La implosión de Dispo de David Dobrik muestra los peligros de la marca influyente

La implosión de Dispo de David Dobrik muestra los peligros de la marca influyente



En un movimiento poco común, la firma de capital de riesgo Spark Capital rompió «todos los vínculos» con Dispo, la popular plataforma social para compartir fotos cofundada por el YouTuber David Dobrik, luego de que surgieran acusaciones de violación contra un miembro de su equipo. Dobrik ha dimitido desde entonces, según un comunicado emitido el domingo.

Los expertos dicen que una cultura de capital de riesgo que tolera el acoso sexual y los equipos dominados por hombres es en parte culpable.

«La cantidad de acosadores sexuales y acusaciones en la industria del capital de riesgo es una broma», dijo Lakshmi Balachandra, profesora asociada de espíritu empresarial en Babson College en Wellesley, Massachusetts.

«El dinero, el poder y todos los hombres conducen al mal comportamiento, y las mujeres obtienen menos del 2 por ciento de todos los fondos», dijo Balachandra.

Después de que las acusaciones se publicaran por primera vez en una investigación de Business Insider la semana pasada, Spark Capital, una firma de capital de riesgo con sede en Boston, que hace solo un mes lideró una gran ronda de inversión Serie A de $ 20 millones en la puesta en marcha, anunció que se estaba distanciando. De la compañia.

«A la luz de las noticias recientes sobre Vlog Squad y David Dobrik, el cofundador de Dispo, hemos tomado la decisión de romper todos los lazos con la empresa», cuenta la cuenta de Twitter de Spark Capital. al corriente el lunes por la mañana temprano, poco después de la medianoche.

«Hemos renunciado a nuestra posición en la junta y estamos en el proceso de hacer arreglos para asegurarnos de que no nos beneficiamos de nuestra reciente inversión en Dispo», se lee en el tuit.

Pero la empresa tiene una hoja de términos y un contrato vinculante con Dispo, y la declaración no especifica cómo se vería afectada la inversión en sí. Spark Capital no respondió a una solicitud de comentarios.

«Dispo condena inequívocamente cualquier forma de agresión o violencia y cree que los sobrevivientes siempre deben ser escuchados y apoyados. Para permanecer fieles a nuestra misión, apoyamos la decisión de David de separarse de la compañía», dijo la compañía. tuiteó Lunes. La cofundadora y amiga de la infancia de Dobrik, Natalie Mariduena, no ha hecho un anuncio sobre su futuro en la empresa.

Mariduena dijo en un comunicado el martes en Twitter.: «He pasado mucho tiempo pensando en las acusaciones recientes y, debido a la gravedad, me tomó tiempo procesarlas. Como muchos de ustedes, estoy molesto y enojado y no apruebo el comportamiento detallado en el artículo o cualquier conducta sexual inapropiada / abuso para el caso «.

Otras empresas que participaron en la ronda de financiación, incluida Seven Seven Six, cofundadora de Reddit, Alexis Ohanian, dijeron que se estaban distanciando de la puesta en marcha y que donarían cualquier beneficio de la inversión a organizaciones que ayudan a mujeres que son víctimas de agresión sexual.

Incluso sin una señal material de ruptura, la declaración de la propia empresa líder es inusual entre los inversores de nueva creación.

«Es muy poco común que un capital de riesgo corte todos los lazos con un fundador o una empresa en la que ha invertido», dijo David Robinson, profesor de finanzas en la Universidad de Duke, en un correo electrónico.

«La reacción que está viendo es un testimonio de la gravedad de las acusaciones que enfrenta el fundador», escribió.

Durante años, las marcas han pagado a influencers para que muestren sus productos en sus publicaciones, una práctica que fue criticada por la Comisión Federal de Comercio cuando algunos influencers no revelaron el patrocinio. Otros, como la bloguera de moda Arielle Charnas, la bloguera de maquillaje Huda Kattan y la entrenadora personal Kayla Itsines, han comenzado sus propias líneas de moda, belleza y entrenamiento, respectivamente. Iniciar una empresa con inversores de capital de riesgo es la próxima iteración. Los capitalistas de riesgo se apresuraron a cobrar en ese entonces como lo son ahora para dar marcha atrás.

Los riesgos asociados con la asociación de una marca con una celebridad no son nada nuevo. Varias marcas cortaron los lazos con Tiger Woods después de que un accidente automovilístico en 2009 destrozara su imagen de padre de familia impecablemente limpio y expusiera su infidelidad en serie.

Pero la crisis de reputación de todas las marcas involucradas subraya la necesidad de realizar verificaciones de antecedentes adecuadas de las partes involucradas y no permitir que una propiedad «que rompa las reglas» sea una excusa para ignorar las reglas básicas.

Según su sitio web, el equipo de empresas iniciales de Spark Capital está formado por seis hombres y una mujer. Es probable que el desequilibrio de género haya contribuido a que la empresa pasara por alto o aprobara el material y el comportamiento ofensivo en el imperio de videos en línea de Dobrik, dijo Balachandra.

