La muerte del ama de llaves de Murdaugh provoca una nueva investigación ya que el caso de tiroteo conduce al arresto

La muerte del ama de llaves de Murdaugh provoca una nueva investigación ya que el caso de tiroteo conduce al arresto

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La muerte hace tres años de un ama de llaves y niñera de la familia Murdaugh será objeto de una investigación criminal, anunciaron el miércoles las autoridades de Carolina del Sur, dando otro giro inesperado en un caso que ha enredado a una prominente familia legal.

Un portavoz de la División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur dijo que la muerte de Gloria Satterfield ha provocado una revisión a raíz de una solicitud del forense del condado de Hampton y basada en la «información recopilada» durante una investigación separada que involucra a Alex Murdaugh, el vástago legal cuya esposa e hijo fueron muerto a tiros en junio.

Gloria Satterfield.Funeraria Brice W. Herndon and Sons

La muerte de Satterfield «no se informó al forense en ese momento, ni se realizó una autopsia», escribió la forense del condado de Hampton, Angela Topper, en una carta a los investigadores estatales en su solicitud. «En el certificado de defunción, la forma de la muerte se dictaminó ‘natural’, lo que no concuerda con las lesiones sufridas en un accidente de tropiezo y caída».

El miércoles temprano, un abogado de la familia de Satterfield presentó una demanda en la corte del condado de Hampton acusando a Murdaugh y otros de incumplimiento del deber fiduciario al no pagarles como parte de un acuerdo por homicidio culposo.

Satterfield tenía 57 años cuando murió en febrero de 2018 a causa de las lesiones sufridas por una caída en la casa de Murdaugh, donde estuvo empleada durante más de dos décadas. Según la demanda, «los detalles exactos de la caída siguen sin estar claros» para sus dos hijos, Michael «Tony» Satterfield y Brian Harriott, quienes supuestamente recibirían $ 475,000 en pago directo para «compensarlos por el dolor, el dolor y el duelo asociados con la pérdida de su madre «.

La casa estaba asegurada a través de Lloyd’s of London, según la demanda. Murdaugh inicialmente prometió que «se haría cargo de los niños», agregó la demanda, al demandar a sí mismo para cobrar el seguro de responsabilidad personal a través de Lloyd’s. Pero casi dos años después de que se llegara a un acuerdo parcial con la compañía de seguros, en octubre de 2020 se presentó una «estipulación de despido», que supuestamente puso fin a las reclamaciones del patrimonio contra Murdaugh. Murdaugh también firmó la estipulación, según una prueba adjunta a la demanda.

«Ni Tony ni Brian fueron consultados sobre el despido, ni se les informó qué medidas adicionales, si las hubo, se habían tomado en sus comportamientos en los años posteriores al acuerdo parcial», dice la demanda. «Tony y Brian se enteraron por primera vez de que se había recuperado dinero de la muerte de su madre cuando se informó en la prensa».

Ronald Richter Jr., abogado de la familia de Satterfield, le dijo a NBC News que no han recibido «ni un centavo».

«Se nos informa que el acuerdo fue de $ 505,000, pero las ganancias netas de ese acuerdo, nos dicen que no han recibido nada de ese dinero, aunque el caso supuestamente se resolvió en 2018», dijo.

Otro abogado, Eric Bland, dijo que los hijos de Satterfield antes no querían hacer olas.

«Es difícil. Uno de nuestros clientes tiene necesidades especiales, el otro vive en una pequeña ciudad del sur … y no hicieron preguntas», dijo. Anteriormente «intentaron llamar a sus abogados y no obtuvieron respuesta, pero no lo llevaron más allá. Tenían miedo».

Un portavoz de la familia Murdaugh no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el miércoles.

La última investigación que rodea a la familia se produce después de que los investigadores estatales y los abogados de Murdaugh revelaron que usó a un hombre armado para intentar escenificar su propia muerte para poder pagar una póliza de seguro de vida de $ 10 millones a otro hijo.

