La legislatura de Virginia envía la derogación de la pena de muerte al escritorio de Northam

La legislatura de Virginia envía la derogación de la pena de muerte al escritorio de Northam


RICHMOND, Va. – Los legisladores estatales dieron la aprobación final el lunes a un proyecto de ley que pondrá fin a la pena capital en Virginia, un cambio radical para un estado que ha ejecutado a más personas en su historia que cualquier otro.

La legislación que deroga la pena de muerte ahora se dirige al gobernador demócrata Ralph Northam, quien ha dicho que firmará la medida, convirtiendo a Virginia en el estado número 23 en detener las ejecuciones.

La mayoría demócrata de Virginia, en control de la Asamblea General por segundo año, impulsó el esfuerzo de derogación, argumentando que la pena de muerte se ha aplicado de manera desproporcionada a personas de color, enfermos mentales e indigentes. Los republicanos expresaron su preocupación por la justicia para las víctimas y sus familiares, y dijeron que hay algunos delitos que son tan atroces que los perpetradores merecen ser ejecutados.

Tanto la Cámara como el Senado aprobaron proyectos de ley de derogación separados a principios de este mes. El lunes, el Senado aprobó el proyecto de ley de la Cámara y lo envió a Northam con una votación de 22 a 16. La senadora republicana Jill Vogel se unió a los demócratas en la cámara para votar a favor de la aprobación.

Se esperaba que la Cámara votara sobre la versión del Senado más tarde ese mismo día.

Históricamente, Virginia ha utilizado la pena de muerte más que cualquier otro estado, ejecutando a casi 1.400 personas desde sus días como colonia, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte. Desde que la Corte Suprema de Estados Unidos restableció la pena de muerte en 1976, Virginia, con 113 ejecuciones, ocupa el segundo lugar después de Texas.

Solo dos hombres permanecen en el corredor de la muerte de Virginia. Anthony Juniper fue condenado a muerte en 2004 por los asesinatos de su ex novia, dos de sus hijos y su hermano. Thomas Porter fue condenado a muerte por el asesinato de un oficial de policía de Norfolk en 2005. La legislación de derogación convertiría sus sentencias en cadena perpetua sin libertad condicional.

Los demócratas de Virginia favorecieron la abolición de la pena de muerte a principios de este mes, diciendo que el castigo era arcaico y se aplicaba injustamente contra las personas de color, las personas con problemas de salud mental y los indigentes, informó NBC Washington.

“El gobierno no debería estar en el negocio de matar seres humanos. Es inmoral, inhumano ”, dijo el demócrata Del. Marcus Simon en ese momento, según la estación.

La mayoría de los legisladores estatales republicanos argumentaron que eliminar la pena de muerte no haría justicia para las víctimas y sus familiares, en particular para aquellos que cometieron los crímenes más atroces, informó la estación.

“Si hay una palabra para describir lo que les sucedió a estas víctimas, es simplemente crueldad. Una crueldad inimaginable en una escala que es difícil de procesar ”, dijo Del. Jason Miyares.

Michael Stone, director ejecutivo de Virginians for Alternatives to the Death Penalty, dijo a NBC Washington que le da crédito al movimiento Black Lives Matter y a las protestas de George Floyd el año pasado por traer una renovada atención a las disparidades raciales que impregnan el sistema de justicia penal de EE. UU.

«La energía detrás de ese movimiento y el deseo de reforma realmente animaron nuestro esfuerzo en gran medida», dijo Stone.





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