La respuesta fallida a los disturbios en el Capitolio muestra una profunda división sobre el uso de la fuerza por parte de la policía

La respuesta fallida a los disturbios en el Capitolio muestra una profunda división sobre el uso de la fuerza por parte de la policía


El ajuste de cuentas de la policía estadounidense entró en un nuevo capítulo esta semana con el espectáculo televisado de agentes de seguridad federales invadidos por una multitud de extremistas armados de extrema derecha que asaltaron el Capitolio.

A primera vista, el asedio fue un fracaso de planificación: la Policía del Capitolio de EE. UU., Que se ocupa de todo tipo de protestas y manifestaciones durante todo el año, no pareció anticipar la amenaza que representaban miles de personas que, a instancias del presidente Donald Trump, y después de compartir sus planes en línea, se reunió en el Capitolio para protestar por su derrota electoral. Aunque algunos oficiales pelearon con ellos (un alborotador murió a tiros y un oficial murió más tarde a causa de las heridas), otros se tomaron selfies y parecieron no ofrecer resistencia, lo que permitió que decenas de alborotadores se fueran sin ser arrestados.

El manejo relativamente indulgente de los invasores fue profundamente preocupante para muchos estadounidenses cuyas opiniones sobre el caos del miércoles estuvieron influenciadas por su reacción a las protestas contra la policía que sacudieron al país durante el verano. El ataque al Capitolio puede terminar profundizando las divisiones entre quienes quieren que se reduzca el poder policial y quienes advierten sobre la anarquía, subrayando la necesidad de que la policía repare sus relaciones con sus comunidades.

Para muchos oficiales y sus partidarios de la derecha, el desempeño de la Policía del Capitolio mostró cómo la policía pasiva se ha vuelto frente a un movimiento de reforma que tiene como objetivo restringir el uso de la fuerza. Para ellos, la debacle mostró que, no importa cómo reaccionaran a una manifestación masiva, ya sea con demasiada fuerza o con poca, siempre serán criticados.

Para los activistas negros, los defensores de los derechos civiles y muchos demócratas, incluido el presidente electo Joe Biden, la respuesta de la policía reflejó la larga historia de las fuerzas del orden de dar pases a los blancos por comportamientos que resultarían en golpizas o la muerte si lo hicieran personas de color. Algunos señalaron el trato brutal de muchos manifestantes de Black Lives Matter en ciudades de todo el país después del asesinato policial de George Floyd el 25 de mayo en Minneapolis, incluida la expulsión forzosa de manifestantes pacíficos cerca de la Casa Blanca para dar paso a una sesión fotográfica de Trump. y la respuesta más mesurada a los grupos de personas blancas que protestaron contra las órdenes de cierre de Covid-19. Las revelaciones de que los manifestantes del miércoles incluían a veteranos militares y agentes de policía han exacerbado los sentimientos de trato desigual.

Y para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, los investigadores y los consultores que están tratando de ayudar a la policía estadounidense a cambiar, el fiasco del Capitolio fue un claro recordatorio de que la policía aún tiene mucho camino por recorrer para adaptarse a una nueva era de protestas.

“Existe un reconocimiento general de que el manual de jugadas que la policía solía usar para las manifestaciones está desactualizado”, dijo Chuck Wexler, director ejecutivo del Police Executive Research Forum, una organización sin fines de lucro con sede en Washington que asesora a los departamentos de policía.

Unos días antes del asedio al Capitolio, Wexler predijo en un boletín por correo electrónico que el manejo policial de las manifestaciones masivas sería uno de los mayores desafíos de la profesión en 2021, con varios juicios de alto perfil programados para oficiales acusados ​​de matar o maltratar a personas el año pasado. Se preguntó si los departamentos locales estaban preparados.

