La policía quiere una parte de los fondos de ayuda pandémica. Los activistas lo encuentran «ofensivo».

La policía quiere una parte de los fondos de ayuda pandémica. Los activistas lo encuentran «ofensivo».

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Después de meses de pedir recortes en los presupuestos de la policía, los activistas en Albuquerque, Nuevo México, se sintieron consternados al escuchar sobre el plan del alcalde Tim Keller para los $ 56 millones en ayuda de Covid-19 en su camino desde Washington.

En abril, Keller propuso destinar más del 15 por ciento de los fondos al Departamento de Policía de Albuquerque: $ 3 millones para expandir un sistema de detección de disparos, $ 5 millones para renovar casas de estación, $ 1 millón para autos nuevos y $ 450,000 para reclutar más oficiales. Un portavoz de Keller dijo esta semana que el dinero era parte de un plan «para hacer que nuestra comunidad sea más segura y saludable para todos».

Los activistas encontraron irritante que la ciudad diera fondos de estímulo a un departamento que había estado bajo supervisión federal durante años por el uso crónico de fuerza excesiva y todavía tenía una de las tasas más altas de asesinatos a manos de la policía del país. Comenzaron a prepararse para luchar contra el plan antes de una reunión de mediados de mayo en la que el Ayuntamiento lo votaría.

“Es muy ofensivo”, dijo Selinda Guerrero, organizadora de Building Power for Black New Mexico, parte de una coalición que hace campaña para desviar los fondos de la policía a programas de atención médica, vivienda y servicios sociales. «Ahora tenemos a los líderes municipales decidiendo que más dinero y más recursos deben destinarse a tácticas policiales opresivas».

Batallas similares se están gestando en todo el país, a medida que una avalancha de efectivo del Plan de Rescate Estadounidense de la administración Biden se derrama en ciudades con relativamente pocas condiciones, lo que deja a los alcaldes libres para cubrir los déficits presupuestarios y lanzar programas que de otro modo tendrían dificultades para pagar. Albuquerque se encuentra entre más de una docena de ciudades y gobiernos locales que dirigen parte de sus acciones a la policía, lo que frustra a los activistas que han pasado gran parte del año pasado abogando por recortar los presupuestos de la policía.

En el condado de DeKalb, Georgia, los funcionarios están considerando utilizar fondos de estímulo para la capacitación y el equipo de la policía, incluidos drones y lectores automáticos de matrículas. Los asesores financieros de Largo, Florida, han recomendado usar el dinero del Plan de Rescate Americano para lanzar un programa de cámaras corporales de la policía. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo que enviará bonificaciones a la policía y otros socorristas. El alcalde de Memphis, Jim Strickland, ha anunciado un plan similar. Otras ciudades, incluidas Watertown, Nueva York, Westbrook, Maine y las ciudades de Hamden y North Haven en Connecticut, planean contratar nuevos oficiales.

La policía dice que merecen parte del dinero de ayuda porque, al igual que muchos otros servicios municipales, se recortaron sus gastos durante la pandemia mientras las ciudades luchaban contra la pérdida de ingresos.

Andrea Edmiston, directora de asuntos gubernamentales de la Asociación Nacional de Organizaciones Policiales, dijo que si bien algunas ciudades, incluidas Nueva York y Los Ángeles, recortaron los presupuestos de la policía bajo la presión de la protesta pública, muchas otras vieron reducidos sus fondos debido a los déficits financieros. Muchos de estos departamentos “detuvieron las clases de capacitación y la compra de equipos, no tuvieron clases de cadetes y las iniciativas de contratación y retención se fueron por la ventana”, dijo Edmiston. El Plan de Rescate Estadounidense «se trata más de proporcionar fondos para ayudar a los departamentos a volver a los niveles que necesitan», dijo.

En el camino, o al menos con la esperanza de hacerlo, están aquellos que visualizan un nuevo sistema de seguridad pública que depende menos de la policía e invierte más recursos en el tratamiento de las causas fundamentales del crimen: pobreza, enfermedades mentales, abuso de sustancias.

