La popularidad de Terry McAuliffe en Virginia atenúa las esperanzas de algunos demócratas de tener la primera gobernadora negra

La popularidad de Terry McAuliffe en Virginia atenúa las esperanzas de algunos demócratas de tener la primera gobernadora negra

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Los demócratas de Virginia están a menos de un mes de elegir a un nominado en la carrera de este año para gobernador, y dos cosas están cada vez más claras.

Terry McAuliffe, el ex gobernador al que una extraña ley estatal le prohibió postularse para un segundo mandato consecutivo hace cuatro años, luce inmejorable, con importantes ventajas en las encuestas y en la recaudación de fondos. Y eso significa que la posibilidad de que Virginia pueda elegir a la primera gobernadora negra del país, y la primera gobernadora en la historia del estado, se está desvaneciendo rápidamente.

La ex delegada estatal Jennifer Carroll Foy o la senadora estatal Jennifer McClellan harían historia en ese sentido si cualquiera de ellas avanza desde las primarias del 8 de junio y gana las elecciones de noviembre. Sin embargo, ambos han luchado por ganar terreno contra el siempre popular McAuliffe.

Las últimas semanas de la campaña han traído una ola temprana de conjeturas y acusaciones entre sus impulsores. Algunos han sugerido en privado que uno de «Los Jennifers», como muchos demócratas se refieren coloquialmente a ellos, debería haberse retirado para facilitar el camino al otro, mientras que otros han cuestionado por qué McAuliffe, un hombre blanco, ingresó a la carrera en primer lugar cuando dos mujeres negras calificadas ya estaban postulando.

«Terry McAuliffe tiene un poco de complejo de salvador», dijo Yvette Simpson, directora ejecutiva de Democracy for America, una organización política progresista que ha respaldado a Carroll Foy. «Tiene el complejo de salvador blanco: ‘Soy el único que puede vencer a los republicanos'».

La candidata demócrata a gobernadora de Virginia Del. Jennifer Carroll Foy hace gestos durante un debate en la Universidad Virginia Sate en Petersburg, Virginia, el 6 de abril de 2021.Archivo Steve Helber / AP

Virginia, una vez la capital de la Confederación, hizo historia en 1989 cuando Douglas Wilder juró como el primer gobernador negro electo de la nación. Desde entonces, solo un candidato negro, el actual vicegobernador Justin Fairfax, ha ganado un cargo estatal.

Fairfax también es un candidato demócrata a gobernador este año, pero los demócratas que observan de cerca la carrera descartan sus posibilidades debido a las acusaciones de agresión sexual, que ha negado enérgicamente, además de su baja posición en las encuestas. El campo republicano de siete personas, que dará un nominado después de que se cuenten los votos de la convención republicana logísticamente complicada de este fin de semana, también incluye a una mujer negra, Octavia Johnson, la ex alguacil de Roanoke.

Pero Virginia ha tenido una tendencia fuertemente demócrata en los últimos años, con los republicanos luchando por ganar en todo el estado. El estado también tiende a favorecer a candidatos moderados del establishment como McAuliffe. El cambio político azul está impulsado por los suburbios en auge, donde los residentes regularmente anulan las medidas electorales para aumentar los impuestos para los programas sociales, y por los votantes negros de mayor edad, que tienden a ser más cautelosos a la hora de respaldar a los candidatos en las primarias que creen que los votantes blancos no apoyarán. en noviembre.

En un debate el jueves por la noche, McAuliffe, de 64 años, se presentó como la opción segura y elegible y advirtió que quien surja como el candidato republicano estará en deuda con el expresidente Donald Trump y sus políticas.

“Le pedí que se postulara”, dijo la presidenta pro tempore del Senado de Virginia L. Louise Lucas, líder del establecimiento político negro del estado y copresidenta de la campaña de McAuliffe. Describió McAuliffe como una opción de «nivel de comodidad» en medio de una pandemia.

«Sé qué tipo de trabajo puede hacer Terry», dijo Lucas.

