La oferta de financiamiento de Biden cambia el debate sobre la expansión de Medicaid

La oferta de financiamiento de Biden cambia el debate sobre la expansión de Medicaid


Una paciente sin seguro visitó el consultorio del Dr. Gregory McCue en Cody, Wyoming, esta semana y explicó que no puede pagar la insulina para tratar su diabetes. McCue teme que la próxima vez que regrese a Cody Regional Health, pueda ser costosa y potencialmente mortal.

“Esa paciente”, dijo McCue, “terminará en el hospital y nos costará $ 5,000 por una estadía de dos días en lugar de $ 200 a $ 300 al mes que habría costado por su insulina. Y como no se puede sacar sangre de un nabo, esa es una atención no compensada que se transfiere al hospital y al estado «.

Eso es algo que ocurre semanalmente para él en Wyoming, dijo, porque el estado no ha expandido Medicaid, una opción que podría brindar atención médica a miles de trabajadores en el estado.

Sin embargo, eso podría cambiar pronto.

El miércoles, los republicanos que durante mucho tiempo se opusieron a la medida y los demócratas que durante mucho tiempo la apoyaron en la Cámara de Representantes de Wyoming se unieron para aprobar la expansión de Medicaid, lo que podría indicar el comienzo de un cambio a nivel nacional que podría brindar atención médica a quienes se encuentran dentro de la brecha de cobertura.

La expansión de Medicaid es una opción disponible para los estados desde 2014 a través de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, comúnmente conocida como Obamacare, sin embargo, Wyoming y otros 11 estados se han negado a aceptar la oferta del gobierno federal. Aproximadamente 2,2 millones de personas, que ganan demasiado para Medicaid y muy poco para los subsidios de Obamacare, caen en esa brecha de cobertura en todo el país, según la Kaiser Family Foundation.

En aquellos que se han negado a expandir Medicaid, los republicanos en el poder han sostenido que sus estados no pueden permitirse seguir la medida y su oposición se ha vuelto más ideológica con el tiempo. Sus posiciones han ignorado mucha evidencia de que los estados que se han expandido no asumieron cargas de costos adicionales y el aumento de la cobertura salvó vidas estadounidenses.

Sin embargo, la conversación en torno a la expansión de Medicaid parece estar experimentando un cambio nuevo y dramático en algunos de los estados reducidos. Para ese cambio es fundamental la oferta de la administración Biden, a través de su proyecto de ley de alivio Covid-19, de un aumento de dólares federales durante dos años a los estados que adopten la expansión por primera vez. Se espera que los fondos cubran los costos de Medicaid de los estados para ese período.

“Son los fondos de estímulo los que realmente son la motivación”, dijo el Senador Chris Rothfuss, el líder de la minoría del Senado de Wyoming que ayudó a redactar el proyecto de ley que avanza a través de la Legislatura. «Creo que realmente ha cambiado algunos corazones y mentes en la Legislatura».

La ventana es pequeña para que pase el proyecto de ley en Wyoming. El Senado estatal tiene una semana para aprobarlo antes de que termine la sesión, y el liderazgo republicano en el Senado anuló un esfuerzo en la cámara a principios de este mes. El hecho de que sea una conversación con apoyo republicano es significativo y la ayuda al estado podría ser masiva.

«Son los fondos de estímulo los que realmente son la motivación», dijo el líder de la minoría del Senado de Wyoming, Chris Rothfuss, quien ayudó a redactar el proyecto de ley que avanza a través de la Legislatura.Jacob Byk / The Wyoming Tribune Eagle vía archivo AP

En Wyoming, la expansión de Medicaid combinada con el impulso del American Rescue Plan significa $ 120 millones durante los próximos dos años y, según la propia estimación del estado, brindaría cobertura de atención médica a más de 24,000 personas. El estado tiene 67,900 residentes sin seguro, según datos publicados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

«Voté ‘no’ varias veces sobre este mismo tema», dijo el miércoles el presidente de la Cámara de Representantes de Wyoming, Eric Barlow, en el piso de la Legislatura, «y voy a votar» sí «esta vez, porque no he visto ninguna otra solución. Nadie ha presentado nada y yo me he visto a mí mismo «.

Más allá de Wyoming

No es solo Wyoming donde los defensores y los líderes estatales han comenzado a ver un cambio de terreno en el cuidado de la salud. Muchos han notado que la oficina de la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, dijo que está «abierta a la discusión» después de que ella y los líderes republicanos estatales se han opuesto durante mucho tiempo a la expansión, pero también hay un nuevo movimiento entre algunos republicanos en Carolina del Norte, Texas y en otros estados, algo que muchos una vez pensó que era imposible.

El viernes, el senador estatal republicano de Carolina del Norte, Kevin Corbin, anunció en Facebook que estaba trabajando con el senador Jim Burgin, presidente del comité de atención médica del Senado del estado, «para presentar un proyecto de ley en las próximas dos semanas que analiza cómo expandirse cobertura de salud para familias trabajadoras en Carolina del Norte «. Es uno de los primeros anuncios públicos de los republicanos del Senado de Carolina del Norte que indica que están trabajando en una forma de expansión de la atención médica.

