora se siente discordante.

A los visitantes de la exposición de arte del Bush Center, «Out of Many, One» en el campus de la Southern Methodist University, se les pide que «caminen por Freedom Hall» antes de pasar por un detector de metales estilo TSA. En Texas, amigable con las armas, no se permiten armas aquí. Me obligan a tirar una lata de maza olvidada. Sin embargo, una vez pasada la seguridad, con sus ecos (quizás involuntarios) de la era posterior al 11 de septiembre, el intento de redefinir y difuminar varios eventos históricos es asombroso.

Muchos artistas se dedican a la ilusión. Y Bush es un maestro de la ilusión. Su victoria electoral fue en sí misma una farsa prolongada y sin precedentes a través de la Corte Suprema. Envió a miles a la guerra por armas peligrosas que, resulta que no estaban allí. Posteriormente, aún no ganó la guerra de Irak y posó frente a una pancarta de «Misión cumplida». Incluso cuando la pintura se estaba secando para esta exposición, los cuerpos continuaron amontonándose en Irak y Afganistán.

Bush, por supuesto, quisiera que olvidemos todo eso y nos concentremos en los aspectos positivos, como, por ejemplo, nuestra «nación de inmigrantes». Pero, ¿qué significa realmente la inmigración para Bush? Muchas, pero no todas, las personas representadas en su exhibición son grandes triunfadores. Muchas son personas que crean valor para los accionistas, como Hamdi Ulukaya de Chobani Yogurt, quien está considerando hacer pública la empresa este año. Se nos dice que YouTube y las hamburguesas fueron creadas por inmigrantes.

Exposición de retratos del ex presidente George W. Bush «De muchos, uno: Retratos de inmigrantes estadounidenses» en el Centro Presidencial George W. Bush en Dallas, Texas.Centro presidencial George W. Bush

Esta es una definición muy específica de inmigración, como defensa del capitalismo. (Se menciona la difícil situación de los refugiados, pero no son el foco del arte). Quizás lo más revelador sea el retrato de Henry Kissinger, esa calamitosa figura que presionó por el bombardeo ilegal de Camboya y está vinculado a los asesinatos del presidente Suharto en Camboya. cientos de miles en Indonesia. Kissinger era de hecho un inmigrante, de la antigua República de Weimar, e incluso era muy querido en su época. Pero hoy, su nombre se usa a menudo junto con crímenes de guerra.

Bush podría adoptar un enfoque más sofisticado de ser un artista y darnos una mirada más matizada a su propia historia: las complejidades y los lamentos. La era Bush ciertamente proporcionó suficientes acontecimientos históricos memorables y, a menudo, oscuros. Me viene a la mente la respuesta brillante pero escalofriante de Isa Genzken al 11 de septiembre. El presidente no está en peligro de perder ningún financiamiento del Fondo Nacional de las Artes, así que ¿por qué no correr el tipo de riesgos que distinguen a los verdaderos artistas? Su tiempo en el cargo no carece de inspiración, desde Abu Ghraib hasta el huracán Katrina. Es probable que el mundo del arte se tome cualquiera de esos temas más en serio que estas interpretaciones optimistas de sonrientes símbolos políticos y cómodos millonarios.

¿A dónde puede ir Bush desde aquí en términos de temas para su próxima serie de pinturas? Sus temas hasta ahora (veteranos, inmigración) nos dicen que es poco probable que evite casi cualquier cosa, incluso si se siente políticamente torpe. Si tan solo pudiéramos creer lo que ven nuestros ojos.

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