La personalidad de radio conservadora Rush Limbaugh murió a los 70 años

La personalidad de radio conservadora Rush Limbaugh murió a los 70 años


Rush Limbaugh, el comentarista conservador cuya ardiente retórica forjó un nuevo panorama para la radio hablada y avivó la división partidista que llegó a caracterizar el discurso político en Estados Unidos, murió, según un anuncio en su programa de radio el miércoles.

«Durante más de 32 años, Rush lo ha apreciado a usted, su fiel público, y siempre ha esperado con ansias cada espectáculo. Es con profunda tristeza que debo compartir con usted directamente que nuestro amado Rush, mi maravilloso esposo, falleció esta mañana debido a las complicaciones del cáncer de pulmón «, dijo el miércoles su esposa Kathryn. «Como muchos de ustedes saben, perder a un ser querido es terriblemente difícil, más aún cuando ese ser querido es más grande que la vida».

Limbaugh tenía 70 años.

«No fue el primero en hacer ese tipo de comentario ideológico de derecha en la radio, pero parte del atractivo es también parte de lo que solía meterlo en problemas, simplemente salía y decía cosas sin importar cómo». Podría ser indignante ”, dijo Robert Thompson, director del Centro Bleier de Televisión y Cultura Popular de la Universidad de Syracuse.

Thompson lo comparó con el ascenso del ex presidente Donald Trump y dijo que «se despojaría de los modales habituales y simplemente diría lo que quisiera».

Denunciado por sus críticos como un fanático y reverenciado por los oyentes conservadores, el hombre que una vez dijo: «Si alguna raza de personas no debería sentirse culpable por la esclavitud, son los caucásicos», también ha recibido la Medalla Presidencial de la Libertad. Eso consagra para siempre al presentador del “Rush Limbaugh Show” junto con los homenajeados anteriores, como Rosa Parks, la Madre Teresa y Neil Armstrong.

Pero al presentar el honor civil más alto de la nación durante su discurso sobre el Estado de la Unión de febrero de 2020, Trump indicó que el momento del premio fue motivado, al menos en parte, por el anuncio a principios de ese mes de que Limbaugh estaba luchando contra un cáncer de pulmón avanzado.

Sin embargo, para las decenas de millones de oyentes que siguieron el programa de Limbaugh, es una medalla ganada por transmitir la ideología de derecha, una voz ausente en otros lugares de la cultura pop.

«Notarás que nadie me toma en cuenta mis ideas», dijo Limbaugh al programa «TODAY» de NBC en 2010. «Nadie discute, siempre dicen: ‘Dios, ¿escuchaste lo que dijo? Él es esto, es aquello, es escandaloso, es grandilocuente.

«Esos son intentos de desacreditarme entre la gente que no me escucha. Pero los medios no me obligaron y no me pueden romper».

Nacido el 12 de enero de 1951 en Cape Girardeau, Missouri, Rush Limbaugh III emergió como la oveja negra de una familia ya muy respetada en los círculos conservadores. Su abuelo paterno, Rush Hudson Limbaugh, fue embajador de Estados Unidos en la India durante la administración de Eisenhower; su tío Stephen, un juez federal designado por el presidente Ronald Reagan; su padre, Rush II, un piloto de combate de la Segunda Guerra Mundial convertido en abogado. Pero cuando era niño, Limbaugh dijo que mostró poca inclinación por la escuela y poca ambición, al menos hasta que consiguió su primer trabajo en la radio cuando aún estaba en la escuela secundaria, pinchando bajo un seudónimo en una estación local copropiedad de su padre.

Después de pasar solo un año en la Universidad Estatal del Sureste de Missouri, Limbaugh se embarcó en su carrera en la radio a tiempo completo en 1971.

Su gran oportunidad llegaría en 1984, cuando Limbaugh consiguió un trabajo como presentador al aire en el KFBK de Sacramento, asumiendo el puesto vacante por el atleta de choque Morton Downey Jr. Limbaugh se convirtió en un éxito local.

