La revuelta nueva política del salario mínimo

La revuelta nueva política del salario mínimo


WASHINGTON – Bernie Sanders, Josh Hawley y Amazon no suelen encontrarse del mismo lado de un problema.

Pero años de salarios estancados que no han podido mantenerse al día con los costos de vida y el realineamiento político impulsado por Donald Trump están reuniendo a más que solo Sanders, el senador independiente de Vermont; Hawley, el senador republicano de Missouri; y Amazon, una de las empresas más grandes de Estados Unidos.

La política del salario mínimo se ha revuelto, dividiendo a la comunidad empresarial y convirtiendo en extraños compañeros de cama a los populistas de derecha e izquierda.

Los progresistas se indignaron después de que la Casa Blanca accedió a la decisión de un parlamentario del Senado de que un aumento del salario mínimo a $ 15 la hora no podría incluirse en el proyecto de ley de alivio de Covid-19 que se encuentra en trámite en el Congreso. El presidente Joe Biden ha prometido volver a intentarlo.

Por primera vez en años, los demócratas pueden encontrar una audiencia receptiva de los principales intereses comerciales y algunos republicanos para aumentar el salario mínimo, aunque no hasta los 15 dólares. Incluso la Cámara de Comercio de Estados Unidos, el titán del cabildeo empresarial en Washington, dice que el mínimo federal actual de $ 7.25 está «desactualizado».

Holly Sklar, que dirige una coalición de cientos de empresas que apoyan un salario mínimo de $ 15 llamada Negocios por un salario mínimo justo, dijo: «Esto es 2021. Entonces, independientemente de lo que la gente pensara en $ 15 en 2012, 2013, 2014 o 2015, muchos ha pasado el tiempo. Debería verse diferente. El mundo ha cambiado «.

‘¿Qué negocio tienen?’

Corporate America está en medio de un reinicio, no solo por la toma de posesión demócrata de Washington, sino también por los cambios radicales que, según las empresas, responden a las protestas públicas sobre la raza y la justicia.

Lo que la izquierda ve como un realineamiento ha provocado una reacción conservadora.

En la Conferencia de Acción Política Conservadora, que alguna vez fue el bastión del libertarismo a favor de las empresas, un panel el mes pasado condenó el «Despertar de la América corporativa». Pero en la misma conferencia, el veterano de la campaña de Trump, Steve Cortes, argumentó que un salario mínimo de $ 15 debería ser un pilar clave de una futura plataforma republicana, junto con la «soberanía fronteriza» y la «dureza en el comercio».

Amazon, que elevó su salario inicial a $ 15 la hora, está tratando de liderar la carga y está presionando activamente al Congreso, habiendo publicado anuncios de página completa en The New York Times apoyando la Ley de Aumento del salario. Target y Best Buy también han establecido sus salarios más bajos en $ 15 la hora, mientras que Walmart estableció su mínimo en $ 11 y Costco acaba de subir a $ 16.

«Hemos visto el impacto positivo que esto ha tenido en nuestros empleados, sus familias y sus comunidades», dijo Amazon en una publicación de blog.

El respaldo bipartidista está creciendo, aunque no necesariamente por $ 15.

Al menos seis senadores republicanos se han pronunciado a favor de aumentar el salario a 10 dólares la hora o más; Hawley propuso un salario de $ 15 la hora para las empresas con ingresos de más de $ 1 mil millones.

«Durante décadas, los salarios de los trabajadores estadounidenses se han mantenido estancados, mientras que las corporaciones monopolistas han consolidado industria tras industria, asegurando ganancias récord para los directores ejecutivos y banqueros de inversión», Hawley, un potencial candidato presidencial que enfrentó problemas después de animar a los partidarios de Trump fuera del Capitol el 6 de enero, dijo en un comunicado.

Otros de la derecha ven la acción de Amazon como egoísta. Los críticos que apuntan a otras partes de Washington que están ejerciendo presión sobre Amazon, algunas de ellas por preocupaciones antimonopolio y las condiciones laborales de la compañía, argumentan que la compañía podría usar algunos puntos de buena voluntad.

Y dicen que Amazon no habla por negocios, sino que está tratando de sacar a sus competidores del negocio forzando un aumento de costos que las pequeñas empresas no pueden absorber.

«¿Es para congraciarse con la nueva administración de Biden? Tengo que decir que sí», dijo Alfred Ortiz, director ejecutivo de Job Creators Network, una red conservadora de pequeñas empresas fundada por el cofundador de Home Depot, Bernie Marcus. «¿Qué negocio tienen dictando a estas pequeñas empresas que deberían pagar $ 15 la hora?»

El grupo recientemente colocó una valla publicitaria en Times Square en Nueva York preguntando: «¿Cómo arrasa Amazon a sus competidores de Main Street sin ensuciarse?» La respuesta: «Logran que el Congreso apruebe un salario mínimo de $ 15».

El cambio de Amazon a $ 15 se produjo solo después de que Sanders presentara un proyecto de ley en 2018 denominado «Stop BEZOS Act», que habría obligado a empresas como Amazon, fundada por Jeff Bezos, a pagar la factura de los programas de red de seguridad del gobierno utilizados por los empleados, como los cupones de alimentos. .

«Escuchamos a nuestros críticos, pensamos mucho sobre lo que queríamos hacer y decidimos que queremos liderar», dijo Bezos en ese momento.

