La primera sheriff lesbiana de Ohio en su difícil viaje para convertirse en ‘orgullosa y valiente’

La primera sheriff lesbiana de Ohio en su difícil viaje para convertirse en ‘orgullosa y valiente’

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Charmaine McGuffey sabía que quería ser oficial de policía desde que era una adolescente en Cincinnati a principios de la década de 1970. En ese momento, sin embargo, a las mujeres no se les permitía ser agentes uniformados.

Finalmente, esa barrera cayó y McGuffey se unió a la Oficina del Sheriff del condado de Hamilton en 1983. Durante tres décadas de servicio, recibió numerosos elogios, incluida la promoción a comandante en el mando de la cárcel y los servicios judiciales, convirtiéndola en la mujer de más alto rango en la historia del departamento.

Pero McGuffey dijo que incluso mientras ascendía de rango, fue objeto de acoso y humillación por hablar en contra de la fuerza excesiva y debido a su orientación sexual. En 2010, dijo McGuffey, ella y sus amigos fueron atacados por agentes fuera de un bar gay en Covington, Kentucky, al otro lado del río Ohio desde Cincinnati.

“Fueron horribles. Cuando se enteraron de que era capitana, se convirtió en algo como, ‘¿Qué vamos a hacer con ella?’ ”, Le dijo a NBC News el año pasado. “Me empujaron al suelo y me esposaron. Fue absolutamente ilegal lo que hicieron, y lo sabían «. Los agentes la citaron por intoxicación pública, conducta amenazadora y desordenada.

Antes del incidente, McGuffey estaba encerrado en el trabajo.

Al final, se retiraron los cargos, todos los delitos menores. Pero la oficina del alguacil aún la suspendió durante cinco días sin paga.

Luego, en 2016, un diputado presentó una denuncia oficial alegando que McGuffey menospreciaba a los subordinados. Su superior, el alguacil Jeff Neil, inició una investigación interna que determinó que McGuffey «usó su puesto para tomar represalias contra los empleados, además de participar en favoritismos», según los registros del departamento. Para McGuffey, sin embargo, el objetivo era desacreditarla. Un fallo judicial posterior estuvo de acuerdo, según el Cincinnati Enquirer, sugiriendo que la investigación pudo haber sido simplemente una excusa para justificar su degradación.

«Las diferencias obvias en la forma en que se llevaron a cabo estas investigaciones plantean cuestiones genuinas de hecho material como pretexto», escribió la jueza de distrito de EE. UU. Susan Dlott en 2020.

En 2017, después de más de 30 años en el trabajo, Neil, el hombre que había ascendido a McGuffey a mayor, la degradó a un trabajo civil con salarios más bajos. Ella rechazó el puesto y fue despedida. Fue un gran golpe, aparentemente el final de todo por lo que había trabajado. Pero después de cuidar sus heridas durante un año y medio, McGuffey decidió que ella misma podía hacer mejor el trabajo de Neil. En 2019, declaró su candidatura a alguacil del condado de Hamilton, que cubre la esquina suroeste de Ohio, incluida Cincinnati.

En abril de 2020, derrotó cómodamente a Neil en las primarias demócratas con el 70 por ciento de los votos. Ganó las elecciones generales en noviembre, convirtiéndose en la primera sheriff lesbiana en la historia de Ohio, según el Instituto de Victoria LGBTQ.

«Fue muy gratificante», dijo McGuffey sobre su victoria. “Me dijo que la comunidad estaba lista para el cambio y acepté mi creencia de que las fuerzas del orden y la comunidad pueden unirse con una voz común para promulgar reformas en el sistema de justicia penal”.

Tomó posesión del cargo en enero, pero hubo poco tiempo para celebrar. La pandemia de Covid-19 arrasó el estado, incluidas las cárceles del condado de Hamilton, el tercer sistema penitenciario más grande del estado.

“Mi primera prioridad era garantizar la seguridad de nuestro personal y de los prisioneros bajo nuestra custodia y cuidado”, dijo. «Eso incluyó una mayor limpieza en la cárcel y trabajar con los funcionarios del condado para proporcionar vacunas al personal y los presos».

Al mismo tiempo, estaba decidida a cumplir con sus compromisos de campaña de liderar la Oficina del Sheriff del Condado de Hamilton con responsabilidad, transparencia, dignidad y respeto.

«Presenté un plan de 100 días que describía mis prioridades … incluida la revisión de nuestro uso de la fuerza y ​​las políticas de capacitación, trabajar con miembros de la comunidad para revisar nuestra respuesta a los residentes indocumentados, crear una División de Asuntos Comunitarios y establecer una Junta de Revisión de Ciudadanos voluntaria».

Charmaine McGuffey, a la izquierda, con su esposa, Christine Sandusky.Tyler Smetts

A pesar de su victoria, el apoyo de su comunidad y el amor de su esposa, Christine Sandusky, McGuffey admite que sentirse orgulloso de ser parte de la comunidad LGBTQ no ha sido fácil.

“Crecí en una comunidad muy conservadora”, dijo. “Crecí sabiendo que era diferente, que era gay. Me vi obligado a ocultar mi identidad y mentir sobre mi vida personal. Experimenté una mayor ansiedad en torno a la mayoría de las «personas heterosexuales» y mi miedo a ser descubierto era paralizante. Hubo momentos en los que me pregunté si sobreviviría «.

Ella le da crédito a quienes la precedieron y lucharon por la igualdad y la visibilidad.

“Ahora me siento orgullosa y sin miedo de quién soy”, dijo. “¡Mi esperanza ahora es empoderar y alentar a todas las personas LGBTQ a estar orgullosas y ser contadas! Estoy muy orgulloso de cada persona que se ha unido a la lucha por la igualdad: eres mi hermano, mi hermana, mi amigo «.

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