La oscilación natural de la luna altera las mareas de la Tierra. Con el cambio climático, eso es una mala noticia.

La oscilación natural de la luna altera las mareas de la Tierra. Con el cambio climático, eso es una mala noticia.

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Un cambio en un ciclo lunar natural combinado con el aumento del nivel del mar debido al cambio climático provocará un aumento rápido y «dramático» de las inundaciones a lo largo de las costas de Estados Unidos a mediados de la década de 2030, según un estudio de la NASA.

La investigación, publicada el mes pasado en la revista Nature Climate Change, encontró que los cambios en las próximas décadas en el ángulo de la órbita de la luna y su alineación con la Tierra y el sol amplificarán los efectos del aumento del nivel del mar, lo que provocará un aumento brusco. en inundaciones de marea alta en comunidades costeras.

Los hallazgos agregan una nueva urgencia para abordar el aumento del nivel del mar en muchas ciudades del Atlántico y la costa del Golfo, donde las inundaciones por marea alta ya son un problema. Pero el estudio también destaca cómo las inundaciones podría generalizarse en casi todas las comunidades costeras del país a mediados de la próxima década.

«Este es el momento en el que las cosas comenzarán a cambiar rápidamente», dijo Philip Thompson, profesor asistente en el departamento de oceanografía de la Universidad de Hawaii en Manoa y autor principal del estudio. «Cuando pensamos en cuándo necesitamos mejorar y tener las cosas listas con nuestros sistemas de drenaje e infraestructura, esto nos da un objetivo».

El aumento de las inundaciones de la marea alta será impulsado en parte por el «bamboleo» natural de la luna mientras orbita la Tierra. La inclinación de la luna cambia durante un ciclo de 18,6 años, y ese movimiento afecta el flujo y reflujo de las mareas de la Tierra.

Durante la mitad del ciclo, las mareas diarias regulares del planeta se suprimen, esencialmente contrarrestando el efecto de la subida del nivel del mar. Durante el resto del ciclo, la oscilación de la luna aumenta los efectos del aumento del nivel del mar.

«No cambia la fuerza de las fuerzas de las mareas o las fuerzas gravitacionales de la luna, pero tiende a aumentar el rango entre las mareas más altas y más bajas del día», dijo Thompson. «En otras palabras, tiende a hacer que las mareas más altas sean aún más altas y las mareas más bajas aún más bajas».

A mediados de la década de 2030, el ciclo lunar se establecerá para amplificar las mareas de la Tierra una vez más. Cuando se combina con el aumento del nivel del mar debido al cambio climático, el resultado acumulativo es un aumento significativo de las inundaciones por marea alta, encontraron los investigadores.

El cambio climático contribuye al aumento del nivel del mar porque el agua del océano se expande a medida que se calienta y las temperaturas más altas hacen que el hielo terrestre, como los glaciares y las capas de hielo, se derrita. Es en este contexto de mares crecientes que los cambios en las mareas de la Tierra podrían tener el efecto más dañino.

«Si tienes agua en una bañera y la altura de esa agua cambia con el tiempo, eso es un aumento del nivel del mar», dijo el coautor del estudio Gary Mitchum, decano asociado de la Facultad de Ciencias Marinas de la Universidad del Sur de Florida. «Si además de eso pones la mano y la agitas hacia adelante y hacia atrás para que las olas se derramen por el costado de la bañera, esas son las mareas. Las mareas y el aumento del nivel del mar son diferentes, pero se suman».

Los investigadores encontraron que desde mediados de la década de 2030 hasta la década siguiente, el ciclo lunar cambiante provocará grupos de inundaciones en las comunidades costeras. En San Petersburgo, Florida, por ejemplo, se prevé que las inundaciones por marea alta aumenten de seis o siete eventos al año a 10 veces esa cantidad en poco más de una década.

Este aumento de las inundaciones podría tener implicaciones económicas importantes, además de perturbar la vida cotidiana, en particular porque los eventos de inundación de la marea alta podrían agruparse en función de los ciclos estacionales.

«En algunos casos, puede haber inundaciones hasta 20 veces al mes, o casi a diario», dijo Benjamin Hamlington, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y coautor del estudio. «Si estás lidiando con eso durante todo un mes, eso comienza a afectar la vida de una manera diferente».

Las inundaciones por marea alta a veces se conocen como «inundaciones molestas» o «inundaciones en días soleados», pero Mitchum dijo que esos términos pueden ser engañosos porque a menudo minimizan la gravedad.

«Parece que no es gran cosa, y aunque cada evento puede ser menor en sí mismo, es la muerte por mil cortes», dijo.

Thomas Wahl, profesor asistente en el departamento de ingeniería civil, ambiental y de construcción de la Universidad de Florida Central, que no participó en la investigación, dijo que el informe debería ser una llamada de atención para las comunidades costeras.

«Lo que esto nos muestra es que estamos en un punto en el que necesitamos tomar algunas decisiones si vamos a estar preparados en la década de 2030», dijo.

Los hallazgos también proporcionan un cronograma realista para que los planificadores de la ciudad impulsen la resiliencia en las regiones que se verán cada vez más afectadas por las inundaciones de la marea alta.

«Esto ayuda a iluminar las escalas de tiempo en las que estamos operando», dijo Wahl. «Sabiendo cuánto tiempo puede tomar desde tener una idea de qué hacer hasta tener algo implementado, 10 años no es mucho tiempo».

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