La salud mental afecta a los encarcelados y a sus familias

La salud mental afecta a los encarcelados y a sus familias

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A lo largo de su vida adulta, Miquelle West ha dudado en tener una cita. Las citas pueden conducir al amor, lo que podría conducir al matrimonio. Y Miquelle no quiere casarse hasta que su madre pueda acompañarla por el pasillo.

Su madre, Michelle, ahora de 60 años, ha estado encarcelada durante casi tres décadas. Fue sentenciada en 1994 a dos cadenas perpetuas más 50 años en un caso de conspiración de drogas, que la responsabilizó por las acciones de sus coacusados, incluido uno que cometió un asesinato. Fue su primera ofensa.

Miquelle West y su madre, Michelle West, en Walt Disney World. Cortesía de Miquelle West

“Me siento más impactada por su encarcelamiento ahora que cuando era niña, porque ahora no veo un final para esto”, dijo West, quien vive en la ciudad de Nueva York y trabaja como estilista de moda. “He tenido éxito en mi vida profesional, pero no he podido concentrarme en casarme o tener hijos, porque todavía estoy tratando de sacar a mi mamá de la cárcel. Ha arruinado ambos de nuestras vidas.»

Tener un ser querido que está encarcelado puede ser emocionalmente estresante. La experiencia, sin embargo, no es rara. Más de la mitad de todas las mujeres afroamericanas, por ejemplo, tienen al menos un familiar encarcelado, y esa experiencia puede causar altos niveles de depresión y angustia psicológica, según un artículo de investigación publicado en febrero en el Journal of Marriage and Family.

Los estadounidenses negros están encarcelados a una tasa cinco veces mayor que la de los estadounidenses blancos, según una hoja informativa de la NAACP. Después de décadas de encarcelamiento masivo, esto significa que las familias y comunidades de todo el país han luchado por llenar los vacíos causados ​​por el encarcelamiento.

“Desde la esclavitud hasta el linchamiento y el encarcelamiento, generaciones de familias afroamericanas han soportado que se llevaran a sus familiares. Los afroamericanos han tenido que aprender a compartimentar este trauma y han sobrevivido, en parte, debido a su resiliencia «, señaló el artículo de investigación, que también llamó a esta resiliencia» un arma de doble filo ya que estas experiencias empeoran los resultados de salud «.

Miquelle West lo comprende de primera mano.

“Ambos estamos cumpliendo con el tiempo a nuestra manera”, dijo de sí misma y de su madre. “Ciertas cosas que no puedo lograr porque mi mamá no está presente. Pero a veces, cuando estás luchando por algo de esta magnitud, debería tomarte tu tiempo ”, dijo West, hablando mientras lloraba suavemente.

El tío de Miquelle, Marcel Mays, hermano de su madre, fue arrestado con su madre y condenado por la misma conspiración de drogas. Fue puesto en libertad en 2010 después de 16 años y cinco meses de prisión.

«Michelle no tiene una fecha de caducidad», dijo Mays. “Siempre me pregunto: ¿Qué se siente al no tener una cita fuera de servicio? Me desperté con algo que esperar «.

Marion “Pete” Mays, la tía de Miquelle que ayudó a criarla, dijo que sufrió años de depresión después de que sus hermanos fueron encarcelados.

“Toda mi vida estuvo consumida por días muy oscuros”, dijo Marion Mays, de 58 años. “Más adelante en la vida he podido buscar ayuda para esto. Esto es algo con lo que he tenido que vivir. Es similar a la muerte. También causa dolor. No he perdido a mi hermana, pero estoy perdiendo tiempo con ella «.

Dijo que ir a terapia la ayudó. “Escribir un diario me ayudó. Y mi fe también me ha ayudado ”, dijo.

