La metanfetamina ha devastado a la comunidad gay durante décadas. Un nuevo tratamiento ofrece esperanza.

La metanfetamina ha devastado a la comunidad gay durante décadas. Un nuevo tratamiento ofrece esperanza.



«¿Quieres ser un adicto a la metanfetamina de 50 años?»

Para Roger, la enormidad de lo que había perdido durante sus casi dos décadas de uso intermitente de metanfetamina, y lo que más tenía que perder, golpeó fuerte cuando un hombre con el que estaba saliendo le hizo esa pregunta.

Roger, que tenía 47 años en ese momento, ya había sufrido un accidente cerebrovascular isquémico importante gracias a la metanfetamina, el estimulante poderosamente adictivo que se había apoderado de su vida desde hacía mucho tiempo.

Entonces, cuando Roger, que es de Dallas y pidió que no se publicara su apellido por temor a que el estigma de la metanfetamina pudiera dañar su carrera, se enteró de que un estudio buscaba personas como él para probar un tratamiento para el trastorno por uso de metanfetamina, saltó sobre el oportunidad.

«Me desperté un día y no tenía antojos», recordó Roger, que ahora tiene 50 años, sobre el cambio que le cambió la vida que experimentó apenas unas semanas después del ensayo clínico.

Al igual que el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, o NIDA, ha publicado un informe que detalla la creciente tasa de muertes por sobredosis relacionadas con la metanfetamina en los EE. UU., Un equipo de investigación nacional ha alcanzado un hito al desarrollar su reciente ensayo clínico doble ciego controlado por placebo. ha establecido que es el primer tratamiento basado en medicamentos seguro y eficaz para la adicción al narcótico, a menudo ruinoso.

Si bien la tasa de éxito del tratamiento, el 14 por ciento, es modesta y quedan preguntas importantes sobre su potencial para el uso en el mundo real, la publicación del estudio en The New England Journal of Medicine el mes pasado ha suscitado esperanzas en el campo de la adicción de que más investigaciones podrían basarse en sus hallazgos. En particular, los investigadores esperan que los beneficios de la combinación de dos medicamentos del tratamiento de bupropión diario (el antidepresivo Wellbutrin) y las inyecciones cada tres semanas de naltrexona (que se usa para tratar el trastorno por consumo de alcohol y opioides) puedan magnificarse si se combina con apoyo psicosocial basado en evidencia, como la terapia cognitivo-conductual.

El autor principal del estudio, el Dr. Madhukar Trivedi, psiquiatra del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas en Dallas, describió la adicción a la metanfetamina como «una enfermedad muy grave que afecta la salud, el empleo, la calidad de vida, el matrimonio y la autoestima de la persona. – y es fatal «.

«Para aquellas personas que se benefician de este tratamiento, es muy probable que tenga un impacto positivo en sus vidas, así como en la sociedad», dijo Trivedi.

La metadona y la buprenorfina se han utilizado durante mucho tiempo para tratar el trastorno por consumo de opioides, aunque lamentablemente infrautilizadas. Pero cuando se trata de tratar a personas cuyos circuitos de recompensa neuronales han sido secuestrados por la metanfetamina, no existe una terapia de prescripción aprobada comparable. Ese enorme agujero en la medicina para la adicción ha dejado al país especialmente preparado para lidiar con una crisis floreciente de uso de metanfetamina que, a medida que la epidemia de opioides se concentra y financia, ha sorprendido a las pequeñas ciudades y comunidades rurales en particular.

‘La próxima epidemia de drogas’

La población nacional estimada de personas con trastorno por consumo de metanfetamina aumentó en más del 45 por ciento de 2016 a 2018, de 684.000 a más de 1 millón, según la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Los investigadores del NIDA estimaron en una carta publicada en JAMA Psychiatry el mes pasado que de 2012 a 2018, la tasa nacional de muerte por sobredosis relacionada con la metanfetamina se multiplicó casi por cinco.

«Tenemos que encontrar algo para ayudar a esta gente, porque la metanfetamina se está convirtiendo en la próxima epidemia de drogas», dijo el Dr. Michael Mancino, psiquiatra y especialista en adicciones de la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas.