Un manifestante en una protesta del 30 de julio de 2020 en Albuquerque, Nuevo México, donde los activistas lucharon recientemente contra un aumento en los fondos policiales. Archivo Russell Contreras / AP

Este movimiento para «desfinanciar a la policía», que cobró impulso después del asesinato policial de George Floyd el año pasado, se ha centrado en gran medida en el proceso presupuestario municipal, donde se toman la mayoría de las decisiones sobre el gasto policial. El Plan de Rescate Estadounidense, que incluye 350.000 millones de dólares en ayuda a los gobiernos estatales y locales, la mitad de los cuales se entregarán este año, ha creado una nueva plataforma para esta batalla porque las ciudades que tenían escasez de efectivo durante la pandemia ahora están fluidas y se mueven rápidamente. para gastar sus ganancias inesperadas.

La administración Biden ha dicho que el dinero debería usarse para ayudar a controlar la pandemia, reemplazar los ingresos gubernamentales perdidos, apoyar a los hogares y las empresas y abordar las desigualdades en la salud pública y las economías locales. Pero las reglas brindan mucho margen de maniobra, y las ciudades están considerando todo, desde el alcance de la vacunación hasta las subvenciones para las artes. Con el aumento de los delitos violentos en muchas partes del país, la policía ha argumentado que también necesita parte del dinero.

En una publicación de blog el mes pasado, Kansas City, Missouri, el jefe de policía Richard Smith advirtió que un congelamiento de las contrataciones estaba perjudicando los tiempos de respuesta e instó a los residentes a exigir que la ciudad use parte de su asignación de $ 97.5 millones del Plan de Rescate Estadounidense para contratar oficiales.

Lexipol, una empresa que ayuda a capacitar y asesorar a los departamentos de policía, los ha alentado a presionar para obtener una parte del dinero del estímulo. “Los líderes de seguridad pública deben liderar estas discusiones, abogando por una financiación que en gran medida ha estado fuera de su alcance”, dijo la compañía en una publicación reciente de su blog.

Los activistas han comenzado a coordinarse para contrarrestar este cabildeo.

“Estamos tratando de entrar en la planta baja de esta conversación para que dentro de un año no estemos realizando campañas en las que los presupuestos de la policía hayan aumentado un 25, 40, 50 por ciento, y estamos tratando de obtener reducciones en una forma que son incluso más grandes que antes ”, dijo Pascal Emmer, investigador del Centro de Recursos Comunitarios para la Seguridad y la Responsabilidad, que ayuda a los activistas locales a desarrollar campañas de eliminación de fondos.

Los activistas dicen que es injusto usar el dinero de ayuda de Covid-19 para aumentar el salario de los oficiales o para financiar funciones policiales ordinarias cuando tantos residentes están luchando.

“La gente todavía tiene problemas para encontrar un hogar, encontrar comida, por lo que no se puede dar más dinero a la policía, especialmente a la ayuda de Covid”, dijo Viri Hernández, directora ejecutiva de Poder in Action, una organización sin fines de lucro de Phoenix que ayuda a las comunidades a combatir la opresión sistémica. El grupo ha instado al Concejo Municipal a no aprobar una cláusula en un nuevo contrato policial que permita que los fondos del Plan de Rescate Americano paguen las bonificaciones de los oficiales; un portavoz de la ciudad dijo que tales pagos no son actualmente parte de su plan para gastar el dinero de ayuda.

En Phoenix y otras ciudades, los activistas dicen que comenzaron a considerar el gasto del Plan de Rescate Estadounidense después de ser sorprendidos por un programa de ayuda anterior de Covid-19, la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus, que se aprobó en marzo de 2020. Esa medida, conocida como la Ley CARES, venía con reglas de gasto más restrictivas que el Plan de Rescate Estadounidense, pero aún se usaba para aumentar el salario y cubrir los costos de horas extra de la policía y para financiar actualizaciones tecnológicas, incluido un perro policía robótico de $ 150,000 en Honolulu.

En Milwaukee, los activistas obtuvieron cifras de gastos de la oficina de un concejal de la ciudad y descubrieron que el departamento de policía recibió poco menos de $ 10 millones en ayuda de la Ley CARES.

