La reacción de los republicanos a la toma de posesión de Biden apunta a desafíos posteriores a Trump

La reacción de los republicanos a la toma de posesión de Biden apunta a desafíos posteriores a Trump


Primero, una confesión: en ese momento, no creía que el comentario de Hillary Clinton sobre la “canasta de deplorables” de 2016 se convirtiera en el desastre político que resultó ser.

A lo largo de 2016, a medida que se intensificaba un ciclo de violencia y contraviolencia, me pareció claro que Trump había dado la vuelta a una piedra fea. Incluso si asumir que «la mitad» de los votantes de Trump encajaba en esta descripción era obviamente hiperbólico – «sumamente generalista», como admitió la propia Clinton – estaba dispuesto a excusar el exceso. ¿Por qué no debería Clinton pintar un retrato severo de la empresa que mantendrían los republicanos? Quién se identificaría voluntariamente con características como el racismo y la intolerancia.

A lo largo de 2016, a medida que se intensificaba un ciclo de violencia y contraviolencia, me pareció claro que Trump había dado la vuelta a una piedra fea.

Clinton se disculpó por la broma poco después de que ella la hizo. Una encuesta del Washington Post-ABC realizada poco después de sus comentarios encontró que solo el 30 por ciento de los votantes registrados creían que la caracterización de Clinton de los partidarios de Trump era «justa». Y los republicanos continuaron aprovechando los comentarios con gran efecto y, aunque este error no fue del todo responsable de su derrota de 2016, no ayudó.

La lección aquí es que es un error difamar a los votantes. Pero eso no significa que no debas reprochar su comportamiento contraproducente cuando esté justificado.

Lo que nos lleva al rechazo conservador contra el presidente Joe Biden por su discurso inaugural. «Me ofendió el discurso», dijo el ex asesor del presidente George W. Bush, Karl Rove. Si bien confesó que fue un «buen discurso», uno acorde con «el momento» en el que se encuentra Estados Unidos, en opinión de Rove creó una falsa impresión de que la nación no estaba «unida como país contra el racismo y el nativismo». En particular, creía que el objetivo de Biden era dar a entender que cualquiera que no apoye a los demócratas es «parte del grupo que es racista y nativista».

Rove no estaba solo en esta interpretación. «Si lees su discurso y lo escuchas con atención, gran parte de él es insinuación apenas velada», dijo el senador Rand Paul, republicano por Kentucky, en una aparición en Fox News. Biden, afirmó Paul, está «llamándonos supremacistas blancos, llamándonos racistas, llamándonos todos los nombres en el libro». La autora y compañera del Manhattan Institute, Heather Mac Donald, estuvo de acuerdo. «Es una forma extraña de buscar la unidad nacional», escribió sobre el discurso inaugural de Biden, para «llamar a una parte significativa del público estadounidense a supremacistas blancos, racistas y nativistas».

Este es mucho subtexto para adivinar de la referencia pasajera de Biden a la lucha «perenne» contra los prejuicios. «Nuestra historia», afirmó el presidente, «ha sido una lucha constante entre el ideal estadounidense de que todos somos creados iguales y la dura y fea realidad de que el racismo, el nativismo, el miedo y la demonización nos han desgarrado durante mucho tiempo».

¿Por qué estos conservadores reclamarían la propiedad, tácita o no, de elementos de la coalición republicana que incluso los críticos del discurso de Biden están de acuerdo en merecen ser estigmatizados y cuyas ideas deben ser anatematizadas? Como reconoció Rove, «hay personas en este país que son racistas y nativistas, pero la gran mayoría de los estadounidenses se unen en esos temas».

Ambos partidos luchan con un ala militante ingobernable, nihilista, con apetito por la violencia, y la mayoría de los estadounidenses sienten repulsión por ellos. En el lado republicano, ese ala se siente desconcertantemente cómoda con la hostilidad racial. No tiene sentido negarlo; la evidencia de ello estuvo en exhibición completa el 6 de enero, cuando los alborotadores pro-Trump que asaltaron el Capitolio lo hicieron con banderas de batalla confederadas.