Corbin no respondió a una solicitud de comentarios, pero el liderazgo republicano del Senado de Carolina del Norte dijo que su proyecto de ley no está relacionado con los incentivos federales de expansión de Medicaid y no podría considerarse una expansión tradicional de Medicaid.

Sin embargo, según dos personas cercanas a las negociaciones recientes, las conversaciones concretas entre los republicanos del Senado de Carolina del Norte sobre la legislación de expansión de Medicaid han progresado más que nunca, justo antes de la fecha límite para la presentación del proyecto de ley del 6 de abril en el Senado. Pero los incentivos del Plan de Rescate Estadounidense no han sido el único elemento para mover la aguja, dijeron.

La oficina del líder de la mayoría del Senado de Carolina del Norte, Phil Berger, negó que se estuvieran llevando a cabo tales conversaciones y dijo que el liderazgo del Senado no tenía planes de apoyar la expansión tradicional de Medicaid.

“Tenemos más de 400 estudios que muestran por qué la expansión de Medicaid es algo bueno”, dijo Joan Alker, directora ejecutiva del Centro para Niños y Familias de la Universidad de Georgetown. “No ha roto los presupuestos de los estados que lo han hecho, ha apoyado sus presupuestos, ha reducido la mortalidad, ha mejorado los resultados de salud, ha apoyado a los hospitales: la evidencia se está acumulando. Por eso, decir ‘no’ es cada vez más difícil «.

Mientras tanto, siete miembros republicanos de la Cámara de Representantes en Texas firmaron sus nombres en un proyecto de ley, escrito por la representante Julie Johnson, una demócrata, que expandiría Medicaid. El esfuerzo podría traer miles de millones de dólares al estado que tiene la tasa más alta de personas sin seguro en el país, según los datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos, y brindar cobertura de atención médica a hasta 1,5 millones de tejanos.

“Este es el primer proyecto de ley copatrocinado por republicanos que hemos tenido desde 2013”, dijo Anne Dunkelberg, quien supervisa la política de atención médica para el grupo de expertos en políticas públicas Every Texan. «Así que es algo muy importante».

Si bien es poco probable que el gobernador de Texas Greg Abbott y el vicegobernador Dan Patrick, ambos republicanos conservadores, apoyen cualquier proyecto de ley de expansión de Medicaid, lo que probablemente anularía la medida, algunos esperan que establezca una batalla política dentro del partido republicano estatal y se inflame. en un tema importante en la carrera por la gobernación de 2022.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, en una conferencia de prensa en Austin el 17 de septiembre.Archivo Eric Gay / AP

En Texas, el 69 por ciento aprueba la expansión de Medicaid, según una encuesta realizada a fines del año pasado por la Fundación de Salud Episcopal con sede en Texas.

Abbott no ha hecho una declaración clara sobre la expansión desde la aprobación del Plan de Rescate Estadounidense del presidente Joe Biden, que algunos dicen que es revelador, pero ha sido un duro crítico en el pasado. Ed Emmett, un republicano que se desempeñó hasta 2019 como juez del condado de Harris, el condado más grande del estado, recordó que la expansión de Medicaid no fue un comienzo en las reuniones con Abbott.

“Cada vez que se organizaba una reunión con el gobernador o su oficina, me decían que si mencionaba la expansión de Medicaid, la reunión había terminado”, dijo.

Y los gobernadores pueden funcionar como cuellos de botella efectivos para cualquier esfuerzo por expandir Medicaid.

El gobernador de Mississippi, Tate Reeves, un republicano, dijo a principios de este mes que su “posición no ha cambiado. Me opongo a expandir Medicaid en Mississippi ”. Esa decisión evita que más de 200,000 personas en el estado obtengan cobertura de atención médica, según la Kaiser Family Foundation.

La oficina del gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, dijo que se oponía a la disminución de la cobertura de atención médica para aproximadamente 800.000 personas. El portavoz del gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, dijo al Washington Times que el gobernador «no está a la venta» y no apoyaría la expansión para unos 300.000 residentes. La gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem, también ha señalado su continua oposición, que dejaría a unas 50.000 personas en el estado sin cobertura.

En Georgia, el gobernador Brian Kemp está intentando librar una guerra con la administración de Biden por los requisitos laborales de Medicaid, un tema que la Corte Suprema podría revisar pronto.

Kansas y Wisconsin, mientras tanto, tienen gobernadores demócratas que apoyan la expansión, pero legislaturas republicanas que históricamente se han opuesto a ella.

Queda por verse si el último proyecto de ley de ayuda Covid-19 influirá aún más en los republicanos estatales para considerar la posibilidad de expandir Medicaid.

Algunos líderes y defensores estatales dijeron que es posible que la expansión no ocurra en estos estados este año, especialmente considerando las breves ventanas legislativas, pero hay un optimismo renovado considerando que la ayuda federal prometida no tiene un límite de tiempo.

«Creo que también comenzaremos a ver debates más sólidos en otros estados», dijo Alker. «Y, por supuesto, si un par de estados, como Wyoming, se mueven, eso crea un impulso y las cosas realmente podrían calentarse».



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