La sentencia de muerte de Julius Jones en el asesinato de Oklahoma en 1999 debe conmutarse, concluye el panel

La sentencia de muerte de Julius Jones en el asesinato de Oklahoma en 1999 debe conmutarse, concluye el panel

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El caso de pena de muerte de Julius Jones, que ha llamado la atención de personas en todo el país, incluidas varias celebridades, fue recomendado para conmutación por la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma el lunes. Ahora depende del gobernador de Oklahoma Kevin Stitt si cambia su sentencia por otra que no sea la muerte.

«Creo que en los casos de pena de muerte no debería haber ninguna duda, y en pocas palabras, tengo dudas en este caso», dijo el presidente de la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma, Adam Luck. «No puedo ignorar esas dudas, especialmente cuando lo que está en juego es la vida o la muerte».

La junta votó 3 a 1, con un quinto miembro recusándose, a favor de la conmutación de Jones.

“No tengo muchas palabras, solo agradezco a Dios”, dijo Antoinette Jones, la hermana menor de Julius Jones, momentos después de la decisión de la junta cuando ella y su familia se dirigían a la iglesia a orar.

Carly Atchison, portavoz de Stitt, dijo que «se toma en serio su papel en este proceso y considerará cuidadosamente la recomendación de la Junta de Indultos y Libertad Condicional como lo hace en todos los casos».

Jones, quien es negro, ha estado en el corredor de la muerte durante casi dos décadas, luego del asesinato de Paul Howell, un ejecutivo de seguros blanco, quien recibió un disparo en la entrada de sus padres cuando él, su hermana y sus dos hijas pequeñas regresaban de conseguir helado en una noche de julio de 1999. Howell también fue atropellado cuando el perpetrador huyó de la escena.

“Estuve allí cuando asesinaron a mi hermano”, dijo su hermana Megan Howell Tobey a la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Oklahoma durante la audiencia de conmutación del lunes. «Sé más allá de toda duda que Julius Jones asesinó a mi hermano».

Julius Jones fue declarado culpable y condenado a muerte por la muerte a tiros en 1999 del empresario Paul Howell.Departamento de Correcciones de Oklahoma a través del archivo AP

Jones, quien era un estudiante de primer año en la Universidad de Oklahoma en el momento del asesinato, ha mantenido su inocencia. Él y su equipo legal han dicho en documentos legales que el conocido de la escuela secundaria de Jones, Christopher Jordan, fue responsable del crimen. Dicen que la noche siguiente, cuando Jordan pasó la noche en la casa de Jones, colocó el arma en el espacio de acceso de la habitación de Jones, junto con el pañuelo rojo que los testigos dijeron que llevaba el asesino.

Jordan lo ha negado, diciendo en la corte que condujo el auto con Jones la noche del asesinato, pero no disparó a Howell. Jordan recibió una sentencia de cadena perpetua por un cargo de asesinato después de admitir este papel en el asesinato, pero fue liberado después de 15 años. No pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios el lunes.

En su solicitud de audiencia de conmutación, Jones dijo que estaba en casa cenando con sus padres la noche en que Howell fue asesinado. Pero en su juicio de 2000, sus abogados no llamaron a ningún testigo en su nombre, y él afirma que a pesar de su voluntad de subir al estrado, sus abogados lo desalentaron de hacerlo.

«Si bien desearía haber ido a la policía con lo que sabía, tenía miedo de involucrarme», escribió Jones en su solicitud de conmutación. «Yo, como otros jóvenes negros de mi barrio, tenía miedo de la policía y no confiaba en ellos».

Sandra Howell-Elliott, una asistente del fiscal de distrito del condado de Oklahoma que juzgó el caso en 2000, defendió la condena de Jones en la audiencia del lunes. “Sostengo que los hechos presentados en el tribunal de primera instancia indicaron claramente que el Sr. Jones era una amenaza continua para la sociedad”, dijo.

En los últimos años, el caso de Jones ha generado un apoyo público generalizado, tanto a nivel local como de celebridades como la estrella de telerrealidad Kim Kardashian, quien visitó a Jones en el corredor de la muerte de Oklahoma en 2020 después de enterarse de su caso a través de un documental de ABC. La semana pasada, el presentador de «The Late Late Show», James Corden, lanzó un video que detalla lo que describió como el «juicio injusto» de Jones y la «abrumadora evidencia de su inocencia».

La familia Howell no está de acuerdo, señalando las múltiples veces que la condena ha sido confirmada en apelación. Para ellos, la atención renovada sobre la condena de Jones es injustificada y traumática, dijeron.

