La fe de Biden en exhibición en un renovado ritual presidencial

La fe de Biden en exhibición en un renovado ritual presidencial


WASHINGTON – Como pastor de la Iglesia Holy Trinity en Washington, DC, el reverendo Kevin Gillespie veía con frecuencia al entonces vicepresidente Joe Biden entre los fieles los domingos. Y así, cuando Biden fue elegido como el segundo presidente católico romano de la nación en noviembre, Gillespie revisó los archivos de la parroquia.

«Es un feligrés registrado», dijo Gillespie a NBC News. “Lo busqué. Todavía está allí «.

Han pasado décadas desde que el ocupante de la Casa Blanca ha sido un feligrés regular. Se espera que Biden, quien a menudo ha dicho que su fe lo ha hecho pasar por una terrible pérdida personal, termine con eso. Pero en medio de una mayor seguridad y una pandemia en curso, una rutina permanente puede tener que esperar.

Biden asistió al servicio del mediodía en Holy Trinity el domingo, uno de los pocos que la iglesia está llevando a cabo en persona durante la crisis de salud. Pero los funcionarios de la administración no dijeron si el nuevo presidente, para quien la misa es un asunto familiar, ha decidido cuál iglesia local, si es que tiene alguna, podría hacer suya durante los próximos cuatro años.

Asistir a la iglesia virtualmente o hacer que un sacerdote venga a la Casa Blanca para realizar servicios socialmente distanciados son algunas de las opciones alternativas que se están considerando. Independientemente de cómo decida adorar, es probable que el presidente y la primera dama Jill Biden reciban «estímulos espirituales» semanales por mensaje de texto, como lo hicieron durante la campaña.

Gillespie se encuentra entre los que han estado en contacto con la Casa Blanca sobre el horario ajustado de servicios semanales de Holy Trinity: misa en persona celebrada el sábado por la noche y el domingo por la tarde y una misa virtual el domingo por la mañana. También se ofreció a enviar a uno de los sacerdotes jesuitas de la parroquia a la Casa Blanca para realizar la misa, si se le solicita.

“Eso es para que digan sí o no”, dijo.

Bill Clinton fue el último presidente que asistió regularmente a la iglesia en Washington mientras estaba en el cargo y se convirtió en miembro de una iglesia local. Se unió a la Iglesia Metodista Unida Foundry, a una milla de la Casa Blanca. Jimmy Carter también se unió a una iglesia a una milla de la Casa Blanca, asistiendo a los servicios en First Baptist en la calle 16 la mayoría de los domingos durante su tiempo en el cargo.

Donald Trump asistió a los servicios en ocasiones, incluso en la Iglesia Episcopal de St. John, cerca de la Casa Blanca, aunque su destino más frecuente los domingos era un club de golf que posee al otro lado del Potomac en Virginia.

A Barack Obama también le gustaba tocar los enlaces los domingos, pero asistía a servicios ocasionales en diferentes iglesias de la zona, incluida St. John’s.

George W. Bush, era profundamente religioso pero no se convirtió en una presencia regular en una iglesia mientras estuvo en la Casa Blanca.

Como su padre, George HW Bush, pasó un tiempo en la capilla de Camp David, el retiro presidencial aislado en Maryland. Después del 11 de septiembre, también hubo preocupaciones sobre la seguridad, pero el joven Bush asistió a los servicios cuando regresó a su estado natal de Texas.

John F. Kennedy, el primer presidente católico de la nación, se unió a St. Matthews en Washington mientras estaba en el cargo y asistía a la iglesia con regularidad. Después de la crisis de los misiles cubanos, Kennedy asistió a una iglesia diferente, San Esteban Mártir, porque era más pequeña y más fácil de asegurar. Parte de la razón por la que Kennedy fue a la iglesia mientras estaba en la Casa Blanca fue «él pensó que un presidente debería», dijo el historiador presidencial Michael Beschloss.

Nixon no fue a la iglesia, pero celebró servicios religiosos en la Casa Blanca, que solía invitar a aliados políticos.

Reagan no iba a la iglesia con regularidad y su equipo dijo que era por razones de seguridad después del intento de asesinato. Pero fue un devoto feligrés después de dejar el cargo y regresar a California.

“Casi siempre encontramos que nunca entendimos realmente las creencias y prácticas religiosas privadas de un presidente en el momento en que sirvió”, dijo Beschloss. «Y normalmente hay que esperar décadas para saber qué creía y qué practicaba».

Con Biden, ese no es necesariamente el caso.

A lo largo de la campaña y en la transición, Biden no solo rara vez se perdía la misa de fin de semana en su parroquia de origen en Delaware, sino que también asistía a los servicios en los días festivos de obligación e hizo un esfuerzo por asistir a los servicios mientras viajaba. Su hija, Ashley Biden, le dijo al «Today Show» la semana pasada que ayudó a su padre a encontrar una pequeña iglesia para asistir a misa mientras viajaba en el calor de la campaña primaria demócrata, antes de la pandemia.

Pero también ha optado por los servicios a domicilio. Durante la Navidad, cuando los Biden nunca dejaron su hogar en Wilmington, un amigo cercano de la familia, el reverendo Kevin O’Brien, un sacerdote jesuita que ahora es presidente de la Universidad de Santa Clara, celebró la misa por los Biden virtualmente.

Los Biden le pidieron a O’Brien que celebrara la misa el Día de la Inauguración, un servicio en la Catedral de San Mateo el Apóstol en Washington que incluía líderes bipartidistas del Congreso y familiares y amigos cercanos. Había celebrado misas privadas más pequeñas para los Biden antes de su investidura como vicepresidente en 2009 y 2013.

«Era algo tan hermoso porque era muy familiar», dijo O’Brien a NBC News. “Estaba tan feliz de poder ayudar a ofrecer eso – realmente fue la iglesia ofreciéndole eso”.

O’Brien conoció a los Biden mientras estaba en Holy Trinity y luego en la Universidad de Georgetown. Biden asistía a los servicios en ambos: en algún momento, las misas matutinas en Holy Trinity, o el servicio posterior en la Capilla Dahlgren de Georgetown, según su horario.

O’Brien dijo que se mantuvo en contacto con Biden después de que dejó la vicepresidencia y que le enviaría a él y a Jill Biden «estímulos espirituales» semanales por mensaje de texto durante la campaña, algo que espera que probablemente continúe con él en la Casa Blanca.

«Seré de todo el apoyo que pueda para ellos en los próximos cuatro años», dijo O’Brien.



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