La fundadora de Women Who Tech, Allyson Kapin, socia general del W Fund, que invierte en mujeres y nuevas empresas tecnológicas lideradas por diversas empresas, dijo en un correo electrónico: «La debida diligencia sobre los fundadores es una de las partes más críticas del proceso cuando están invirtiendo en una startup. Si los fundadores tienen una historia conocida de la cultura de ‘chicos de fraternidad’ en la que filman y se benefician de la toxicidad, eso debería haber levantado inmediatamente banderas rojas para cualquier inversor «.

Kapin dijo que Dispo, como empresa, aún puede sobrevivir y prosperar sin su cofundador.

«El equipo de Dispo tiene una gran oportunidad en esta etapa inicial de la empresa para crear una cultura no tóxica que sea acogedora, inclusiva y respetuosa, con tolerancia cero al acoso sexual, y esto debería estar en el ADN del nuevo liderazgo», dijo Kapin. dicho. «Si los nuevos líderes invierten en esto y en su comunidad de usuarios, pueden hacerlo bien».

Según el informe de Business Insider, el amigo de la escuela secundaria de Dobrik, Dominykas Zeglaitis, que se hace llamar «Durte Dom», presuntamente es el autor de las denuncias de violación.

Zeglaitis invitó a varias mujeres universitarias a través de Instagram a hacer un video grabado por Dobrik. Una de las mujeres, que dice que tenía 20 años en ese momento, dijo que se desmayó debido al alcohol que le proporcionó el Vlog Squad y que no consintió en tener relaciones sexuales. Según Business Insider, Dobrik subió un video del incidente, titulado «¡¡ELLA NO DEBIÓ HABER JUGADO CON FUEGO !!» Se ha eliminado a petición de la mujer.

Zeglaitis no ha comentado públicamente sobre las acusaciones.

En el segundo de los dos videos de disculpa, Dobrik, quien vive en Los Ángeles, anunció que se tomaría un descanso de las redes sociales, que creía en las acusaciones de la mujer y que nunca debería haber publicado el video, «aunque yo lo había hecho». consentimiento.»

«Quiero disculparme con ella y sus amigos por haberlos puesto en un ambiente que yo habilité y que les hizo sentir que su seguridad y sus valores estaban comprometidos», dijo.

Dobrik comenzó en el servicio de videos de formato corto Vine antes de pasar a YouTube con su pandilla de amigos, que aparecían en sus videos como «personajes». Los videos consistían en bromas autodescriptivas y diálogos improvisados, cuidadosamente editados con un estilo despreocupado y crudo. Algunos de los videos eran «realmente ofensivos» y se interpretaron como «bromas malas», dijo Dobrik.

Las tácticas de «choque» dieron sus frutos. Los canales de él y de su amigo acumularon millones de visitas y suscriptores, impulsados ​​por el algoritmo de YouTube, que recompensa el tiempo de visualización de la audiencia, independientemente de si a los espectadores les gustan los videos a los que están pegados.

Las marcas, desesperadas por la audiencia y la autenticidad en un mundo visual cada vez más fragmentado, lo colmaron de avales y premios. Chipotle le puso su nombre a un burrito. EA Sports le dio un Lamborghini de 290.000 dólares.

En 2019, Dobrik inició una aplicación de fotografía llamada Dispo, una versión digital de una cámara desechable analógica. Las fotos se tomaron sin filtros y aparecieron en las líneas de tiempo 24 horas después, un antídoto para la estética de búsqueda de la perfección que impregna Instagram. Sembrada entre otros influencers, la aplicación despegó entre sus seguidores y atrajo el interés de empresas.

Los videos juegan como una comedia en la visualización inicial, en parte porque a la mayoría de sus participantes se les muestra riendo con frecuencia. En una muestra de escenas de un video, «Los mejores momentos de Durte Dom en los vlogs de David», se representa a un conejo muerto a golpes durante la edición. A una mujer se le llama «puta». Dos hombres se disfrazan con pelucas y vestidos e intentan entrar en las fiestas de la fraternidad. Las mujeres son reclutadas fuera de Craigslist para saltar arriba y abajo fuera de un apartamento. Una mujer que se dice que está borracha se sienta en un sofá mientras los demás participantes juegan un juego de preguntas y respuestas.

En un video publicado el 9 de marzo, antes de que surgieran las acusaciones de violación, Zeglaitis se disculpó por otros videos en los que apareció que involucraban comentarios de «puta vergonzosa» y eran «descaradamente racistas». Dijo que otro ex miembro describió al grupo de creadores de videos como un «culto tóxico».

«En ese momento estábamos haciendo estos videos, y era divertido, y eran bromas, y era cómico», dijo Zeglaitis en la disculpa del video. «No te das cuenta de que ciertas bromas y ciertas bromas y estos fragmentos de video tienen repercusiones en la gente».

Dobrik dijo que cuando vuelva a hacer contenido, espera hacerlo con «infraestructura» y «controles y equilibrios».

Por ahora, el momento podría ser un ajuste de cuentas en la prisa por capitalizar a los influencers.

«Espere ver nuevas directrices en proceso», dijo Ronn Torossian, director ejecutivo de la agencia de comunicaciones de crisis y relaciones públicas 5WPR, en un correo electrónico. «Las marcas inteligentes no permitirán que esto suceda dos veces».





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