La sombra que arroja sobre nuestros años dorados

La sombra que arroja sobre nuestros años dorados


En los primeros meses de la pandemia, en nuestros primeros encierros, esperábamos ansiosamente que pasara el tiempo. Cuanto más rápido pasara, razonamos, antes terminaría. Hicimos lo que pudimos para llenarlo: leímos mucho, trabajamos en rompecabezas, hicimos pan, arreglamos armarios, pensando ingenuamente que al completar esas tareas nos acercaríamos a la seguridad.

Covid ha secuestrado nuestras vidas y nos ha quitado demasiado tiempo. Ha hecho que nuestras vidas parezcan más pequeñas, más autónomas y ha limitado nuestras opciones.

Pero el paso del tiempo no alteró nuestras circunstancias. Seguimos retrasando la fecha límite que nos habíamos fijado en la mente para que todo terminara, con la esperanza de que para las próximas vacaciones, para el próximo cumpleaños, para la fecha de la boda, para cuando naciera el bebé, tendríamos reclamó nuestras vidas. Sin embargo, pasaron semanas y meses, la vida continuó y nada cambió realmente, excepto que todo ese tiempo se había ido para siempre y había menos días por delante que detrás de nosotros.

Covid-19 ha restringido nuestras vidas de muchas maneras, eliminando placeres que solíamos dar por sentados, robando el tiempo que habíamos reservado cuidadosamente para esta última etapa de nuestras vidas. Teníamos grandes ideas sobre lo que haríamos cuando nuestro tiempo fuera nuestro. Habíamos planeado pasar estos años no solo con nuestros nietos, sino también viajando, explorando nuevos países y culturas, buscando nuevas aventuras, disfrutando de nuestra libertad. Crearíamos un trabajo significativo en nuestro propio tiempo, aprenderíamos más sobre el mundo, encontraríamos nuevos placeres y compartiríamos la sabiduría que habíamos adquirido. Solo nos quedaríamos a nosotros mismos para complacernos en el tiempo que nos quedaba para gastar.

Ahora estamos atrapados en nuestros hogares, recordando viajes de años pasados, tratando de imaginar un futuro en el que podamos ser libres de nuevo para hacer lo que queramos. Mientras lamentamos el estado de nuestro mundo, lamentamos el tiempo perdido por la crisis de Covid-19. Obligados por eventos externos a reevaluar nuestras prioridades, luchamos, a medida que pasa el tiempo, por asignar significado a las actividades y preocupaciones que ahora nos consumen.

Más que nunca, nuestras vidas ahora giran en torno a nuestras relaciones. Sin embargo, puede ser difícil averiguar cómo pasar tanto tiempo encerrados con un cónyuge de 50 años o más. Vivir en lugares tan cerrados significa que resurgen las quejas de hace décadas. Los hábitos a largo plazo que siempre irritaban a nuestras parejas se magnifican y los ánimos se encienden. ¿Hay algo que no hayamos discutido o necesitemos repetir? ¿Hay algo sobre el otro que no sepamos?

Pero este no es el momento de sacar a relucir viejos rencores, de resucitar argumentos del pasado. Nuestros destinos están unidos y sin tiempo que perder, trazamos nuestro rumbo diario, calculando nuestros respectivos riesgos, mayores juntos que la suma de nuestras partes.

Las relaciones con hijos y nietos, fundamentales para nuestro bienestar, también se sienten tensas. Las ocasiones que deberían traer alegría están plagadas de preocupaciones sobre la salud y la seguridad, sobre la pérdida y la posible muerte. Incluso las vacunas que pensamos que traerían tranquilidad no nos liberarán de estas tensiones. Las nuevas variantes y la falta de buenos datos crean incertidumbres continuas, y nuestra nueva situación cambia lo que antes entendíamos sobre cómo funciona la vida familiar.

Sin los gestos físicos que encarnan nuestras relaciones, los abrazos y apretones, nos sentimos distantes e inseguros. Mucho queda sin decir. Nos esforzamos por mantener el contacto, pero los nietos crecen y cambian a medida que pasan los meses y extrañamos abrazarlos con fuerza en hitos críticos. Nos preocupa que apenas nos recuerden. ¿Seguiremos importando en sus vidas? ¿Podremos apuntalar nuestras relaciones antes de que se acabe el tiempo?

La pandemia no creó esta crisis de tiempo; simplemente lo enfocó. Nos irritan las limitaciones a nuestra libertad impuestas para proteger la salud pública, pero muchos de nosotros hemos estado luchando con nuestra libertad durante años. Mientras criamos hijos, nuestro tiempo fue de ellos. Mientras trabajábamos, nuestros empleadores compraban y pagaban nuestro tiempo. Cuando tenemos tiempo para gastarlo, la carga recae sobre nosotros para usarlo sabiamente.

Covid-19 ha secuestrado nuestras vidas y nos ha quitado demasiado tiempo. Ha hecho que nuestras vidas parezcan más pequeñas, más autónomas y ha limitado nuestras opciones, pero no nos ha quitado todas nuestras libertades ni todos nuestros placeres. Ahora las vacunas ofrecen la esperanza de que para la primavera o el verano, a medida que los días se alarguen, nuestras vidas también se expandirán. ¿Cómo juzgaremos el tiempo que pasamos aislados cuando miramos hacia atrás desde la siguiente fase de nuestras vidas?

Para los jóvenes, este año o dos se convertirán en parte de su tradición personal y familiar. Les contarán a sus nietos sobre el trabajo y la escuela remotos, sobre las fiestas de cumpleaños y las vacaciones en Zoom, sobre las ausencias y pérdidas que sufrieron y sobrevivieron. Pero para nosotros, el tiempo que imaginamos pasar juntos está perdido y no se puede recuperar.

Para nosotros, el tiempo que imaginamos pasar juntos está perdido y no se puede recuperar.

Muchos filósofos y psicólogos han promocionado vivir el momento como una forma de enfocar nuestras vidas presentes. Se nos aconseja dejar atrás el pasado y dejar de preocuparnos por el futuro, para saborear la experiencia a medida que sucede. Se nos insta a prestar mucha atención, especialmente a la alegría y a los momentos de amor y conexión, pero incluso a los momentos de dolor y pesar, y al hacerlo, escapar de las ataduras del tiempo.

En respuesta, esperamos aprovechar estos momentos, que no son los que imaginamos sino los que tenemos entre manos, poniendo a prueba nuestra resiliencia y recordándonos vivir cada día, una lección que no es demasiado tarde para aprender. Nos centra, detiene nuestra ansiedad y nos ayuda a respirar. Sin gritos, sin cantos, solo la respiración entrando y saliendo, suspendida en el tiempo, la mente quieta, el cuerpo en reposo.



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