Una vez rechazado por los grandes esfuerzos del gobierno para reprimir la producción nacional de laboratorios de metanfetamina a mediados de la década de 2000, el flagelo nacional de la metanfetamina está aumentando hoy, impulsado por las importaciones baratas que llegan desde México, ha determinado la Administración de Control de Drogas. La directora del NIDA, la Dra. Nora D. Volkow, dijo que gran parte del creciente uso de metanfetamina parece darse entre personas que también consumen drogas como la heroína o el fentanilo, que pueden buscar drogas estimulantes, una categoría que incluye la cocaína, para equilibrar los efectos depresivos de los opioides. , o quién puede tomarlos cuando no pueden acceder a los opioides.

«Es un problema importante que hace que la crisis de los opioides sea mucho más letal que antes», dijo Volkow sobre la convergencia de las epidemias de drogas.

En 2019, alrededor de 16,000 de las más de 70,000 muertes por sobredosis estimadas en los EE. UU. Involucraron metanfetamina, y aproximadamente la mitad de esas muertes también incluyeron opioides como un factor, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La crisis nacional de las drogas solo ha empeorado durante la pandemia de coronavirus. La investigación publicada en JAMA en septiembre documentó un aumento después de la primera ola de cierres gubernamentales en el uso de metanfetamina, cocaína, fentanilo y heroína entre las personas diagnosticadas o en riesgo de trastornos por uso de sustancias.

La metanfetamina y la comunidad gay

La metanfetamina ha arrojado una nube pesada sobre la comunidad gay en particular durante décadas. La Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud estimó que en 2015, la prevalencia del uso de metanfetamina el año pasado fue más de cuatro veces mayor entre los hombres homosexuales en comparación con los hombres heterosexuales: un 4,1 por ciento frente a un 0,9 por ciento. Las investigaciones han descubierto que la droga está estrechamente relacionada con la asunción de riesgos sexuales entre hombres que tienen sexo con hombres y que ha sido un factor importante de transmisión del VIH entre esta población.

En noviembre, investigadores de la City University of New York publicaron los hallazgos en el Journal of Acquired Immune Deficiency Syndrome de un estudio en curso de casi 5,000 minorías sexuales y de género que tienen sexo con hombres y que se consideran en riesgo de infección por VIH. Los autores del estudio encontraron que las probabilidades de los participantes de contraer el virus durante el estudio fueron cuatro veces más altas entre los que informaron un uso reciente de metanfetamina y siete veces más altas entre los que informaron un uso persistente del medicamento.

La investigación también sugiere que para las personas que viven con el VIH, como Roger, la metanfetamina agrava el daño del virus al cuerpo.

Roger, quien dijo que comenzó a tomar metanfetamina en las fiestas del «circuito» gay, dijo que su uso de la droga lo llevó a dejar de ir al médico y dejar de tomar su tratamiento contra el VIH hace una década. Su salud inmunológica se desplomó y, aunque ha vuelto a tomar antirretrovirales desde 2014, su recuento de células T todavía no ha vuelto al rango completamente saludable.

‘Una tremenda señal de esperanza’

El nuevo estudio de tratamiento con metanfetamina fue financiado por el NIDA, una división de los Institutos Nacionales de Salud, y se llevó a cabo en la red de ensayos clínicos que supervisa el instituto. El estudio, que se realizó de 2017 a 2019, inscribió a 403 adultos que habían consumido metanfetamina en al menos 18 de los 30 días anteriores y expresaron su deseo de reducir o dejar de fumar.

Los autores del estudio definieron el régimen como efectivo si al menos tres cuartas partes de las pruebas de orina de un participante para la metanfetamina eran negativas durante las dos últimas semanas de cada fase de seis semanas del ensayo.

Para reforzar la adherencia al régimen de píldoras diarias, a los participantes se les pagaba $ 3 cada vez que iniciaban sesión en una aplicación de video y se grababan tomando su bupropión diario. Los coautores del estudio dijeron en entrevistas que es probable que el método haya sido un factor determinante del éxito del estudio, teniendo en cuenta que los estudios anteriores informaron una menor adherencia al bupropión y podría resultar difícil de replicar en la práctica del mundo real.

En general, el 13,6 por ciento del grupo de tratamiento cumplió con la definición de respuesta, en comparación con el 2,5 por ciento del grupo de placebo.

«Tenía una pipa en la casa, tenía metanfetamina en la casa, y después de dos semanas ni siquiera la miraba», recordó Roger sobre lo bien que le funcionó el tratamiento. «He sido un usuario diario durante años y años y años».

Trivedi calificó los hallazgos como «muy definitivos» y enfatizó que el tratamiento multiplicó por cinco el éxito.

Mancino fue más moderado en su evaluación y dijo: «Ciertamente es un comienzo, pero lo importante es que no sacamos conclusiones precipitadas y decimos: ‘Oh, aquí está la respuesta'».

Linda Dwoskin, profesora de educación farmacéutica en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Kentucky que está investigando un compuesto novedoso destinado a mitigar las conductas de ingesta y búsqueda de metanfetamina, calificó los resultados como una «tremenda señal de esperanza» para las familias que han sido devastadas por el uso de la droga por parte de sus seres queridos.

Trivedi espera que un estudio futuro que incluya a las personas que consumen metanfetamina menos que a diario produzca un mayor beneficio. Por ahora, dijo Volkow, el objetivo es trabajar con la Administración de Alimentos y Medicamentos para diseñar un ensayo que buscaría replicar los resultados del estudio reciente mientras proporciona a la FDA los datos para considerar la aprobación del régimen de bupropión-naltrexona para el trastorno por uso de metanfetamina.

El Dr. W.Brooks Gentry, director médico de InterveXion Therapeutics en Little Rock, Arkansas, que está investigando un anticuerpo monoclonal diseñado para unirse a la metanfetamina y mitigar sus efectos, elogió el hallazgo del estudio de que el tratamiento también se asoció con una reducción general de el porcentaje de muestras positivas de metanfetamina.

Además, aquellos que recibieron bupropión y naltrexona informaron menos ansias de metanfetamina y mejoras en su calidad de vida.

«Si puede obtener algún tipo de reducción y puede hacer que la vida de las personas mejore, eso debe considerarse un éxito», dijo Gentry.

Jessica Hulsey, fundadora y directora ejecutiva de Addiction Policy Forum, una organización sin fines de lucro que aboga por las personas con trastornos por uso de sustancias y sus familias, dijo que el estudio envía un mensaje poderoso a los investigadores y las compañías farmacéuticas de que «esta es un área donde el desarrollo de medicamentos es posible».

Trivedi y sus colegas especularon que el bupropión, que actúa sobre los neurotransmisores dopamina y norepinefrina, puede haber amortiguado el golpe emocional y neurológico de la abstinencia de metanfetamina. Y, en teoría, la naltrexona redujo los efectos eufóricos y los antojos de metanfetamina.

Sin embargo, la Dra. Melissa Zook, una médica de familia y adicciones en London, Kentucky, dijo que el uso de naltrexona sería problemático en su práctica, porque no se puede combinar con buprenorfina. Todos sus pacientes que informan que toman metanfetamina también usan opioides, y tienen una fuerte preferencia por la buprenorfina sobre la naltrexona para tratar el trastorno por uso de opioides, por lo que tratar a pacientes con ambos trastornos por uso de sustancias presentaría una contraindicación.

Además, el nuevo estudio no pudo determinar cómo el régimen de bupropión-naltrexona podría beneficiar a las personas durante períodos de más de seis a 12 semanas.

Pero tres años después del juicio, Roger ha estado en un buen estado de salud, se volvió vegetariano y consiguió un entrenador. Mientras todavía está tomando bupropión, el verano pasado dejó de tomar la naltrexona que su médico le había recetado fuera de la etiqueta una vez que terminó el estudio.

«La metanfetamina», dijo Roger, «no es parte de mi plan».

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