«El tipo de imprevisibilidad de las manifestaciones se ha vuelto muy preocupante para los jefes de policía», dijo Wexler en una entrevista el jueves. “La policía va a tener que considerar prácticamente cualquier tipo de manifestación potencialmente volátil. Eso es lo que pasó aquí ”, agregó, refiriéndose al Capitolio.

Pero las protestas de 2020 demostraron que la respuesta no es una demostración de fuerza abrumadora.

Muchos departamentos fueron tomados por sorpresa por la amplitud y la ferocidad de las protestas luego de la muerte de Floyd, algunas de las cuales se volvieron violentas. Algunos departamentos de policía utilizaron tácticas consideradas excesivas, desde ponerse ropa antidisturbios hasta arrinconar y golpear a los manifestantes y usar gases lacrimógenos y proyectiles «menos que letales» que dejaron a la gente ensangrentada o mutilada. Los críticos dijeron que las tácticas militaristas violaron los derechos constitucionales de las personas y provocaron violencia. En las ciudades donde la policía había tomado medidas para mejorar la confianza del público, la respuesta a las protestas amenazó con hacer retroceder esos esfuerzos.

Los miembros de la Guardia Nacional de DC se paran en los escalones del Lincoln Memorial mientras los manifestantes participan en una protesta pacífica contra la brutalidad policial y la muerte de George Floyd, el 2 de junio de 2020, en Washington.Gana el archivo McNamee / Getty Images

Esa experiencia provocó un examen de conciencia entre algunos policías y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que continuaron mientras enfrentaban protestas del otro extremo del espectro político: estadounidenses de derecha enojados con los manifestantes contra la policía, junto con cierres pandémicos y la pérdida de Trump. Los investigadores han descubierto que es menos probable que la policía intervenga o use la fuerza en esas protestas, cuyos participantes a menudo se identifican como del lado de las fuerzas del orden. Amnistía Internacional ha acusado a la policía de no haber evitado la violencia cuando ambos bandos chocan en las calles.

“Las diferencias que estamos viendo en el uso de la fuerza son las franjas políticas de quienes están siendo vigilados”, dijo Brian Griffey, investigador y asesor de Amnistía Internacional. Eso, dijo, estaba en exhibición en el Capitolio de los Estados Unidos, donde vio cómo la protesta se transformaba en un motín.

Cómo sucedió eso ahora está siendo investigado por las autoridades federales y el Congreso. Funcionarios del Departamento de Defensa dijeron el jueves que en las reuniones de planificación las agencias policiales locales y federales no anticiparon tal violencia, y que la Policía del Capitolio de los EE. UU. Y el Departamento de Policía de Washington, DC rechazaron las ofertas para expandir el número de tropas de la Guardia Nacional desplegadas en el área. Mientras los alborotadores corrían como locos dentro del Capitolio, la Policía del Capitolio de EE. UU. Tardó en aceptar ofertas de ayuda del Departamento de Justicia de EE. UU., Dijo un alto funcionario encargado de hacer cumplir la ley a NBC News. El jefe de la agencia, Steven Sund, dijo el jueves que renunciaría, a partir de este mes.

Los partidarios del presidente Donald Trump se enfrentan a agentes de la policía del Capitolio frente a la Cámara del Senado en el Capitolio, el 6 de enero de 2021.Manuel Balce Ceneta / AP

A raíz de las protestas de Floyd, muchas ciudades y departamentos de policía han adoptado cambios en la forma en que manejan las manifestaciones masivas. La mayoría de esas reformas se han centrado en frenar el uso de gases lacrimógenos y balas de goma. Pero también hay un esfuerzo más silencioso para actualizar los estándares policiales sobre el manejo de multitudes para reflejar las lecciones de 2020, con menos énfasis en mantener el control de los manifestantes y más en permitir que las personas ejerzan sus derechos de la Primera Enmienda.