“Una cosa es pasar por algo como esto, especialmente cuando era niño. Es otra cosa cuando creces y tratas de seguir adelante y todo esto vuelve corriendo en lo que se siente como un puñetazo en el estómago «, dijo Rachel Howell, la hija de Paul Howell y testigo de su asesinato, a la Junta de Perdón y Libertad Condicional el lunes. . “La abrumadora cantidad de evidencia está ahí, y el tribunal ha tomado sus decisiones. Pero en los últimos años, parece que todo esto ha estallado «.

Los abogados de Jones han notado que 11 de los 12 miembros del jurado en su juicio eran blancos, y los abogados argumentan que uno de esos miembros del jurado debería haber sido destituido después de que otro miembro del jurado informó al tribunal que dijo que “deberían poner [Jones] en una caja y ponerlo en el suelo después de que todo esto termine por lo que ha hecho «. En 2018, el miembro del jurado que informó el incidente también les dijo a los defensores públicos de Jones que el otro miembro del jurado usó un insulto racial al referirse a Jones durante el juicio, según muestran los documentos judiciales.

Los abogados y partidarios de Jones dicen que su caso es un ejemplo de mala conducta del fiscal en la oficina del fiscal de distrito del condado de Oklahoma, Bob Macy, quien estaba en el cargo en ese momento; Desde entonces, Macy murió y la oficina del fiscal de distrito no respondió a una solicitud de comentarios el lunes. Un estudio del Proyecto de Castigo Justo de Harvard encontró que Macy procesó más casos de pena de muerte que cualquier otro fiscal de distrito en el país, casi la mitad de los cuales fueron anulados y tres acusados ​​fueron exonerados.

El informe encontró que muchos fueron revocados por los tribunales que citaron mala conducta de la fiscalía, y varios estaban vinculados con la química forense de la policía de Oklahoma City, Joyce Gilchrist, que el FBI y la Oficina del Fiscal General de Oklahoma encontraron falsificados en docenas de casos. Gilchrist negó haber actuado mal y nunca fue acusada.

En 2017, un grupo bipartidista de líderes estatales, académicos, abogados y defensores de la justicia penal concluyó que no solo existían serias deficiencias en la forma en que se investigan y litigan los casos de pena de muerte en el estado, sino que “es innegable que personas inocentes han sido condenado a muerte en Oklahoma «.

El caso de Jones ha alimentado crecientes pedidos en Oklahoma para examinar las desigualdades raciales en el sistema de justicia del estado, que durante décadas ha tenido una de las tasas más altas de encarcelamiento per cápita en los Estados Unidos.

Un estudio de 2017 del Journal of Criminal Law and Criminology encontró que los acusados ​​de color en Oklahoma acusados ​​de matar a víctimas blancas tienen más del doble de probabilidades de recibir la pena de muerte, en comparación con los acusados ​​blancos acusados ​​del mismo delito.

«Creo que estamos en un lugar donde la gente está cansada de lo que estamos viendo y quiere algo diferente», dijo la reverenda Cece Jones-Davis, de ninguna relación, quien está ayudando a dirigir Justicia para Julius Jones, una iniciativa local. de defensores y simpatizantes que quieren ver revocada su condena. “Creo que estamos viviendo en una época en la que la gente está más comprometida culturalmente”, dijo, señalando las discusiones a nivel nacional sobre el sistema de justicia desde la muerte de George Floyd.

Tanto la oficina del fiscal de distrito del condado de Oklahoma como el fiscal general de Oklahoma han presionado mucho para que la ejecución de Jones avance.

La semana pasada, el fiscal de distrito del condado de Oklahoma, David Prater, pidió a la Corte Suprema de Oklahoma que excluyera a dos de los miembros de la Junta de Indultos y Libertad Condicional del estado de la audiencia de conmutación de Jones, alegando que su trabajo anterior de reforma de la justicia penal los hace incapaces de imparcialidad en el asunto. El tribunal denegó esa solicitud. Un quinto miembro de la Junta de Indultos y Libertad Condicional se recusó de la audiencia del lunes porque conocía a una de las personas que testificaron.

Jones se encuentra entre la media docena de hombres en el corredor de la muerte de Oklahoma que el fiscal general del estado, John O’Connor, está tratando de ejecutar después de una moratoria de más de cinco años en las ejecuciones luego de una serie de pasos en falso en la administración de inyecciones letales, incluida la ejecución fallida de Clayton Lockett. y una confusión de drogas que detuvo la ejecución de Richard Glossip. A pesar de la moratoria, Oklahoma todavía ocupa el tercer lugar en la mayoría de las ejecuciones por estado, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte.

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