El libro de jugadas de McAuliffe, coinciden los aliados y los detractores, es similar al que impulsó al presidente Joe Biden a la cima del campo primario más diverso de la historia el año pasado. Al igual que Biden, McAuliffe obtiene buenos resultados con los votantes de color: dos encuestas el mes pasado, realizadas por la Universidad Christopher Newport y Public Policy Polling, encontraron que el ex gobernador cuenta con una gran pluralidad de apoyo entre los demócratas negros.

Como tal, McAuliffe se ha ganado más apoyo de prominentes líderes negros en el estado. Su liderazgo de campaña y su lista de respaldo están llenos de figuras influyentes como Lucas y el alcalde de Richmond, Levar Stoney, quien ha trabajado en estrecha colaboración con McAuliffe durante una década. Lleva una sensación de inevitabilidad que puede hacer que los donantes y los agentes de poder desconfíen de cruzarlo, pero también tiende a las relaciones y nutre hábilmente las alianzas.

State Del. Don Scott, quien ha cometido un delito grave en el pasado, dijo que McAuliffe lo alentó a postularse para la Legislatura hace dos años en un momento en que otros lo aconsejaban contra una campaña. No ha olvidado ese favor.

“Él me respaldaba”, dijo Scott, un acérrimo partidario de McAuliffe. «Él pudo haber pensado que estaba corriendo [for governor in 2021], pero nadie más vino aquí. Hizo ese trabajo y construyó esas relaciones. Y si hizo eso conmigo … imagina el tipo de relaciones que ha podido construir, y las relaciones importan «.

La senadora Jennifer McClellan, demócrata por Richmond, levanta el pulgar hacia arriba a un automovilista que pasaba y tocó la bocina mientras realizaba una conferencia de prensa para discutir su campaña para gobernador cerca de la estatua de Maggie L. Walker en Richmond, Virginia, el 8 de abril. , 2021.Bob Brown / Richmond Times-Dispatch vía archivo AP

Antes de su exitosa candidatura a gobernador en 2013, McAuliffe era mejor conocido como el partidario partidario de Bill Clinton, dirigiendo el Comité Nacional Demócrata, recolectando millones para candidatos en todo el país y presidiendo la campaña presidencial de 2008 de Hillary Clinton. Su talento para la recaudación de fondos se ha traducido en sus propias campañas. Los $ 8.5 millones que McAuliffe informó tener a mano al final del primer trimestre superaron con creces los $ 2.3 millones de Carroll Foy y los $ 442,000 de McClellan.

Maurice Mitchell, quien dirige el progresista Partido de las Familias Trabajadoras, que respalda a Carroll Foy, dijo que las mujeres y los candidatos de color aún enfrentan «serias barreras institucionales», incluso en el Partido Demócrata de 2021.

“Creemos que un movimiento que tiene principios que tienen que ver con la democracia, que tienen que ver con la igualdad racial, la justicia de género, debería reflejar eso al crear caminos – caminos reales y legítimos – para personas de todas las experiencias”, dijo.

Con muchos menos recursos y favores a los que recurrir, Carroll Foy, de 39 años, y McClellan, de 48, han tenido dificultades para presionar su caso contra McAuliffe, y mucho menos hacer un caso por sí mismos. La votación anticipada comenzó hace dos semanas. La pandemia ha dificultado la conexión con los votantes. Su relativa falta de efectivo ha hecho que sea más difícil competir en los costosos mercados publicitarios de televisión del estado, incluido Washington, DC Las encuestas del mes pasado colocaron su apoyo en un solo dígito, con cada uno detrás de McAuliffe por márgenes que excedieron el porcentaje de votantes indecisos.

En el segundo debate demócrata del jueves, Carroll Foy dijo que McAuliffe como gobernadora había sido demasiado lenta para responder a los problemas de justicia racial y policía, mientras que McClellan discutió la educación de sus padres durante la era de Jim Crow y sugirió que respondería mejor a las necesidades de diversos comunidades.

McAuliffe, en un comunicado a NBC News, dijo que está “muy orgulloso de la inigualable, amplia y diversa coalición de apoyo que seguimos construyendo en todo el Commonwealth. Los habitantes de Virginia comparten la visión de crear una economía post-COVID más fuerte y equitativa que invierta en los trabajadores, aborde las desigualdades en la atención médica y la educación, y brinde a todos un camino hacia un futuro mejor y más brillante «.