En California, por ejemplo, los funcionarios están elaborando nuevos estándares de capacitación policial en respuesta a las recomendaciones que los expertos le dieron al gobernador Gavin Newsom, un demócrata, en septiembre. Van desde lecciones sobre la Primera Enmienda y la psicología de masas hasta una mejor comunicación y el “uso de la proporcionalidad de la fuerza” que prioriza la moderación y la desescalada.

“Ahora volvemos a la mesa de dibujo y decimos: ‘Espera un minuto, ¿qué estamos haciendo aquí?’”, Dijo Steven Nottingham, un teniente de policía retirado de Long Beach, California, que enseña a los departamentos de todo el país cómo administrar malestar y es parte del nuevo esfuerzo de formación.

Existe una frustración generalizada entre los policías que sienten que se les ha enviado el mensaje en los últimos meses de que más fuerza y ​​menos fuerza son inaceptables, dijo Nottingham. “Absolutamente no sabemos qué hacer. Parece que todo lo que hacemos está mal ”, dijo.

La respuesta, les dice a los comandantes de policía en sus clases de manejo de multitudes, es hacer más para comprender a los manifestantes antes de que se presenten, ser más conscientes del entorno político en el que trabajan los oficiales y responder proporcionalmente a las amenazas.

Para obtener más información sobre los informes detallados de NBC News, descargue la aplicación NBC News

Thor Eells, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Oficiales Tácticos, enseña una «respuesta escalonada»: un gran contingente de oficiales uniformados junto con oficiales encubiertos que recopilan inteligencia de la multitud y unidades antidisturbios preparadas para responder si los manifestantes se vuelven violentos, que evidentemente no existía. en el Capitolio de los Estados Unidos el miércoles.

La policía no quiere arriesgarse a una mayor erosión de la confianza pública, dijo Eells. Pero el miércoles hubo «moderación extrema, casi hasta el punto en que hubo demasiada moderación».

Lynda Williams, profesora de justicia penal y exagente del Servicio Secreto que dirige la Organización Nacional de Ejecutivos de Aplicación de la Ley Negros, dijo que la policía también debe reconocer que el trato desigual de los manifestantes tiene sus raíces en el racismo sistémico.

Ese racismo no solo afecta la respuesta de la policía a las protestas; también envenena la planificación policial de los eventos, dijo Williams. Williams no participó en la respuesta al motín del miércoles. Pero, basándose en su experiencia ayudando a las fuerzas del orden a planificar protestas anteriores en el Capitolio, Williams dijo que la policía recopila mucha información con anticipación y evalúa el riesgo de violencia, y los manifestantes negros suelen ser vistos como un riesgo mayor que los manifestantes blancos.

«Si eso hubiera sido una minoría, una multitud negra, todavía estarían poniendo etiquetas en los pies a las personas hoy», dijo Williams sobre los alborotadores del Capitolio. «Tenemos que reconocer que hay una diferencia».

Los manifestantes se paran frente a los oficiales federales en el Palacio de Justicia de los Estados Unidos Mark O. Hatfield en Portland, Oregón, a principios del 24 de julio de 2020.Marcio José Sánchez / AP

Vera Eidelman, abogada de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, dijo que esperaba que los funcionarios no citaran la debacle del Capitolio de Estados Unidos como una razón para darle a la policía más recursos y herramientas para responder a las manifestaciones masivas.

«Es un peligro pensar que esa es la lección», dijo.

Kim Dine, exjefe de la Policía del Capitolio de EE. UU., Dijo que esperaba que el fracaso de su anterior agencia impulsara a la policía estadounidense a mejorar su respuesta a protestas cada vez más volátiles y los conflictos políticos que a menudo las alimentan.

«Es una mancha en nuestra historia que no va a desaparecer pronto», dijo Dine. “Es preocupante, pero creo que la profesión policial ha mejorado mucho y continúa mejorando y tenemos que responsabilizarnos. Pero también tenemos que reducir este nivel de retórica que divide a la gente y la discordia de los fanáticos ”.



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