La jueza Sonia Sotomayor ofrece feroz disensión en caso de pena de muerte

La jueza Sonia Sotomayor ofrece feroz disensión en caso de pena de muerte


Un fallo de la Corte Suprema que permite al gobierno condenar a muerte a un prisionero federal, revocando una orden de un tribunal inferior que había suspendido la ejecución, se emitió el viernes por la noche. A las pocas horas de la opinión 6-3, Dustin Higgs, de 48 años, recibió una inyección letal y fue declarado muerto.

La posición mayoritaria, que dio luz verde al uso de la pena de muerte, no le cayó bien a la jueza Sonia Sotomayor.

En un feroz disenso, señaló que, después de 17 años sin una sola ejecución federal, el gobierno había ejecutado a doce personas desde julio. Luego enumeró a cada uno de ellos por nombre. “Hoy Dustin Higgs se convertirá en el decimotercer”, escribió.

Lo que Sotomayor denominó «una avalancha sin precedentes de ejecuciones federales» significó que el gobierno federal «habrá ejecutado a más del triple de personas en los últimos seis meses que en las seis décadas anteriores».

Sotomayor fue contundente en su valoración de la opinión mayoritaria: «Esto no es justicia».

En 2001, un tribunal federal de Maryland condenó a muerte a Higgs por su participación en el secuestro y asesinato de tres mujeres. Debido a que Maryland prohibió la pena de muerte en 2013, el gobierno trató de ejecutarlo en Indiana, donde estuvo encarcelado. Después de que un tribunal de distrito rechazara la solicitud del gobierno, el gobierno llevó su caso al Tribunal de Apelaciones del 4º Circuito. La Corte de Apelaciones programó los argumentos orales para el 27 de enero de 2021. No queriendo esperar tanto tiempo, el gobierno le pidió a la Corte Suprema que revocara la orden del tribunal inferior, sin las sesiones informativas o los argumentos habituales. La opinión mayoritaria del alto tribunal les permitió hacerlo.

En su disenso, Sotomayor estaba preocupada por el hecho de que el gobierno pasó por alto la Corte de Apelaciones, así como por la incertidumbre en torno al uso de nuevos cócteles de inyección letal.

Citando el número récord de ejecuciones bajo la presidencia de Trump, Sotomayor condenó lo que ella llamó «esta oleada acelerada de ejecuciones».

“Este Tribunal ha rechazado sistemáticamente los reclamos creíbles de reparación de los presos. Este tribunal incluso ha intervenido para levantar las suspensiones de ejecución que establecieron los tribunales inferiores, asegurando así que estas impugnaciones de los prisioneros nunca reciban una difusión significativa ”, escribió. “El Tribunal tomó estas importantes decisiones en respuesta a solicitudes de emergencia, con pocas oportunidades de recibir información y consideración adecuadas, a menudo en unos pocos días o incluso horas”.

«No puede haber justicia sobre la marcha en materia de vida o muerte»

De ascendencia puertorriqueña, Sotomayor, de 66 años, fue nombrado miembro de la Corte Suprema en 2009 por el presidente Obama. Durante los últimos años, ha surgido como una aguda crítica de las acciones de la administración Trump, así como de las decisiones de sus colegas. Ella ha advertido a sus compañeros jueces sobre la apariencia de otorgar favores especiales para la administración Trump, y ha emitido disidentes apasionados en casos que involucran todo, desde DACA hasta alivio de Covid-19.

En una institución conocida por su extrema reserva, las opiniones de Sotomayor son a veces notables por su franqueza. Su lista de nombres de personas ejecutadas por el gobierno puede verse como una reminiscencia de las campañas de «di su nombre» que se invocan a menudo en los casos de brutalidad policial. Asimismo, su crítica al “calendario vertiginoso de ejecuciones” de la Corte podría verse como una reprimenda a los magistrados que se consideran provida.

«No puede haber justicia sobre la marcha en asuntos de vida o muerte», escribió Sotomayor, citando lo que consideró como un escrutinio inadecuado dado a los casos de las 13 personas ejecutadas por la administración Trump. «Aquellos a quienes el gobierno ejecuta durante este esfuerzo merecían más de esta Corte».

El presidente electo Joe Biden se opone a la pena de muerte federal, mientras que una encuesta de Gallup de 2020 encontró que el apoyo estadounidense a la pena de muerte es menor que en cualquier momento en casi cinco décadas.

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