La lucha contra las variantes de Covid-19 en Sudáfrica es una lección para el mundo

La lucha contra las variantes de Covid-19 en Sudáfrica es una lección para el mundo


Cuando el primer envío de la vacuna Covid-19 de AstraZeneca llegó a Sudáfrica este mes, el presidente Cyril Ramaphosa elogió el envío como un medio para «cambiar el rumbo» contra el virus.

Pero el crecimiento de una variante peligrosa del coronavirus ha desorganizado la respuesta del país a la pandemia y ha generado temores en todo el mundo de que las cepas mutantes puedan hacer que la generación actual de vacunas sea ineficaz.

«Lo que vamos a ver es un juego del gato y el ratón entre el cambio de virus y luego los fabricantes de vacunas tienen que cambiar rápidamente sus vacunas», dijo Devi Sridhar, profesor de salud pública global en la Universidad de Edimburgo.

«Entonces, la lección es que debemos mantener los números bajos para que no veamos más y más variantes emergentes, lo que dificulta la vacunación».

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Los primeros signos de problemas llegaron en octubre, cuando los médicos notaron un aumento preocupante en el número de casos, específicamente alrededor de la bahía de Nelson Mandela, el extremo oriental del pintoresco tramo de la costa de Sudáfrica conocida como “la ruta de los jardines”.

”En cinco semanas, los científicos habían identificado una variante con mutaciones preocupantes en su proteína de pico, la parte del virus que le permite ingresar a las células humanas. Las vacunas actuales de Covid-19 se dirigen a la proteína de pico, pero las mutaciones pueden hacer que los anticuerpos producidos por las vacunas sean menos efectivos. Las mutaciones también pueden hacer que las personas que previamente tenían coronavirus sean más susceptibles a la reinfección.

«Las personas que se infectaron anteriormente con SARS-CoV-2 y que han generado anticuerpos contra ese virus, es posible que esos anticuerpos ya no reconozcan esta nueva variante del virus debido a los cambios en la proteína de pico», dijo Richard Lessells, un líder investigador del laboratorio de secuenciación genética, KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform, que identificó la variante.

«Lo que eso significa es que es posible que esta variante pueda reinfectar a las personas, y eso puede estar contribuyendo a que se propague de manera más eficiente a través de la población nuevamente».

Sudáfrica ha sido el país más afectado del continente, ya que sufrió una primera ola de coronavirus que alcanzó su punto máximo en julio, en pleno invierno en el hemisferio sur. El gobierno implementó estrictas medidas de bloqueo, cerró fronteras, hizo cumplir los toques de queda e incluso prohibió la venta de alcohol para prevenir el «comportamiento imprudente» causado por la bebida.

A fines de septiembre, los casos se redujeron y el gobierno anunció la flexibilización de las restricciones de bloqueo, reabriendo el país a turistas y viajeros de negocios. Sin embargo, esta libertad le dio a la nueva variante del virus el espacio que necesitaba para propagarse, acelerando una segunda ola que ha golpeado más fuerte y más rápido que la primera.

Más de 48.000 sudafricanos han muerto a causa del coronavirus y la variante sudafricana se ha detectado en más de 40 países, incluido Estados Unidos.

Personas hacen cola para recibir ayuda alimentaria en medio de la propagación del Covid-19 en el asentamiento informal de Itireleng, cerca del suburbio de Laudium en Pretoria, Sudáfrica, 20 de mayo de 2020.Siphiwe Sibeko / Reuters

Los expertos en salud advierten que los esfuerzos de vacunación mundial deben intensificarse para evitar que se produzcan más mutaciones y que surjan más variantes. Otra cepa que surgió de forma independiente en Brasil también ha mostrado mutaciones similares a la cepa sudafricana, con el mismo potencial para reinfectar a personas que ya tenían Covid-19.

El mes pasado, el presidente Joe Biden aprobó las restricciones de viaje para prohibir a los pasajeros que vengan de Sudáfrica, en un intento por controlar la propagación de la variante. Pero con el número de casos aún alto en otros países y la posibilidad de que se produzcan una tercera y cuarta oleadas, el virus podría seguir mutando y resistiendo las vacunas disponibles actualmente.

«Estamos en una carrera para adelantarnos al virus, reducir la transmisión, vacunar a todos en el mundo antes de que este virus evolucione de formas que no podemos predecir», dijo Jeremy Farrar, director de Wellcome Trust, una organización benéfica de salud. en el Reino Unido.

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Las mutaciones han causado un serio revés para los planes de vacunación de Sudáfrica. Un estudio de aproximadamente 2,000 personas indicó que la vacuna AstraZeneca es mucho menos efectiva contra la nueva variante, protegiendo a las personas solo un 22 por ciento mejor que un placebo. Los hallazgos llevaron al gobierno de Sudáfrica a detener el lanzamiento de la vacuna, que debía comenzar la semana del 8 de febrero.

En cambio, el gobierno cambió rápidamente de marcha para centrarse en otra vacuna: una inyección de dosis única desarrollada por Johson & Johnson que se había probado más extensamente en Sudáfrica y mostró mejores resultados contra la nueva variante. El lanzamiento comenzó el miércoles con los trabajadores de la salud como parte de un «estudio de implementación» que monitoreará su efectividad. Ramaphosa también recibió la inyección.

Un científico trabaja en el laboratorio de la plataforma de secuenciación e innovación de investigación de KwaZulu-Natal en Sudáfrica, donde se descubrió por primera vez la nueva cepa de Covid-19.KRISP

Sudáfrica se quedó entonces con el desafío de qué hacer con el millón de dosis de la vacuna AstraZeneca que ya habían llegado al país y que expirarán a finales de abril.

El ministro de Salud, Zweli Mkhize, anunció esta semana que el gobierno ha ofrecido las dosis no utilizadas a la Unión Africana para distribuirlas a otros países del continente que no se han visto tan afectados por la variante sudafricana, y dijo que “no habría gastos inútiles ni inútiles . «

El gobierno dijo que también ha llegado a acuerdos para la vacuna Pfizer, aunque un nuevo estudio de laboratorio también ha arrojado dudas sobre la efectividad de esa inyección contra la variante sudafricana, lo que podría causar más dolores de cabeza al país.

Mientras tanto, el grupo de la Universidad de Oxford que trabajó con AstraZeneca para desarrollar su vacuna dijo que comenzará a trabajar en una nueva versión diseñada para reconocer la nueva variante. La científica que dirigió el desarrollo de la vacuna, Sarah Gilbert, profesora de vacunación, le dijo a la BBC que la inyección modificada podría estar lista para el otoño.



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