Se necesitaría la derogación de 1987 de la Doctrina de la Equidad para convertirlo en una nacional.

La Comisión Federal de Comunicaciones, siguiendo las prioridades de la administración Reagan de recortar el gobierno y promover la libertad de expresión, terminó con el antiguo requisito de que las estaciones de radio y televisión dediquen la misma cantidad de tiempo a cada lado de un problema político. Impresionado por sus índices de audiencia, ABC Radio Network contrató a Limbaugh y lo llevó a la ciudad de Nueva York para lanzar un programa sindicado a nivel nacional.

«The Rush Limbaugh Show» debutó el 1 de agosto de 1988.

«La fórmula mágica que hizo de Rush Limbaugh la sensación en la que se convirtió, con la influencia que tuvo en la industria de la radiodifusión, es que era un conservador que entró en el dial a finales de los ochenta y que entretenía», dijo Michael Harrison, editor de Talkers Magazine, un oficio de la industria.

«No era William F. Buckley ni algunos de los conservadores que habían sido destacados expertos en los medios de comunicación, que eran muy secos, muy serios y muy torpes. De hecho, cuando empezó Limbaugh, era divertido. En muchos sentidos era para el movimiento conservador lo que Jon Stewart sería para el movimiento liberal «.

Ese enfoque popular abrió una audiencia mucho más amplia a sus puntos de vista. El programa sació el apetito de una audiencia predominantemente masculina blanca a la que no le importaba que los intelectuales le hablaran con desprecio. Y el éxito resultante generó una gran cantidad de imitadores y un cambio de la programación local a programas de entrevistas sindicados a nivel nacional en la radio en un momento en que la industria había tenido problemas.

«No hay duda de que salvó el dial AM, que no podía competir con la música de FM», dijo Harrison.

No todos encontraron el material que Limbaugh estaba entregando tan divertido o revelador como sus «Dittoheads», el término que muchos devotos de Limbaugh usaban para identificarse. Las palabras del presentador de radio le valieron una reputación de racista, sexista y homófobo a lo largo de los años por sus comentarios sobre una amplia variedad de figuras públicas, como Chelsea Clinton, el presidente Barack Obama, jugadores de la NFL y muchos otros.

En 2003, Limbaugh renunció a su puesto de coanfitrión de «Sunday NFL Countdown» en ESPN luego de sus críticas a un mariscal de campo negro.

Ese mismo año, el presentador de radio admitió ser adicto a los analgésicos recetados, un hábito que dijo haber adquirido después de someterse a una cirugía de columna unos años antes. La revelación condujo a una investigación criminal de tres años por presunto «salto médico» por prescripciones excesivas que terminó en un acuerdo de culpabilidad.

En 2012, Limbaugh se disculpó poco después de hacer comentarios despectivos sobre la estudiante de derecho de Georgetown Sandra Fluke, quien pronunció un discurso ante los demócratas de la Cámara de Representantes que abogaban por la cobertura del seguro de anticonceptivos. Los comentarios de Limbaugh sobre Fluke llevaron a un boicot que resultó en la pérdida de varios de sus patrocinadores nacionales.

Y el año pasado, cuando los casos confirmados de Covid-19 comenzaban a acumularse en los EE. UU., Limbaugh tomó el aire para impulsar las teorías de conspiración sobre el virus.

Más de 480.000 personas morirían a causa de la enfermedad en los EE. UU.

Treinta y dos años después de que su programa sindicado saliera al aire por primera vez, los comentarios de Limbaugh continuaron transmitiéndose en 600 estaciones en todo el país, con una audiencia de 27 millones.

«No me detendré hasta que todos estén de acuerdo conmigo», dijo una vez el cascarrabias conservador.

A Limbaugh le sobrevive su cuarta esposa, Kathryn Adams.



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