“No queremos que eso vuelva a suceder”, dijo Devin Anderson, gerente de membresía y coalición en la Mesa Redonda de Afroamericanos. “Queremos asegurarnos de que haya una contabilidad muy pública de cómo se gasta este dinero porque merecemos saberlo. Merecemos tener una influencia en ello «.

La ciudad aún no ha dicho cómo gastará su asignación del Plan de Rescate Estadounidense.

El modelo, para los activistas, es St. Louis, donde la recién elegida alcaldesa Tishaura Jones ha establecido una junta asesora para sugerir cómo gastar los $ 517 millones que llegarán a la ciudad durante los próximos dos años. La junta acaba de comenzar a sondear vecindarios y distribuir encuestas.

Jones «realmente tiene el compromiso de tener voces de la comunidad en torno al proceso», dijo David Dwight IV, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Forward Through Ferguson, una organización sin fines de lucro formada para monitorear las reformas policiales después del asesinato policial de Michael Brown en 2014. «Ha sido realmente alentador».

En Albuquerque, Keller, el alcalde, propuso gastar la mitad del efectivo del Plan de Rescate Estadounidense de la ciudad en ayuda directa a familias necesitadas y negocios en dificultades y la otra mitad en «iniciativas de inversión en infraestructura de creación de empleo al estilo New Deal y mejoras de seguridad pública». Además de casi $ 10 millones para proyectos policiales, la lista incluía ayuda a programas para jóvenes, bonificaciones para «empleados esenciales» que trabajaron durante el cierre y mejoras a edificios municipales y atracciones turísticas.

Keller envió el plan al Ayuntamiento, que lo tomó el 17 de mayo.

Siete activistas se presentaron a la sección de comentarios públicos para protestar contra el gasto policial en una ciudad donde los residentes negros son arrestados al doble que los residentes blancos.

Una, Francesca Blueher, miembro de una coalición de grupos comunitarios llamada The People’s Budget NM, preguntó cómo el financiamiento de la policía «está abordando de alguna manera la recuperación de la respuesta a la pandemia o como apoyo para nuestras comunidades vulnerables».

Otro, Szu-Han Ho, un artista, dijo que los esfuerzos para poner fin al uso excesivo de la fuerza por parte del departamento de policía habían fracasado. «¿Qué nos hace pensar que dar más fondos a la APD solucionará el problema ahora?» ella preguntó.

El consejo hizo algunos ajustes. Reemplazó el $ 1 millón para autos de policía con una asignación de $ 4 millones para autos nuevos en todo el gobierno municipal, una medida que no evitaría que el departamento de policía reciba sus vehículos. E hizo que las actualizaciones de la estación dependieran de una «evaluación de las necesidades externas». Luego votó 8-1 para aprobar el plan.

La concejal de la ciudad, Klarissa Peña, que votó a favor del plan, dijo que entendía a la oposición, pero que el ayuntamiento tenía que equilibrarlo con la necesidad de abordar el aumento de la violencia. El número de homicidios aumentó un 75 por ciento en los primeros tres meses del año en comparación con 2020, según el departamento de policía.

“Creo que se están escuchando las llamadas de los activistas, y ahora es el momento de arremangarnos y hacer el trabajo necesario”, dijo Peña en una entrevista.

El departamento de policía no respondió a las solicitudes de comentarios. El portavoz de la ciudad, Babaak Parcham, dijo en un correo electrónico que la administración de Keller estaba «haciendo inversiones estratégicas aquí en casa para interrumpir los ciclos de violencia». Aparte de los fondos del Plan de Rescate Estadounidense, Keller está tomando «medidas importantes para reinventar la seguridad pública», incluido un nuevo programa en el que los profesionales de la salud, en lugar de la policía, responden a las llamadas no violentas al 911, dijo Parcham.

Eso no ha tranquilizado a los activistas. Su objetivo es presentar algún día al gobierno un “presupuesto popular” que refleje lo que los residentes creen que necesitan.

“Vamos a seguir organizándonos”, dijo Guerrero. «No ha terminado de ninguna manera».

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