La revolución de la pandemia en el transporte y el comercio rivaliza con la construcción de ferrocarriles del siglo XIX

La revolución de la pandemia en el transporte y el comercio rivaliza con la construcción de ferrocarriles del siglo XIX



Casi 200 años después de que los primeros vagones de carga transportaran mercancías por ferrocarril, el país se encuentra en medio de una nueva revolución en el transporte y el comercio impulsada por la pandemia: la entrega de compras en línea.

Millones de personas han confiado en el comercio electrónico para obtener de todo, desde papel higiénico hasta comestibles, rompecabezas y pantalones deportivos durante la pandemia. Las ventas minoristas en línea aumentaron un 32 por ciento con respecto al año pasado, una cifra que no se esperaba hasta 2022, según la compañía de investigación digital eMarketer.

«Si la pandemia continuara o si se distribuyera una vacuna de inmediato, realmente no cambiaría nada, porque este era un tren que ya avanzaba por la vía», dijo Rich Thompson, quien lidera el equipo de soluciones logísticas y de cadena de suministro global la empresa inmobiliaria comercial JLL. «Ahora se está acelerando».

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El aumento en las compras en línea llevó a Amazon a agregar camiones de reparto y limitar el inventario. Target aumentó la cantidad de empleados dedicados al empaque de productos comprados en línea y exigió horas extras en algunos almacenes. Walmart implementó centros de distribución emergentes para ayudar a entregar pedidos en línea durante la temporada de compras navideñas.

Todo se suma a una expansión histórica de las redes de entrega que rivaliza con el boom ferroviario del siglo XIX, dijo Thompson.

«Las entregas de paquetes son similares a la creación del sistema ferroviario estadounidense», dijo. «Estos proveedores de logística alternativos están tratando de crear una red de entrega privada en todo el país, porque eso es lo que necesitamos».

Después de décadas de consolidación y abuso laboral, las compañías ferroviarias se dividieron en entidades competidoras a principios del siglo XX cuando el gobierno federal promulgó leyes antimonopolio y creó la Comisión Federal de Comercio para hacer cumplir las leyes que promovían la competencia en toda la industria.

Las redes de entrega de compras en línea de hoy no son líneas de ferrocarril. Pero las empresas de comercio electrónico más grandes del país están comprando repartidores más pequeños de izquierda a derecha. FedEx finalizó su adquisición de Shoprunner este mes para expandir su red de entrega en línea. Target anunció este año que adquiriría Deliv, una startup de entrega el mismo día. El mes pasado, Walmart anunció la adquisición de Joyrun, un servicio de entrega de última milla peer-to-peer.

El presidente electo Joe Biden y la vicepresidenta electa Kamala Harris, quienes han expresado abiertamente los peligros potenciales de un monopolio entre las empresas de Big Tech, se dirigen a la Casa Blanca en enero, planteando preguntas sobre cómo la próxima administración enfrentará a la industria. gigantes como Amazon.

«En todas las demás revoluciones que hemos tenido tecnológicamente, ha sido necesario entre seis años y una generación para que un gobierno llegue y vuelva a nivelar el campo de juego», dijo Biden al New York Times en enero. «De repente, ¿recuerdas a los luditas destrozando la maquinaria en Midlands? Esa fue su respuesta cuando la cultura estaba cambiando. Lo mismo con la televisión. Lo mismo antes con la radio. Lo mismo, pero esto es gigantesco. Y es una responsabilidad del gobierno para asegurarse de que no se abuse «.

Un contratista que trabaja para Amazon.com limpia un camión de reparto en Richmond, California, el 13 de octubre.David Paul Morris / Bloomberg a través de Getty Images

Amazon, Walmart y Target, cuyos precios de las acciones se han disparado durante los últimos nueve meses, se han beneficiado en gran medida porque la gente se quedó en casa durante la pandemia. Pero la venta minorista de ladrillo y mortero fue tomada con los pies desprevenidos. Para competir con los pesos pesados, las empresas minoristas más pequeñas recurrieron a empresas de «mercado al contado», que ofrecen servicios de entrega con poca antelación pero a tasas mucho más altas, dijo Zac Rogers, profesor asistente de operaciones y gestión de la cadena de suministro en la Universidad Estatal de Colorado.

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«Muchos de los chicos más pequeños están diciendo que tenemos que asumir el costo, porque es difícil traspasar los costos a los clientes porque muchas personas están pasando apuros», dijo. «Tienes a estos tipos grandes y tienes que mantenerte al día con el nivel de servicio y los precios competitivos de estos gigantes que tienen aparatos gigantes, y eso es un desafío».

A medida que las ventas y los precios de las acciones se dispararon para Target, Walmart y Amazon, las pequeñas empresas físicas fueron aplastadas por la pandemia. Las ventas en las pequeñas empresas se ubicaron en un 28 por ciento negativo al final del verano, 9 puntos menos que en mayo, dijo Christopher Carlozzi, director estatal de Massachusetts para la Federación Nacional de Negocios Independientes.

Rogers dijo: «Los grandes minoristas que tienen sus propias flotas y su propia capacidad para realizar entregas en lugares, lo han hecho bien. Son las personas más especializadas las que confían en otras empresas de logística que realmente tienen dificultades, porque la oferta ha superado la demanda». durante nueve meses «.



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