Evelyn J. Patterson, profesora asociada de sociología en la Universidad de Vanderbilt e investigadora principal del estudio sobre el encarcelamiento familiar, dijo que la mayoría de los estudios, así como los programas que ofrecen ayuda a las personas con seres queridos encarcelados, se centran en «los niños y también en las madres». de niños pequeños cuyos padres han sido encarcelados. Se ha prestado mucha menos atención a las personas en otros roles familiares, como hermanos o una hija «.

Sin embargo, familias de todos los tipos y niveles se han enfrentado al estrés mental de tener parientes en prisión.

“Realmente no ha habido ningún momento en la historia de Estados Unidos en el que no hayamos tenido leyes destinadas a perturbar a las familias negras”, dijo Patterson.

Marcel Mays, que vive en la antigua granja familiar en Detroit, dijo que la comunicación dentro de su familia nunca ha sido la misma desde que él y su hermana fueron encarcelados.

“Te alejas de tu familia”, dijo. “Todos nos acostumbramos tanto a no hablar entre nosotros. Se convierte en la norma «.

Pero le envía un correo electrónico a su hermana Michelle unas cuatro veces por semana. “La prisión está diseñada para separarte mental, física y económicamente de tu familia. Estás despojado de todo. Es como esclavitud. Realmente no tengo una relación con mis sobrinas y sobrinos. Tengo sobrinos y sobrinos nietos que ni siquiera conozco ”, dijo Marcel Mays.

Dijo que él y su hermana Marion rara vez hablan con un hermano mayor, que vive en Kalamazoo, Michigan.

La madre de Marcel Mays murió de un ataque al corazón siete días después de su liberación en 2010. Le enojó que la gente dijera que quería verlo regresar a casa antes de morir. “Era como si, si me hubiera quedado en prisión, ella todavía estaría viva, o como si no quisiera ver a Michelle libre”, dijo.

Miquelle West es la única hija de Michelle. Tenía 10 años en 1993 cuando su madre la dejó en su escuela primaria de Detroit. Esa fue la última vez que madre e hija estarían juntas fuera de una prisión. West fue criada por su abuela y su tía.

A lo largo de los años, Miquelle West ha dedicado gran parte de su tiempo a luchar por la libertad de su madre. Ha aparecido en programas de radio y televisión y en periódicos y revistas, todo lo cual entiende que es un privilegio que no se concede a los seres queridos de la mayoría de las personas encarceladas. La organización Can-Do Justice Through Clemency también ha pedido repetidamente la liberación de West. Pero Miquelle está frustrada porque nada de lo que ha hecho ha llevado a la libertad de su madre.

En 2015, Miquelle West fue invitada a una cumbre de clemencia en la Casa Blanca durante el último mandato del presidente Barack Obama para abogar por su madre. Sin embargo, la administración Obama rechazó la solicitud de indulto de West. Aún así, dijo que no se arrepiente de haber pasado un día luchando por su madre.

“Quizás algunas personas se casen, tengan hijos. Dios me puso en la tierra para luchar por las personas que están encarceladas injustamente ”, dijo Miquelle. “Algunas personas viven su vida y no conocen su propósito. Supe mi propósito desde muy joven. Supe el día que descubrí que mi mamá había ido a la cárcel «.

La historia de los Wests apareció en el libro más vendido «Humans of New York», con el anciano West escribiendo desde la prisión en ese momento: «Mi hermana me dijo que después de la graduación, cuando todos los demás estaban tomando fotos con su familia, mi hija simplemente se derrumbó y lloró. Cuando me visita, me dice que se siente demasiado culpable para formar una familia porque no estaré allí para verla ”.

Después de la secundaria, Miquelle se mudó de Detroit a la ciudad de Nueva York para estar cerca de la prisión federal donde su madre estaba encarcelada en ese momento, para poder visitarla con más frecuencia.

Entre visitas, West se preocupa por su madre. Y el año pasado fue particularmente estresante, ya que las cárceles cerraron debido a la pandemia. A veces, dijo que las visitas e incluso las llamadas telefónicas estaban prohibidas.

