La representante Karen Bass se postula para alcalde de Los Ángeles

La representante Karen Bass se postula para alcalde de Los Ángeles

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La diversidad de Los Ángeles se muestra en la carrera emergente para reemplazar al alcalde Eric Garcetti y el candidato ganador que emerge del creciente campo de aspirantes deberá navegar por rivalidades y forjar alianzas en las comunidades raciales y étnicas de la ciudad.

Ningún grupo domina en las urnas en la segunda ciudad más poblada del país, lo que hace que la formación de coaliciones sea una tarea esencial.

La representante demócrata Karen Bass entró formalmente en el concurso de 2022 el lunes, con la esperanza de convertirse en la primera mujer y la segunda alcaldesa negra. Tom Bradley, el primer alcalde negro, ocupó el cargo de 1973 a 1993.

Bass representa un distrito en el Congreso que está anclado en algunos de los barrios negros tradicionales de la ciudad, donde también creció. Prometió dar prioridad a la crisis de las personas sin hogar sin control de la ciudad, que ha provocado que los campamentos llenos de basura se extiendan a prácticamente todos los rincones de la ciudad.

«He pasado toda mi vida reuniendo a grupos de personas en coaliciones para resolver problemas complejos y producir cambios concretos, especialmente en tiempos de crisis», dijo Bass en un comunicado.

«Con todo mi corazón, estoy lista», tuiteó.

Bass competirá por los votos con una variedad de candidatos diversos.

El concejal de la ciudad Kevin de León, quien una vez dirigió el Senado estatal antes de ser destituido, es un latino nacido de madre y padre guatemaltecos con ascendencia china; El empresario negro Mel Wilson es del área del Valle de San Fernando; Jessica Lall, quien dirige un grupo empresarial en el centro de la ciudad y es de ascendencia india; El abogado municipal Mike Feuer es judío; y el concejal de la ciudad Joe Buscaino, quien pasó 15 años en el Departamento de Policía de Los Ángeles, es un italoamericano de primera generación cuyos padres vinieron de Sicilia.

La carrera no es partidista, pero todos los principales contendientes son demócratas, lo que no sorprende en una ciudad donde los votantes del partido superan en número a los republicanos 3 a 1. Bass y de Leon son los favoritos del ala progresista del partido, con otros candidatos en todo el espectro demócrata.

El ganador del concurso de 2022 heredará una ciudad que enfrenta una maraña de males urbanos, que incluyen carreteras y aceras dobladas, una tasa de criminalidad en aumento, el tráfico notoriamente enredado en Los Ángeles y los precios de las viviendas que se han disparado fuera del alcance de muchas familias de clase trabajadora. La primaria es en junio.

Los candidatos deberán comunicarse con los votantes en decenas de vecindarios con identidades separadas: propietarios de viviendas unifamiliares en la vasta extensión del Valle de San Fernando, latinos que predominan al este del centro de la ciudad, jóvenes profesionales en el moderno Silver Lake o residentes en los vecindarios tradicionalmente negros de Sur de Los Ángeles.

El voto asiático está en juego en los vecindarios de Koreatown y Little Tokyo, y hay poblaciones considerables de armenios, rusos y otros.

En el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles se hablan noventa y dos idiomas además del inglés, que inscribe a 650.000 estudiantes en Los Ángeles y las comunidades circundantes.

“Esta ciudad es una colcha con diferentes patrones”, dijo el consultor demócrata Michael Trujillo, quien asesora a Buscaino. El problema principal será la falta de vivienda, predijo, y los votantes buscarán un candidato que ponga una fecha en el calendario para poner fin a las filas de carpas hundidas y vehículos recreativos oxidados que se han convertido en elementos fijos a lo largo de las autopistas, terrenos baldíos y debajo de pasos elevados.

Con un electorado tan diverso “hay que poder hablar con un tema común”, agregó Trujillo. El candidato que pueda mantener ese tema «es más probable que se convierta en el próximo alcalde de Los Ángeles».

En 2005, cuando el demócrata Antonio Villaraigosa se convirtió en el primer alcalde latino en más de un siglo, tuvo que superar los temores de la comunidad negra de que serían desplazados de los puestos gubernamentales a favor de los latinos. Cuando era candidato, Villaraigosa habló de superar la “división entre negros y marrones” que puede generar violencia.

Villaraigosa finalmente ganó después de jurar unir a la ciudad y obtener el respaldo de prominentes personas negras, incluida la representante demócrata de Estados Unidos Maxine Waters. Tomó la alcaldía del entonces alcalde James Hahn, otro demócrata que perdió apoyo en la comunidad negra después de la destitución del entonces jefe de LAPD, Bernard Parks, quien es negro.

Bradley, también demócrata, se convirtió en el primer alcalde negro de la ciudad al construir una alianza de liberales negros y blancos que alejó a la ciudad de sus raíces conservadoras.

Garcetti fue elegido por primera vez en 2013 con un fuerte apoyo de los votantes latinos y blancos, incluso en áreas de tendencia republicana, a pesar de que su rival Wendy Greuel lo superó en los vecindarios tradicionalmente negros.

Garcetti, nominado por el presidente Joe Biden para servir como embajador en India, a menudo cambia al español durante sus apariciones y recuerda al público sus raíces mexicano-judío-italianas, llamándose en broma un «burrito kosher».

Bass, de 67 años, fue asistente médica y organizadora comunitaria que se convirtió en la primera mujer negra en la asamblea estatal en 2008. Está cumpliendo su sexto mandato en la Cámara y anteriormente dirigió el Caucus Negro del Congreso.

Ella estaba en la lista de finalistas de Biden cuando él estaba considerando una elección vicepresidencial y también es cercana a su compatriota californiana que lidera la Cámara de Representantes de los Estados Unidos: Nancy Pelosi de San Francisco.

Los latinos y los negros son pilares del Partido Demócrata en California y con frecuencia terminan del mismo lado de los problemas políticos, pero también ha habido conflictos a lo largo de los años a medida que aumentaba la población latina en Los Ángeles y en todo el estado.

Los negros representan solo alrededor del 9% de la población de Los Ángeles, mientras que los latinos son aproximadamente la mitad, aunque pueden ser votantes inconsistentes y muchos son demasiado jóvenes para votar, o no son ciudadanos. Los blancos representan alrededor del 30% de los residentes.

Jaime Regalado, exdirector ejecutivo del Instituto Pat Brown de Asuntos Públicos de la Universidad Estatal de California, Los Ángeles, dijo que los candidatos primarios ganadores deberán formar una coalición que generará entre el 22% y el 25% del voto de las primarias, lo suficiente para avanzar a una segunda vuelta de noviembre para dos personas en un campo lleno de gente.

«Un grupo no será suficiente», dijo, y agregó que es probable que Bass atraiga una gran parte del voto negro y liberal, lo que obligará a sus rivales a buscar apoyo donde «probablemente no estaban pensando en buscar votos». . «

Con Bass entrando, es «una pelea», dijo.

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