Los opositores al aumento del salario mínimo apuntan cada vez más a Amazon para retratar su lucha como una que enfrenta a las grandes empresas contra las pequeñas, especialmente cuando las ganancias de Amazon se dispararon mientras los pequeños restaurantes y las tiendas familiares se vieron golpeados por la recesión inducida por la pandemia.

«Si ya está pagando más de $ 15, entonces le conviene que sus competidores también paguen más de $ 15», dijo Jerry Parrish, economista jefe de la Florida Chamber Foundation, el brazo sin fines de lucro de Florida. Cámara de Comercio, que luchó en un referéndum para aumentar el salario mínimo del estado el año pasado.

‘Llegar a un acuerdo’

Tradicionalmente, el salario mínimo se ha roto a lo largo de una simple división en Washington: las empresas y sus aliados republicanos por un lado y los trabajadores y sus aliados demócratas por el otro.

Pero la lucha por el salario mínimo ahora se divide en tres campos, ninguno de los cuales se ajusta perfectamente a las agrupaciones ideológicas o comerciales esperadas: hay quienes apoyan un salario mínimo completo de $ 15, quienes se oponen a aumentar el salario en absoluto y un grupo grande en el medio. abierto a aumentar el mínimo a, digamos, $ 10 la hora, pero no todo el camino a $ 15.

El tercer campo incluye a centristas en el Congreso, como los senadores Joe Manchin, DW.Va., y Mitt Romney, republicano por Utah, y los principales grupos de presión empresariales, como Business Roundtable, que representa a algunos de los directores ejecutivos más poderosos del mundo, y Cámara de Comercio.

La cámara, con su imponente sede de Beaux Arts en Lafayette Square desde la Casa Blanca, apoyó casi exclusivamente a los republicanos en las elecciones del Congreso hasta una reorganización el año pasado cuando la alta dirección se cansó de las guerras comerciales y el gobierno impredecible de Trump.

El año pasado, la cámara respaldó a 23 demócratas de primer año, incluidos 18 que votaron por un salario mínimo de $ 15, y 29 republicanos de primer año, en comparación con solo siete demócratas y 191 republicanos en el ciclo electoral anterior.

«Estamos abiertos a discutir sobre el aumento del salario mínimo», dijo Glenn Spencer, vicepresidente senior de política de empleo de la cámara. «La pregunta es ¿hay suficientes demócratas que estén dispuestos a llegar a un acuerdo que resulte en un aumento del salario mínimo? ¿O los progresistas se quedarán con sus $ 15 motivados políticamente y terminarán con cero?»

Las encuestas muestran sistemáticamente que la mayoría de los estadounidenses apoyan el aumento del salario mínimo, incluido un fuerte contingente de republicanos. Un número creciente de ciudades y estados importantes han establecido sus propios salarios mínimos en $ 15.

El año pasado, los votantes de Florida aprobaron abrumadoramente el referéndum, votando del 61 por ciento contra el 39 por ciento para aumentar el salario mínimo del estado a $ 15, incluso cuando votaron por Trump. Y Arkansas, un estado de ingresos relativamente bajos y profundamente conservador, ha fijado su mínimo en $ 11.

Algunos grupos empresariales y republicanos ven la escritura en la pared y se apresuraron a adelantarse al tema.

La Federación Nacional de Empresas Independientes ha adoptado una línea retórica más dura contra los aumentos del salario mínimo que la Cámara de Comercio o la Mesa Redonda de Negocios, por ejemplo, aunque todas han enfatizado la necesidad de aislar a las pequeñas empresas.

«Las pequeñas empresas tienen muchas menos probabilidades que las grandes de tener reservas de efectivo o márgenes de ganancias para absorber el aumento de los costos laborales», escribió Kevin Kuhlman, vicepresidente de la Federación Nacional de Empresas Independientes, en una carta a los legisladores el mes pasado.

Los demócratas también han sido sensibles a ese tema. Cuando su medida de salario mínimo fue eliminada del proyecto de ley de alivio Covid-19, Sanders planteó una idea para imponer multas fiscales a las grandes empresas que pagan menos de $ 15 la hora y ofrecer incentivos fiscales para las pequeñas empresas que pagan más.

El plan fue abandonado y una enmienda independiente para aumentar el salario a $ 15 fracasó en el Senado el viernes, con ocho demócratas votando en contra.

Con Manchin opuesto a $ 15, los demócratas pueden tener que tratar de encontrar un compromiso, para disgusto de los de izquierda.

«Creo que para los demócratas conformarse con menos de $ 15 es un suicidio político, dado el momento», dijo Joseph Geevarghese, quien solía dirigir la campaña Fight for $ 15 y ahora es el director ejecutivo de Our Revolution, un grupo activista progresista alineado con Sanders.

Las negociaciones podrían ser la primera prueba real de si los intereses comerciales están realmente interesados ​​en pasar una nueva hoja con la nueva administración. Es posible que deban ejercer cierta presión sobre los senadores republicanos para obtener los 60 votos necesarios.

Mientras tanto, activistas laborales como Sara Fearrington, una mesera en Waffle House en Durham, Carolina del Norte, dicen que seguirán luchando por un salario más alto.

«Vamos a seguir en huelga, vamos a seguir organizándonos y vamos a seguir viniendo a la mesa hasta que lo consigamos», dijo.



Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *