La ‘fabulosa y desafiante’ del drag de los 90

La ‘fabulosa y desafiante’ del drag de los 90



Cuando las redes sociales se encendieron a principios de este mes cuando se anunció la nueva temporada de “RuPaul’s Drag Race”, fue una clara señal de que el drag es más popular que nunca y una parte permanente del panorama de la cultura pop actual. Pero ese no siempre fue el caso: en la década de 1980, la forma de arte centenaria de hombres vistiendo vestidos se estaba desvaneciendo durante la cultura conservadora y hostil de los años de Reagan.

Pero en la ciudad de Nueva York, en lo más profundo del áspero East Village de Manhattan, se estaba gestando una revolución creativa que conduciría a una explosión de un nuevo y exuberante tipo de arrastre que convertiría a una reina en una superestrella internacional e iniciaría un cambio radical en las actitudes de la sociedad hacia Personas LGBTQ.

La nave nodriza de esta invasión cultural subversiva fue un antro de rock polaco en la Avenida A llamado The Pyramid Club, donde se reunieron artistas (Keith Haring, Andy Warhol), dramaturgos (Harvey Fierstein, Ethyl Eichelberger) e intérpretes (Ann Magnuson, Madonna). para una alineación salvaje de artistas drag que gobernaron el gallinero con espectáculos inusuales y extravagantes.

¡Lady Bunny, Misstress Formika, Sweetie, Anna Conda y Tabboo! en el camerino de The Pyramid Club en 1992.Linda Simpson

“El domingo fue una noche realmente legendaria. Hapi Phace fue el maestro de ceremonias y Sister Dimension fue la DJ. ¡Lady Bunny y Tabboo! eran bailarinas go-go «, recuerda Linda Simpson, cuyo nuevo libro de fotos,» The Drag Explosion «, explora esta escena del centro, que no solo documentó con cientos de fotos de 35 mm, sino que también actuó.» Realmente estaba en la espesura de cosas, y tuve suerte, porque mi entrada en el mundo del drag coincidió con los asombrosos cambios que ocurrieron durante los siguientes años ”.

Simpson, quien había llegado a Nueva York a principios de la década de 1980 para asistir a la Universidad de Nueva York, recordó que el drag estaba en un reflujo en ese momento, y señaló que «la atmósfera predominante de la escena gay era machista, y las drag queens eran consideradas un poco extrañas». . » Pero eso comenzó a cambiar en las noches salvajes de Pyramid, que proporcionaron un hogar y un escenario para futuros accesorios de drag como Lady Bunny (de soltera Jon Ingle). Llegó de Atlanta en 1983 con una banda llamada The Now Explosion con Jon Witherspoon (quien más tarde se convertiría en el tonto y fiestero actor drag Lahoma Van Zandt) y un chico alto y delgado con una sonrisa radiante llamado RuPaul Charles.

“Mucha gente se sentía como en casa cuando estaba en The Pyramid”, según Lady Bunny, quien dijo que el ambiente de apoyo fomentaba la experimentación.

«Una vez, cuando me dio ganas de cantar con una banda, Ethyl subió inmediatamente al escenario y fue muy alentadora», dijo sobre la artista y dramaturga Ethyl Eichelberger, quien estuvo presente tanto allí como en la escena teatral del centro. . «Así que me hizo pensar que el drag podía hacer todo tipo de cosas diferentes».

Jon Witherspoon como Lahoma Van Zandt en Limelight en 1996Linda Simpson

Witherspoon recuerda The Pyramid como una escena surrealista muy alejada de los tradicionales actos de drag de la época que imitaban a íconos gay como Judy Garland o Barbra Streisand.

“Podría ser poesía. O podría ser una banda de rock. Podrían ser drag queens, mitad drag queens, drag queens con el pene colgando ”, dijo, recordando una alineación de artistas no tradicionales como Hattie Hathaway, Lypsinka y Flloyd. “Había tantos personajes. La pirámide estaba rompiendo las costuras con un arrastre increíble y surrealista mezclado con roca y cosas locas «.

Witherspoon dijo que todo fue una reacción a los años de Reagan y la epidemia de SIDA, que estaba golpeando duramente a la comunidad LGBTQ.

“Recuerdo que se puso muy oscuro”, recordó Witherspoon, a medida que avanzaba la década de 1980 y aumentaba el número de muertos. “Así que realmente aprovechamos esa cosa de fantasía que The Pyramid estaba sirviendo y que Boy Bar estaba sirviendo. Fue una especie de escape a este hermoso mundo donde todo es tonto y no tan serio «.

Boy Bar, un lugar en el cercano St. Marks Place, también expandió la escena al presentar un grupo de bellezas que presentaban espectáculos de baile y sincronización de labios un poco más tradicionales. Reinas legendarias como Mona Foot (conocida por su acto característico de Wonder Woman) y Candis Cayne (de “Dirty Sexy Money” de ABC) dejaron su huella en el club.

“La escena de la vida nocturna de East Village estaba explotando”, recuerda Julian Fleisher, un residente local de mucho tiempo que lo catalogó todo en su libro de 1996 “The Drag Queens of New York”. “The Pyramid era realmente súper artístico, mientras que Boy Bar era un poco más del mundo del espectáculo y tenía algo de pulido. Pero todo fue alegre. Se trataba de lo fabuloso y desafiante y una especie de expresión anárquica de liberación «.