Carroll Foy, una ex defensora pública, se ha apoyado en su ventaja financiera sobre McClellan, gastando tanto en publicidad televisiva durante los últimos 10 días como McClellan informó en su cuenta de campaña a fines de marzo. Además de su respaldo de organizaciones progresistas como Democracy for America y Working Families Party, también cuenta con el respaldo del destacado grupo de mujeres Emily’s List. Ella se ofrece como la verdadera progresista, un tono complicado por la candidatura del estado Del. Lee Carter, una socialista democrática.

McClellan tiene más experiencia en la Legislatura estatal y su propia lista de apoyos sustanciales de los funcionarios locales. Se presenta a sí misma como una candidata de compromiso: las credenciales del establecimiento de McAuliffe, pero con la oportunidad de hacer historia.

Los grupos dedicados a elegir mujeres y candidatos de color son reacios a elegir entre los dos. La semana pasada, el PAC de Higher Heights for America, que apoya a las mujeres negras para cargos públicos, organizó un foro en línea con ambas candidatas. Su Excelencia VA, un grupo comprometido con la elección de mujeres en Virginia, también renuncia a su respaldo, aunque su líder, Susan Platt, dijo que McClellan es su preferencia personal. El PAC colectivo, que promueve a los candidatos negros, había planeado respaldar en la carrera de Virginia, pero los líderes decidieron no hacerlo después de que las encuestas no mostraran ni a Carroll Foy ni a McClellan en una posición sólida.

«A menos que haya un cambio revolucionario en la carrera, creo que todos conocemos el resultado», dijo Quentin James, presidente de Collective PAC. “Hay un camino para que un candidato se enfrente a Terry McAuliffe. Es solo que, en este momento, a los ojos de los votantes, no hay una distinción clara ”.

En privado, los aliados de ambos candidatos han sugerido que Carroll Foy o McClellan deberían retirarse para consolidar el voto que no pertenece a McAuliffe. Pero a otros les irrita la idea de poner esa carga sobre una mujer negra, creyendo que McAuliffe debería haber cedido por falta de una razón convincente para volver a correr ahora.

«¿Qué está haciendo realmente en la carrera en primer lugar?» dijo Steve Phillips, un prominente donante y activista demócrata negro que promueve candidatos de color, descartando la carrera de McAuliffe como «una función del ego y el aburrimiento».

Phillips, quien apoya a McClellan, dijo que los poderes demócratas siempre «llegan tarde a la mesa» para apoyar a los candidatos de color basándose en una «comprensión obsoleta del electorado», aunque argumenta que los candidatos negros a menudo pueden tener un mejor desempeño en general. elección emocionando a los votantes y aumentando la participación.

«Tengo la edad suficiente, como hace unos tres años, para recordar la falta de entusiasmo por Stacey Abrams en sus elecciones primarias», dijo sobre el candidato demócrata a gobernador en Georgia en 2018 que perdió por poco esa carrera. «Y tengo la edad suficiente, como hace nueve meses, para recordar que la gente tardó en respaldar a Raphael Warnock con la lógica similar de que a una persona negra no le irá bien y lo que necesitamos es una persona blanca agradable y segura».

Warnock fue uno de los dos demócratas elegidos por Georgia para el Senado de los Estados Unidos en las elecciones de enero.

James, el presidente del Collective PAC, teme perder una oportunidad.

“Tenemos que hacernos estas preguntas: ‘¿Puedo ganar directamente o puedo ser un gran apoyo para alguien más y ayudarlo a ganar?’ Y esa es una decisión difícil para cualquiera ”, dijo James. «Pero definitivamente es uno que, si queremos maximizar el bloque de votantes negros y maximizar la oportunidad de hacer un cambio histórico, esa es una pregunta que no podemos pasar por alto».

«Eso es lo que todos los grupos, ya sea que hayan respaldado o no, me han dicho entre bastidores», continuó. «Es como, hombre, realmente desearíamos que solo una Jennifer hubiera corrido en esta carrera».

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