La imponente estatua de Robert E. Lee en Richmond, Virginia, para bajar

La imponente estatua de Robert E. Lee en Richmond, Virginia, para bajar

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RICHMOND, Va. – Los equipos están listos para remover uno de los monumentos más grandes que quedan en el país a la Confederación, un estatuto imponente de Robert E. Lee en Richmond, Virginia.

La imagen de bronce de 21 pies de altura (6,4 metros) de Lee en un caballo será izada de su pedestal de 40 pies (12 metros) el miércoles, 131 años después de que fuera erigida en la antigua capital de la Confederación como tributo. al líder de la Guerra Civil.

Si bien muchos vieron la estatua como una glorificación ofensiva del pasado esclavista del Sur, los funcionarios públicos se habían resistido durante mucho tiempo a su eliminación, junto con los residentes de Virginia que argumentaban que mover el monumento sería similar a borrar la historia.

El gobernador demócrata Ralph Northam anunció planes para derribar la estatua en junio de 2020, 10 días después de que George Floyd muriera bajo las rodillas de un oficial de policía de Minneapolis, lo que provocó protestas en todo el país contra la brutalidad policial y el racismo. Los planes se estancaron durante más de un año por dos demandas presentadas por residentes que se oponían a su remoción, pero los fallos de la semana pasada de la Corte Suprema de Virginia despejaron el camino para que se derribara la estatua.

“Este es un paso importante para mostrar quiénes somos y lo que valoramos como estado libre asociado”, dijo el gobernador Ralph Northam en un comunicado de prensa en el que anunciaba los planes finales para la remoción.

El trabajo está programado para comenzar el miércoles temprano. Se utilizará una gran grúa para levantar la estatua de 12 toneladas (11 toneladas métricas) de su pedestal. Se espera que la escultura se corte en dos piezas para su transporte, aunque el plan final está sujeto a cambios, dijo Dena Potter, portavoz del Departamento de Servicios Generales del estado.

Después de que se retire la estatua, las cuadrillas del jueves quitarán las placas de la base del monumento y reemplazarán una cápsula del tiempo que se cree que está adentro.

En Richmond, una ciudad que fue la capital de la Confederación durante la mayor parte de la Guerra Civil, la estatua de Lee se convirtió en el epicentro del movimiento de protesta del verano pasado. La ciudad ha eliminado más de una docena de otras estatuas confederadas en terrenos de la ciudad desde la muerte de Floyd.

Dado que la estatua es uno de los monumentos confederados más grandes y reconocibles del país, se espera que su remoción atraiga a una multitud y una fuerte presencia policial.

Las oportunidades de visualización limitadas desde un área cercana estarán disponibles por orden de llegada, dijeron los funcionarios estatales. La remoción también se transmitirá en vivo a través de las cuentas de Facebook y Twitter del gobernador.

La estatua de Lee fue creada por el escultor francés de renombre internacional Marius-Jean-Antonin Mercie y se considera una obra maestra, según su nominación al Registro Nacional de Lugares Históricos, donde figura en la lista desde 2007.

Cuando el monumento llegó en 1890 desde Francia, se estima que 10,000 virginianos usaron carros y cuerdas para transportar sus piezas más de una milla hasta donde se encuentra ahora. La estatua fue el primero de los cinco monumentos confederados que se erigieron en la avenida Monument de Richmond, en un momento en que la Guerra Civil y la Reconstrucción habían terminado, pero las leyes de segregación racial de Jim Crow iban en aumento.

La administración de Northam ha dicho que buscará la opinión pública sobre el futuro de la estatua. El pedestal se dejará atrás por ahora en medio de los esfuerzos por repensar el diseño de Monument Avenue. Algunos defensores de la justicia racial no quieren que se elimine, ya que ven el pedestal cubierto de graffiti como un símbolo del movimiento de protesta que estalló después del asesinato de Floyd.

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