RuPaul en Wigstock en el barrio de Union Square de Nueva York en 1991.Linda Simpson

En 1992, una reina de esta escena se estaba puliendo para el estrellato pop. En noviembre de ese año, el sencillo “Supermodel” de RuPaul llegó a las ondas de radio y MTV, subiendo al número 2 en la lista Dance Club Songs de Billboard y provocando un interés internacional en la escena drag de Nueva York.

«Cuando RuPaul irrumpió en la corriente principal, ese fue el verdadero detonante de la explosión de las drag», dijo Simpson, mientras las drag queens se encontraban en revistas, columnas de chismes e incluso publicidad. “De repente, los medios de comunicación estaban bastante intrigados. Realmente causó sensación «.

Si bien el libro de Simpson presenta fotografías íntimas de RuPaul entre bastidores en The Pyramid, una de sus tomas captura el momento histórico cuando RuPaul apareció en «The Arsenio Hall Show» en 1993. El escritor y ex columnista de Village Voice, Michael Musto, dijo que esto marcó el comienzo de una cambio positivo en las actitudes hacia la resistencia.

“Los medios de comunicación son realmente una señal de cómo la sociedad trata ciertos aspectos de nuestra cultura”, dijo Musto. “RuPaul estaba acaparando muchos titulares que cambiaron las cosas para las drag queens. Ya no se los veía como rarezas, ahora eran celebridades potenciales «.

Misstress Formika, Randella, Linda Simpson y Dolores en Don Hill’s Squeezebox en 1994.Linda Simpson

Esta nueva popularidad fue una bendición para las drag queens, ya que los artistas del East Village de repente se encontraron en demanda en los clubes de toda la ciudad. Lugares masivos como The Roxy, Tunnel, The Palladium y Club USA los contrataron para traer su marca única de glamour y brillo a la noche.

“Había reinas en todos estos clubes”, recordó Witherspoon, quien era un anfitrión habitual como Lahoma Van Zandt en el infame Limelight de Peter Gatien. «En cualquier noche, podías subirte al taxi e ir a tres o cuatro clubes donde había arrastre por todas partes».

Otra parte de esta explosión de arrastre fue Lady Bunny’s Wigstock, que comenzó como un festival al aire libre de bricolaje en el East Village en 1984, pero se convirtió en un importante evento en vivo en los años 90 con un traslado a los muelles del West Side, una multitud que numerados por miles y documental propio. Lady Bunny dijo que otro punto culminante fue el lanzamiento de 1995 “Para Wong Foo, ¡Gracias por todo! Julie Newmar ”, una importante producción de estudio protagonizada por Patrick Swayze, Wesley Snipes y John Leguizamo como drag queens.

«Ese fue un punto de inflexión», dijo Lady Bunny. “Con esa película, tenías muchas de las reinas, incluyéndome a mí, que estaban en ella con estrellas de acción masculinas en drag. Y sabías que el drag es la corriente principal. No eres algo enfermo. No eres algo que deba mantenerse en secreto. Eres algo para una audiencia convencional «.

Lady Bunny, Rob Berkowitz, Hedda Lettuce y Linda Simpson en el programa de entrevistas de CNBC «Real Personal» en 1994.Linda Simpson

A mediados de la década de 1990, las divas drag hacían apariciones regulares en programas de entrevistas locales y nacionales, como «Jerry Springer», «Rolonda» y «Sally Jessy Raphael». Si bien esto les dio otra salida para difundir el mensaje de lo fabuloso, el arrastre finalmente se sobreexpuso y los medios perdieron interés, pasando a la siguiente tendencia. Incluso el programa de entrevistas VH1 de RuPaul en 1996 fue cancelado.

“Era más la norma en los medios en ese entonces. Tomaban algo como bandas de chicos o grunge y lo promocionaban y luego simplemente lo dejaban de lado, y eso es lo que sucedió con el drag ”, dijo Simpson sobre el declive del drag a fines de los 90, cuando los grandes clubes se cerraron para entonces. Alcalde Rudolph Giuliani.

En 2009, RuPaul regresó con la serie Logo “RuPaul’s Drag Race”, que dio inicio a la ola Drag 2.0 que continúa hoy. Fue durante ese resurgimiento que Simpson redescubrió los cientos de fotos que había tomado décadas antes. Al darse cuenta de que tenía algo especial, creó una presentación de diapositivas sobre la explosión de arrastre original.

«La historia de las drag queen es en realidad un poco confusa para mucha gente», dijo Simpson. «Las personas más jóvenes que han venido a mi presentación de diapositivas no tenían idea de que toda esta gran escena de finales de los 80 y mediados de los 90 incluso había sucedido y cómo la explosión de drag que cubro realmente marcó el ritmo de lo que está sucediendo ahora».

Con el apoyo de medios de comunicación social como YouTube e Instagram, el arrastre aparece aquí para quedarse y tiene una aceptación aún más amplia que en su apogeo de los 90.

“El arrastre será una constante en nuestra cultura”, dijo Musto. “Estoy muy feliz de que Linda lo haya documentado. Se ha convertido en un tesoro invaluable de la historia queer de Nueva York «.

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