Este fenómeno obsceno no se puede desechar. Debe ser confrontado, y los republicanos con buena reputación deben enfrentarlo. Si no en la observancia de un imperativo moral, aunque eso debería ser suficiente, al servicio del instinto de autoconservación política. Se ha hecho evidente que los beneficios de preservar una coalición de gran carpa que incluye elementos tan nocivos está produciendo rendimientos decrecientes.

Este fenómeno obsceno no se puede desechar. Debe ser confrontado, y los republicanos con buena reputación deben enfrentarlo.

Pero una confrontación tan interna también sería una empresa dolorosa. Sería más fácil evitar ese conflicto y esperar que las pasiones desatadas durante la presidencia de Trump se disipen solo gracias a las fuerzas de la entropía.

Además, el Partido Republicano está obligado a reparar los lazos de parentesco partidista lacerados por el movimiento divisorio de Trump. Y una de las formas más fáciles de hacerlo es apelar a un sentido compartido de persecución. Los demócratas ayudan al Partido Republicano aquí promoviendo la idea de que los republicanos de todas las tendencias están animados por sentimientos racistas. Esa difamación, y es una difamación, es una a la que los demócratas apelan con demasiada frecuencia.

Fue una difamación cuando el representante Benny Thompson, demócrata de Mississippi, acusó al senador de Kentucky Mitch McConnell y su conferencia republicana de racismo porque se oponían a la agenda de un presidente demócrata. Fue una difamación cuando el entonces vicepresidente Joe Biden dio a entender que los republicanos querían derogar la Decimotercera Enmienda porque apoyaban Mitt Romney, de todas las personas. Es una difamación que es transferible incluso a los votantes republicanos no blancos, que de alguna manera han sido seducidos por el «atractivo de la supremacía blanca».

Y es una difamación eficaz porque induce la solidaridad tribal. Como mostró una encuesta patrocinada por Axios a fines de 2018, más de seis de cada 10 demócratas que se identifican a sí mismos creen que todos los republicanos son «racistas / intolerantes / sexistas». Por supuesto, lo que produce cohesión entre los demócratas tiene un efecto recíproco en los republicanos y viceversa. La política no ocurre en el vacío.

Pero si bien estas tácticas son vergonzosas y deshonestas cuando ocurren, Biden no las apeló en su discurso inaugural. No cayó en la misma trampa que Hillary Clinton al etiquetar de racista a “una parte importante del público estadounidense”, como sugiere Mac Donald; no intentó cuantificar el problema en absoluto. Biden tampoco dejó de notar el hecho de que “la gran mayoría de los estadounidenses” desprecian el racismo y sienten repulsión por el conflicto racial, como sugirió Rove. De hecho, al profesar su creencia de que Estados Unidos es una «gran nación» y que los estadounidenses son «buenas personas», Biden dio a entender todo lo contrario.

El flanco izquierdo de Biden, los liberales que creen que las instituciones de la nación se forjaron en el racismo, podrían estar en desacuerdo con las trivialidades de la administración Biden, pero los republicanos ciertamente no lo hacen. O, al menos, no deberían. Y, sin embargo, estar de acuerdo con Joe Biden es, en este momento, improductivo para los conservadores. Hace que el trabajo de recapitular una coalición republicana ganadora sea mucho más difícil. Y así, en cambio, Rand Paul, Karl Rove y otros están avivando llamas de partidismo inexistentes y dando cobertura a los extremistas del Partido Republicano en el proceso. Eso solo dificultará el trabajo ante el Partido Republicano.

El Partido Republicano no necesita marginar a sus propios miembros. De todos modos, ninguna parte con un instinto de autoconservación se embarcaría en un proyecto tan contraproducente. Sin embargo, el partido debe marginar los sentimientos que prevalecen en los márgenes de la coalición republicana que han transformado la paranoia conspirativa en una filosofía de gobierno. Esos impulsos solo producen frustración en sus seguidores cada vez más radicalizados, y esta frustración no desaparecerá por sí sola. Los conservadores deben tener los ojos claros sobre la larga y difícil tarea que tienen por delante, incluso si eso entra en conflicto con sus instintos políticos.



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