La primera novela de Robert Jones Jr.reclama la historia negra al infundir amor queer en una narrativa de esclavitud

La primera novela de Robert Jones Jr.reclama la historia negra al infundir amor queer en una narrativa de esclavitud

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La historia negra en Estados Unidos, generalmente omitida o blanqueada, a menudo requiere trabajo adicional de los negros para volver a contar las narraciones, agregar contexto vital e infundir sabiduría ancestral para comprender las condiciones actuales.

La primera novela de Robert Jones Jr., «Los profetas», encarna esta práctica de recuperación.

La oferta de Jones, un éxito de ventas instantáneo del New York Times, se centra en Samuel e Isaiah, dos adolescentes negros esclavizados que se enamoran en una plantación de Mississippi. Samuel e Isaías se forjan un espacio relativamente seguro entre ellos, incluso mientras viven la horrible violencia y degradación provocadas por un dueño de esclavos blanco y sus árbitros. Su vínculo también resiste la procreación forzada – la violencia sexual – impuesta a los esclavizados como una inversión «comercial» para el trabajo futuro.

Entre las otras personas esclavizadas, «los dos» son un secreto a voces, y la relación es generalmente aceptada; Samuel e Isaías tienen una consideración positiva. Pero cuando otro hombre esclavizado trata de ganarse el favor del maestro y obtiene su permiso para usar el cristianismo y la Biblia para ejercer control e influencia sobre los demás, Samuel e Isaías se convierten en objetivos. Su amor se considera «pecaminoso» y un riesgo que alienta aún más la brutalidad de un amo enojado que anhela los recién nacidos como capital.

Durante más de una década, Jones ha sido conocido por haber creado la comunidad de justicia social en línea Son of Baldwin, que aborda temas desde la perspectiva Black LGBTQ +. Un nativo de la ciudad de Nueva York que se especializó en escritura creativa y se especializó en estudios africanos en el Brooklyn College, Jones, que es negro y gay, investigó las sociedades africanas precoloniales, incluidas sus historias orales, para comprender cómo pensaban los africanos sobre el género y la sexualidad. Descubrió que la colonización europea y el trabajo misionero cristiano imponían la homofobia y los binarios de género a las poblaciones indígenas de África. Los géneros y las sexualidades más allá de los heterosexuales o cisgénero estaban presentes e integrados en esas sociedades, dijo Jones, aunque no usaban el lenguaje que describe esas identidades hoy.

A partir de su misión de investigación para el libro, junto con otras influencias y momentos de reflexión durante el período de 14 años de conceptualización y elaboración de «Los Profetas», Jones, que también recibió su maestría en escritura de ficción de Brooklyn College, decidió incorporar la historia en su historia.

«Una persona en particular selló el trato por mí. Estaba escuchando a Esther Armah», una dramaturga británica de ascendencia ghanesa, que participó en un panel. “Ella le dijo a la audiencia: ‘Si le hubieran preguntado a mis bisabuelos’ ¿Qué es un homosexual? ‘Ellos habrían dicho:’ No tengo ni idea. No tenemos eso. «‘Pero si les hubieras explicado lo que querías decir con homosexualidad, dirían:’ Oh, te refieres al amor ‘», recordó el dicho de Armah. La conclusión, dijo Jones, fue que para las tribus de las que ella descendía, la rareza no se definía como otra separada o como despreciable o extraño; era solo parte del paisaje.

Con una prosa que es a la vez profunda, poética y reveladora, Jones invita a los lectores a explorar los mundos internos de los personajes esclavizados en la plantación, incluida la forma en que llevaron sus dolores, las pequeñas cosas que les dieron consuelo, las relaciones entre ellos, el respeto por el conocimiento de sus tierras nativas y las formas encubiertas en las que intentaron resistir sus opresiones.

Robert Jones Jr., autor de «El profeta». Alberto Vargas / RainRiver Images

Por ejemplo, Sarah, una mujer queer esclavizada nacida en la tierra natal, anhela al amante que le arrebataron sus captores. Se aferra a los dichos, tradiciones y experiencias que recuerda, incluso si la mayoría de los que nacieron en la esclavitud están demasiado traumatizados como para escucharlos.

