La policía de Virginia, el teniente del ejército Caron Nazario y la sangrienta parada de tráfico de Estados Unidos Catch-22

La policía de Virginia, el teniente del ejército Caron Nazario y la sangrienta parada de tráfico de Estados Unidos Catch-22

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En la noche del 5 de diciembre, se desarrolló una escena familiar en una estación de servicio en Petersburg, Virginia. La policía detuvo a Caron Nazario, un subteniente negro y latino del Cuerpo Médico del Ejército, alegando que su automóvil no tenía placas. (Los informes decían que las placas temporales estaban pegadas con cinta adhesiva en el interior de la ventana trasera del nuevo automóvil y que eran visibles).

Los videos del incidente, algunos de ellos desde el teléfono celular de Nazario, así como las cámaras del cuerpo de la policía, subrayan la verdad mortal que conocemos desde hace mucho tiempo sobre las interacciones de la policía con las personas de color: la legalidad no siempre es una receta para la seguridad. La obediencia no siempre es una receta para la seguridad. La única persona que puede controlar la salud corporal y el bienestar de la persona detenida son las personas con las armas. Este es el maldito Catch-22 de la policía moderna en Estados Unidos.

Los videos del incidente subrayan la verdad mortal que conocemos desde hace mucho tiempo sobre las interacciones de la policía con personas de color.

En el video, la policía se acerca al vehículo con sus armas ya desenvainadas. La primera instrucción que podemos escuchar de la policía es «Mantenga las manos fuera del vehículo». Nazario, a quien todavía no se le ha dicho por qué lo detuvieron, mantiene las manos fuera de la ventana del lado del conductor como se le indicó. Segundos después, recibe la siguiente orden de la policía: «Sal del auto, ahora». Nazario todavía tiene puesto el cinturón de seguridad, por lo que cualquier intento de salir del vehículo requeriría violar la primera orden. Recibe estas órdenes contradictorias mientras le apuntan con dos pistolas, y todavía no sabe exactamente por qué lo han detenido.

Entre tranquilas solicitudes de claridad, Nazario luego intenta afirmar su identidad como oficial militar en servicio activo. «Estoy sirviendo a este país, ¿y así es como me tratan?» ¿La respetabilidad y un lenguaje de patriotismo compartido servirían para aliviar la situación? No, como se aclara de inmediato con la respuesta del oficial: «Yo también soy un veterano y aprendí a obedecer». Nazario es, a los ojos de la policía, un subordinado. Se le ha enseñado la cadena de mando y, según lo ven los agentes, está obligado, bajo amenaza de violencia física, a reconocer a la policía como superior y obedecer órdenes contradictorias sin justificación visible.

Cuando Nazario vuelve a preguntar por qué está siendo tratado de forma tan agresiva, un oficial responde: «Lo que está pasando es que estás preparándote para montar un rayo, hijo», una alusión a ser Tasered o algún otro tipo de violencia. («Riding the Lightning» también puede referirse a la silla eléctrica, basada en parte en la silla eléctrica de la portada del álbum de Metallica «Ride the Lightning»). Este tipo de escalada durante las paradas de tráfico es solo una de las razones por las que muchas ciudades pueden estar siguiendo el ejemplo de Berkeley, California, al desvincular la aplicación de la ley de tráfico de los departamentos de policía.

Nazario luego le dice al oficial que tiene miedo de intentar salir del vehículo, y el oficial responde: «Sí, debería estarlo». Ya sea que salga del automóvil o se quede en el automóvil, se ha dejado en claro que la policía tiene la intención de lastimarlo.

Menos de un minuto después, la policía lo rocía en la cara varias veces con gas pimienta. Incluso después, mientras lucha por respirar, todavía mantiene sus manos visibles para los oficiales y les pide que se quiten el cinturón de seguridad. Él, como muchos otros automovilistas antes que él, sabe que poner los brazos donde los oficiales no puedan verlos puede justificar un tiroteo policial.

Ésta es la trampa retórica de los comandos policiales. Salir del automóvil significa potencialmente recibir un disparo, asfixia o someterlo con una fuerza innecesaria. Pero, como hemos visto, vacilar y permanecer en el coche, intentar razonar con la policía y comprender por qué ha sido detenido, también es una receta para el daño.

Cualquier malentendido relacionado con la policía puede intensificarse casi de inmediato. Por otro lado, obedecer órdenes en silencio significa ser sometido a la violencia de esposar, someter y arrestar.

El sistema tal como existe hace que sea casi imposible evitar daños.

Y como muestran los videos de Nazario, «resistirse» a los oficiales a menudo se convierte en el delito de reemplazo, punible con la fuerza, incluso si no hubo una razón subyacente para la interacción policial en primer lugar.

El incidente evoca las palabras del líder de derechos civiles Robert F. Williams, un crítico de la filosofía de la protesta noviolenta, quien escribió: «La mayoría de los blancos en los Estados Unidos literalmente no tiene idea de la violencia con la que los negros en el sur son tratados a diario – no, a cada hora. La violencia es deliberada, consciente, tolerada por las autoridades. Ha durado siglos y continúa hoy, todos los días, incesante e incesante «.

Dentro de la crítica de Williams al movimiento de la no violencia estaba el reconocimiento de que hay, por diseño, una gran cantidad de daño corporal implícito en la no violencia; es solo unilateral.

Ahora también tenemos evidencia sustancial que sugiere que obedecer las órdenes de la policía, como alcanzar una licencia de conducir o desabrochar un cinturón de seguridad, puede justificar los disparos policiales de hombres negros. En 2014, un oficial de policía de Carolina del Sur fue sentenciado a cinco años de prisión por dispararle a Levar Jones, un automovilista negro que obedecía las instrucciones del oficial de meter la mano en su vehículo para recuperar su identificación. En 2016, un oficial de policía le pidió a Philando Castile que mostrara su licencia y registro. Después de que Castilla le informó al oficial que tenía un arma de fuego en el automóvil, el oficial disparó a Castile mientras buscaba sus documentos.

El novelista Joseph Heller inventó el término «Catch-22» en su novela de 1961 del mismo nombre. En su libro, los aviadores pueden evitar el peligro solo si se declaran no aptos para el servicio. Pero la aptitud se caracteriza por «una preocupación por la propia seguridad frente al peligro». Entonces, al informar a sus oficiales al mando de su incapacidad, los aviadores de Heller estaban demostrando inadvertidamente su aptitud. La policía de Estados Unidos crea su propio Catch-22. La policía pide una obediencia extrema. Al obedecer, los automovilistas se abren a la violencia, pero las dudas sobre exponerse a la violencia solo desencadenan más violencia.

El oficial que enfrentó a Caron Nazario ha sido despedido, pero su despido no cambiará la retórica, las convenciones y la violencia implícita de las paradas de tráfico. Hasta que las personas que se espera que manejen tiroteos masivos ya no sean los primeros en responder que se presenten a los encuentros de rutina con el público, esto continuará. Después de todo, la violencia que experimentó Nazario es parte de la violencia que, como nos recuerda Robert F. Williams, es «incesante e incesante».

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