La legislatura de Idaho cierra debido al brote de Covid-19

La legislatura de Idaho cierra debido al brote de Covid-19

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BOISE, Idaho – La legislatura de Idaho votó el viernes para cerrar durante varias semanas debido a un brote de Covid-19.

Los legisladores de la Cámara de Representantes y el Senado tomaron el receso hasta el 6 de abril con importantes asuntos pendientes, incluido el establecimiento de presupuestos y la aprobación de un enorme recorte del impuesto sobre la renta.

Al menos seis de los 70 miembros de la Cámara dieron positivo por la enfermedad en la última semana, y se teme que una variante altamente contagiosa de Covid-19 esté en el Statehouse.

«La Cámara ha tenido varias pruebas positivas, por lo que probablemente sea prudente que la Cámara dé un paso atrás durante un par de semanas hasta que las cosas se calmen y no haga calor por aquí para Covid», dijo el líder de la mayoría de la Cámara, Mike Moyle, antes de las votaciones.

Cinco de los que dieron positivo son republicanos y uno es demócrata. Otro legislador republicano se aísla a sí mismo. La cámara tiene una supermayoría de 58 republicanos, la mayoría de los cuales rara vez o nunca usan máscaras. Todos los legisladores demócratas suelen llevar máscaras.

Los tres legisladores que dieron positivo esta semana, dos republicanos y un demócrata, habían estado participando en debates en la Cámara.

La Cámara, con la enfermedad extendiéndose, solicitó también el receso del Senado. Dos senadores contrajeron el COVID-19 pero se recuperaron y regresaron al Senado de 35 miembros.

El Senado aceptó la solicitud de la Cámara y votó a favor del receso aproximadamente una hora después de la Cámara, y el presidente republicano del Senado, Chuck Winder, lo calificó como “una solicitud histórica inusual e histórica que se nos ha hecho”.

La líder de la mayoría del senador republicano Kelly Anthon dijo que los senadores podrían usar el tiempo para prepararse para cuando el Senado se reúna nuevamente. «Usaremos este tiempo de manera productiva para la gente de Idaho, de modo que cuando volvamos a estar juntos el 6 de abril, estemos listos para trabajar rápidamente», dijo.

El presidente de la Cámara de Representantes republicano, Scott Bedke, dijo después de las votaciones que la demora podría ser buena porque podría darle tiempo a la Legislatura para averiguar cómo gastar los 2.200 millones de dólares que está recibiendo el estado en la última ronda de fondos federales de ayuda para el coronavirus.

Los líderes republicanos en la Cámara y el Senado, que controlan ambas cámaras, no impusieron un mandato de máscara en esta sesión.

«Creo que tal vez cuando regresen, tal vez sea diferente», dijo Bedke. «Pero no me arrepiento de los protocolos de seguridad aquí hasta este momento».

A los legisladores se les pagarán las tarifas diarias para cubrir sus gastos de manutención normales relacionados con la sesión durante el receso, y también se les pagará a las secretarias y agregados durante el receso. Bedke lo caracterizó como esencialmente un fin de semana largo que muchos usarán para ponerse al día con el papeleo y otros asuntos.

Un objetivo importante de los legisladores republicanos en la legislatura en esta sesión ha sido frenar los poderes de emergencia del gobernador republicano para responder a cosas como pandemias. Los legisladores han presentado varias propuestas que restringirían la capacidad del gobernador Brad Little para hacer directivas radicales en el futuro.

La Cámara también ha estado avanzando un proyecto de ley que prohibiría a los gobiernos locales exigir que las personas usen máscaras. Little, que usa una máscara en público y alienta a otros a hacerlo, nunca ha emitido un mandato de máscara en todo el estado, pero un puñado de condados y una docena de ciudades actualmente tienen tales órdenes en vigor.

En una declaración conjunta, la líder de la minoría demócrata en la Cámara de Representantes, Ilana Rubel, y la líder de la minoría demócrata en el Senado, Michelle Stennett, dijeron que esperaban que sus colegas enfermos de Covid-19 se recuperaran.

“Pero no podemos evitar sentirnos decepcionados por lo mal que se han puesto las cosas en el Capitolio, cuando podríamos haber evitado que esto se convirtiera en un punto caliente desde el principio”, dijeron. enfermarse para que actuemos. Debemos hacerlo mejor cuando regresemos, o de lo contrario seguiremos encontrándonos en esta posición «.

Además de los ocho legisladores que se sabe que contrajeron Covid-19, también se sabe que un puñado de empleados de la Cámara y el Senado contrajeron el virus en esta sesión.

Durante el receso, se espera que los legisladores viajen a casa a todas partes del estado, lo que podría propagar la variante del virus.

El Dr. David Peterman, pediatra y director ejecutivo de Primary Health Medical Group, dijo el jueves que entre el 30 y el 40 por ciento de las pruebas positivas en las instalaciones del grupo de salud en el suroeste de Idaho eran la variante.

Aproximadamente 175.000 residentes de Idaho se han infectado con el coronavirus y más de 1.900 han muerto. Pero unos 200.000 residentes han recibido ambas inyecciones de la vacuna de dos inyecciones y otros 125.000 han recibido la primera. Aproximadamente 1.8 millones de personas viven en el estado.

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