Jones centra las perspectivas de los esclavizados, así como de sus antepasados, quienes dan a conocer su presencia e historias a través de capítulos que teje como digresiones necesarias.

En lugar de hacer de la esclavitud el foco principal, Jones cambia la perspectiva del lector al no reducir a los personajes negros a objetos esclavizados o al verlos a través del lente de los blancos.

«A menudo, cuando ves libros u otros medios de comunicación que tratan sobre este período particular de nuestra historia, lo máximo que obtienes de los negros que están sufriendo es su sufrimiento. Obtienes su trabajo, pero en realidad no puedes saben quiénes eran como personas «, dijo Jones, y agregó que eligió hacer de la esclavitud el telón de fondo sin minimizarlo, especialmente dado el trauma generacional resultante.

«Yo quería dar [white characters] sus complejidades también, pero no quería que fueran los personajes principales de este libro «, dijo.» No quería ningún salvador blanco. No quería nada del tipo en el que los blancos se conviertan de alguna manera en los héroes de una historia en la que son los pecadores «.

Inicialmente, los personajes blancos no iban a aparecer en «Los Profetas». Pero Jones tenía razones de peso para cambiar de opinión.

«Quería asegurarme de que los pecados fueran puestos en manos de las personas que los crearon», dijo, porque deseaba transmitir un mensaje específico sobre (y para) los negros. «Quiero que los lectores sepan que estas cargas – homofobia, transfobia y esclavitud – no son nuestras. No nos pertenecen».

Jones dijo que espera que «Los Profetas» aliente a las personas fuera de la comunidad negra a reflexionar sobre la blancura como una herramienta de jerarquía que debe ser desmantelada y a ir más allá de verla como el color de la piel, que según él es la comprensión típica de lo que significa ser blanco. No debería ser la carga de los negros, dijo, porque en primer lugar no crearon la blancura.

«La blancura te pide que veas a otras personas como inferiores, y el enigma de eso es que, cuando miras a otras personas como inferiores, en realidad estás anunciando que, de hecho, eres inferior», dijo Jones. «Hasta que la gente blanca se dé cuenta de eso, vamos a seguir teniendo estos problemas» a menos que lo enfrenten y lo solucionen, dijo, y agregó que tal vez el libro «los lleve a algo que podría parecer curativo».

Hijos de GP Putnam

Jones continuará las conversaciones sobre «Los profetas» a lo largo de su recorrido virtual por el libro, con dos fechas fijadas para febrero, incluido un diálogo con el autor Maurice Carlos Ruffin presentado por Politics & Prose Bookstore en Washington, DC El libro, que también está disponible en el Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda: se publicará en Sudáfrica este mes.

«El hecho de que estas palabras vayan a estar en la patria … de verdad, no puedo decirles cuánto significa para mí que los indígenas africanos estén leyendo este trabajo», dijo Jones. «Eso significa más para mí que cualquier otra cosa en el mundo».

Jones, de 50 años, dijo que, sobre todo, escribió la historia para los negros, pero especialmente para los negros queer. A través de «Los Profetas», dijo, su deseo es que los negros comprendan su gloria y que no importa lo que los blancos digan, hagan o hayan tratado de hacerle a la comunidad, los negros son más grandes que cualquier cosa que se haya ideado para degradarlos. .

«Lo que realmente quiero que los negros se lleven de esto es simplemente que se miren unos a otros con un renovado sentido de humanidad. Decirle a tu hermana trans: ‘Eres valiosa. Perteneces. Te amo y respeto tu derecho ser ‘», dijo, destacando la epidemia de violencia mortal contra las mujeres negras transgénero y las mujeres con variantes de género y cómo se deriva de un largo arco de opresión. «Quiero que seamos capaces de ver las múltiples formas en que Blackness aparece en el mundo y amar a todos y cada uno».

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