Sin embargo, el extraño complot se deshizo cuando los abogados dijeron que el hombre, Curtis Edward Smith, solo rozó la cabeza de Murdaugh con una bala durante el tiroteo en la carretera del 4 de septiembre, y días después, el bufete de abogados de Murdaugh lo acusó de malversación de dinero.

Jim Griffin, uno de los abogados de Murdaugh, dijo que su cliente no le dijo a los investigadores estatales que le pagó a Smith y que Smith «voluntariamente le disparó sin paga», informaron The Post and Courier. También dijo que Smith era el traficante de drogas «principal» de Murdaugh, quien había estado lidiando con una adicción a los analgésicos.

Smith, de 61 años, fue acusado de suicidio asistido, fraude de seguros, conspiración para cometer fraude de seguros y otros cargos, dijo la División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur en un comunicado. Murdaugh, que figuraba como coacusado, no fue arrestado de inmediato; otro de sus abogados, Richard Harpootlian, dijo en el programa «TODAY» de NBC que espera que se presenten cargos.

Los documentos judiciales muestran que Murdaugh había representado a Smith por primera vez en una demanda por lesiones personales en 2012 y luego por una multa por exceso de velocidad en 2013. Otros detalles sobre su conexión y si el tiroteo también podría estar relacionado con los asesinatos sin resolver de la esposa de Murdaugh, Margaret, y hijo Paul siguen sin estar claro.

Harpootlian dijo que Murdaugh estaba «angustiado» por sus muertes y abrumado por emociones exacerbadas por una adicción a los opioides de 20 años, pero insistió en que él no participó en sus asesinatos.

De izquierda a derecha, Paul, Margaret y Alex Murdaugh.vía facebook

Harpootlian dijo que están haciendo su propia investigación, y «creemos que esta semana sabremos si el único sospechoso que estamos examinando merece un mayor escrutinio, y lo pondremos a disposición de las fuerzas del orden».

Smith también fue acusado de distribución de metanfetamina y posesión de marihuana. Los registros judiciales indican que tiene infracciones de tránsito en el condado de Colleton que se remontan a 1995, y no estaba claro de inmediato si actualmente tiene un abogado.

Dado lo que los investigadores y sus abogados ya han dicho, el propio Murdaugh podría enfrentar numerosos cargos, incluida la conspiración para cometer fraude de seguros, así como cargos relacionados con el robo de dinero de su bufete de abogados y la compra de drogas ilegales, según Kenneth Gaines. profesor de derecho en la Universidad de Carolina del Sur.

«Cuando retiren las mantas de esto, van a salir un montón de cosas», dijo.

Harpootlian dijo en «HOY» que Murdaugh sigue cooperando con los investigadores estatales mientras busca tratamiento para su adicción a las drogas en un centro de rehabilitación. Dijo que Murdaugh también proporcionó a los investigadores sus cuentas bancarias y «les dijo cómo averiguar cuánto gastó, a dónde fue, dónde estaban las cuentas bancarias, qué entró, qué salió», así como «cheques escritos a distribuidores.

Las poderosas conexiones legales de la familia estuvieron en el centro de atención después de que Paul Murdaugh fuera acusado en un accidente de barco en 2019 que dejó a Mallory Beach, de 19 años, muerta. Un informe policial dijo que las personas en el barco estaban «gravemente intoxicadas».

Paul Murdaugh, quien se había declarado inocente de tres delitos graves de navegar bajo los efectos del alcohol, estaba a la espera de juicio en el momento de su muerte.

Además, la División de Aplicación de la Ley de Carolina del Sur anunció en junio que estaba abriendo una investigación sobre la muerte de otro joven de 19 años, Stephen Smith, que fue encontrado en un camino rural en el condado de Hampton en 2015. Los investigadores dijeron que el caso fue abrió después de que se encontrara información mientras se investigaba el doble homicidio de Margaret y Paul Murdaugh.

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