Michelle West, su madre, Miquelle, su hermano, Marcel Mays y su hermana, Marion Mays.Cortesía de Michelle West

“Tener a un ser querido encarcelado es estar en un estado de preocupación constante, ansiedad, depresión, preocupación”, dijo Laura B. Morse, psicoterapeuta en Atlanta. “Siempre te preguntas: ¿estarán a salvo? Con Covid, sabíamos lo rápido que avanzaba a través de estas instalaciones «.

Michelle West contrajo Covid-19 después de ser colocada en una celda con dos personas que tenían el virus. El día que Miquelle habló con NBC News, estaba enojada porque su madre había resultado herida al ayudar a mover las camas dentro de la prisión.

“Estoy cansado del trato duro de mi mamá”, dijo Miquelle. “Ella está mayor de edad ahora y esta cosa la golpeó en la cabeza. ¿Por qué hay mujeres que mueven camas de metales pesados? «

Su madre está mejor ahora.

Michelle West.Cortesía de CAN-DO

Además de la preocupación, Morse, dijo que los familiares de las personas encarceladas a menudo experimentan vergüenza.

“La vergüenza puede provenir de la mayoría de las personas que hacen suposiciones sólidas sobre las personas en la cárcel o prisión”, dijo Morse. “Existe este juicio inmediato de que merecen estar allí. Por lo tanto, cierra a las personas, las hace dudar a la hora de buscar apoyo y comprensión.

«Incluso preguntan: ¿Merezco apoyo?» Dijo Morse. Una clienta que tenía un hijo que estaba encarcelado “no se atrevía a decirme por qué. Sabía que era un crimen violento. Podías ver el dolor y la culpa en ella «.

La hermana de Michelle West, Marion Mays, vivía con su madre. “Pude ver su angustia por Michelle. Fue extremadamente difícil de ver ”, dijo Mays.

Marcel Mays cree que ha lidiado bastante bien con los desafíos mentales asociados con el encarcelamiento de su hermana.

«Pero nunca se sabe», dijo. “Quizás debería haber buscado terapia. Creo que si lo haces en cualquier momento [in prison] tal vez deberías recibir terapia «.

Marion Mays recordó su propia vacilación a la hora de hablar con alguien después de que arrestaran a sus hermanos.

“No me mezclé ni me mezclé con la gente. … Me quedé aislada ”, dijo. “Me sentía perdido, herido, tenía ansiedades y no quería salir. Fue una época muy solitaria «.

Mays sugirió que Miquelle podría beneficiarse de la terapia, pero su sobrina se mostró reacia y solo consiguió un terapeuta el año pasado durante la pandemia.

“No estaba seguro de que nadie pudiera entender esta situación”, dijo Miquelle. También recurrió a la meditación para ayudarla en los días más difíciles.

“Todavía siento la ausencia de Michelle”, dijo Marion Mays. La última vez que vio a su hermana fue hace dos años y había considerado visitarla por su cumpleaños este año. Pero Michelle está ahora en California y Mays está en Detroit. Sopesó si el viaje valdría la pena.

«Es mucho volar a San Francisco y alquilar un automóvil para ir a ver a mi hermana detrás de plexiglás durante dos horas», dijo Mays.

Los dos se comunican por correo electrónico casi todos los días. Mays envía dinero a su hermana todas las semanas.

“No podría sobrevivir y vivir en este mundo libre sin saber que mi hermana está bien”, dijo Mays. “Miro las cosas que tengo y me pregunto: ‘¿Necesita zapatos deportivos nuevos?'».

“Me gusta decir que la posesión más valiosa que tenemos en la vida es nuestro tiempo”, dijo Mays. “No es nuestro dinero, es nuestro tiempo. A veces escucho en la voz de mi hermana que quiere darse por vencida. Pero le digo: ‘Puedes hacerlo. Puedes volver a casa ‘”.

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