La serie mortal de avalanchas coincide con condiciones climáticas maduras y un mayor uso en el campo, dicen los expertos

La serie mortal de avalanchas coincide con condiciones climáticas maduras y un mayor uso en el campo, dicen los expertos


Dieciséis personas han muerto en los EE. UU. Por avalanchas en menos de dos semanas, un número asombroso que, según los expertos, se debe en gran parte a las condiciones propicias para los deslizamientos de nieve mortales y puede estar relacionado con un mayor uso de la zona rural durante la pandemia.

Las muertes en Colorado, Utah, Montana, Wyoming, California, Alaska, Washington y New Hampshire son el resultado de las débiles acumulaciones de nieve que se formaron al comienzo del invierno, dijeron expertos del Centro Nacional de Avalanchas del Servicio Forestal de EE. UU.

«Tenemos algo de nieve realmente inestable en amplias zonas del oeste de Estados Unidos», dijo Karl Birkeland, director del centro.

Las primeras nevadas fueron seguidas por un clima frío y seco, creando una base débil en las cadenas montañosas. Un gran sistema de tormentas en las últimas dos semanas sobrecargó los cimientos, lo que según Birkeland hizo que «las condiciones fueran muy favorables para las avalanchas creadas por humanos».

Las bolsas de nieve son frágiles y azucaradas. «Si lo recoges con la mano … todo no tendrá cohesión», dijo Birkeland. La nieve espesa y pesada que cubría el fondo azucarado provocó los derrumbes en las zonas remotas y descuidadas de las montañas.

Las avalanchas son el resultado de una secuencia de eventos climáticos, por lo que es difícil trazar una línea directa con el cambio climático, dijo Birkeland.

«Con un cambio en el clima y el calentamiento de las temperaturas, es probable que veamos diferentes tipos de avalanchas en áreas que quizás no hayamos visto antes», dijo. Las áreas que generalmente no tienen avalanchas de nieve húmeda pueden comenzar, pero eso no es lo que está sucediendo esta temporada, cuando la gente está muriendo por avalanchas de losas secas.

Lo que hace que este año sea particularmente inusual es lo generalizadas que están estas condiciones. Por lo general, dicen los expertos, algunos lugares en Occidente tienen excelentes condiciones de avalancha. En las últimas dos semanas, todo el mundo ha estado en peligro.

«Era peligroso en muchos lugares y todavía lo es hoy», dijo Simon Trautman, un especialista en avalanchas en el centro. «¿Pensé que terminaríamos en un grupo tan grande en un corto período de tiempo? No, no lo hice».

Chad Brackelsberg, director ejecutivo del Utah Avalanche Center, dijo que las muertes están aumentando a medida que el esquí fuera de pista se ha vuelto más popular que nunca, en parte debido a la pandemia.

«Mucha gente normalmente en los centros turísticos no compró pases este año, y hay una gran población nueva de esquiadores de travesía», dijo.

Las ventas de equipos relacionados con el campo en los EE. UU. De agosto a octubre aumentaron un 76 por ciento en comparación con 2019, según NPD Group, una empresa de investigación de mercado, y Snowsports Industries America.

«Hay una gran comunidad que dice: ‘Voy a tomar esto en mis propias manos. Voy a alejarme de toda esta gente e ir al campo'», Nick Sargent, presidente de Snowsports Industries America, dijo a fines del año pasado.

Las avalanchas en las estaciones de esquí, que utilizan técnicas de mitigación, son extremadamente raras. En el campo, donde la gente ha perdido la vida recientemente, no hay nadie a quien cuidar de los aventureros excepto a ellos mismos.

«Es difícil trazar una línea directa entre estas avalanchas y la pandemia», dijo Birkeland. «Indirectamente, podemos decir que con un mayor uso en el campo y más gente en el campo, hay más posibilidades de que la gente provoque avalanchas». En las áreas populares que se utilizan más, la gente podría ir más lejos de lo habitual.

Los expertos imploraron a las personas que se dirigían a áreas rurales que verificaran sus pronósticos de avalanchas locales, usaran equipos como balizas y palas de avalanchas y recibieran capacitación oficial sobre cómo sobrevivir si se ven atrapados en una avalancha.

«No podemos determinar los riesgos de las personas. Eso depende del individuo. Pero lo que podemos hacer es ayudarlos a comprender cuál podría ser el riesgo», dijo Trautman.





Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *