La industria del carbón de Virginia Occidental se enfrenta al impacto de la crisis climática

La industria del carbón de Virginia Occidental se enfrenta al impacto de la crisis climática

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Es poco probable que la energía limpia reemplace todos los trabajos de carbón y combustibles fósiles perdidos en Virginia Occidental, agregó. Pero puede ayudar a comenzar a diversificar la economía del estado. También hará que Virginia Occidental sea más atractiva para industrias y empresas externas, como los fabricantes de automóviles, que cada vez más han asumido sus propios compromisos climáticos y, por lo tanto, es poco probable que inviertan donde la energía limpia es escasa, lo que provocará un mayor desarrollo económico.

«Virginia Occidental está detrás de la bola ocho, porque no hemos hecho mucho en el desarrollo y despliegue de energía limpia», dijo Richardson. «Realmente tenemos que ir muy rápido».

Si los habitantes de Virginia Occidental obtendrán los beneficios de las oportunidades de energía limpia depende en gran parte de los líderes del estado tanto en Charleston como en Washington, dijo Van Nostrand, de la Universidad de Virginia Occidental. En este sentido, ha habido gestos vacilantes hacia la sostenibilidad, agregó, pero el estado está a la zaga de la mayoría de los demás, así como de la ciencia climática más reciente. En agosto, un informe histórico de las Naciones Unidas advirtió que las consecuencias del cambio climático, incluido el clima extremo que ya está causando estragos, empeorarán dramáticamente este siglo si la humanidad no controla las emisiones.

También es fundamental: asegurarse de que la acción climática llegue a las comunidades de color en Virginia Occidental. El estado es más del 90 por ciento de raza blanca, pero los afroamericanos, sin embargo, constituyen una parte sustancial de la fuerza laboral del carbón, dijo Pam Nixon, organizadora comunitaria del capítulo de la NAACP en Charleston, West Virginia.

Sin embargo, a medida que avanzaba la tecnología en la industria, los trabajadores negros generalmente no eran seleccionados para oportunidades de capacitación; cuando los despidos se volvieron algo común, eran mucho más propensos que sus pares blancos a ser despedidos.

“Cuando Manchin y otros hablan de no dejar atrás a los trabajadores del carbón, por lo general no reconocen que los trabajadores negros del carbón se quedaron atrás hace años”, dijo. “Necesitamos asegurarnos de que esta tendencia no continúe. Negros y latinos en West Virginia, tenemos que estar sentados a la mesa «.

Una decisión

Manchin, quien preside el Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, fue fundamental para el paquete de infraestructura bipartidista de $ 1.2 billones, aprobado en agosto por el Senado y pendiente de la aprobación de la Cámara. Ese proyecto de ley incluye alrededor de $ 120 mil millones para proyectos de energía limpia y resiliencia climática, así como $ 21 mil millones para limpiar minas abandonadas y tapar pozos de petróleo y gas con fugas.

Los expertos dicen que estas disposiciones pueden ser de gran ayuda para Virginia Occidental, pero no cumplirán con las necesidades del estado. A nivel nacional, el científico del clima Michael E. Mann calificó el proyecto de ley como «muy lejos de cumplir con el momento», argumentando que no hace nada para reducir la dependencia de Estados Unidos de los combustibles fósiles.

Un proyecto de ley más amplio y separado, aclamado como la legislación climática más completa en la historia de Estados Unidos, promete inversiones más sólidas en energías renovables. Pero Manchin ha dicho que se opone a la medida, citando su precio de $ 3,5 billones.

La oficina del Senado de Manchin no respondió a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

No dispuestos a esperar, algunos en el estado del senador están tomando el asunto en sus propias manos.

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