La temporada de fútbol americano universitario está aquí. Y también lo es la variante delta.

La temporada de fútbol americano universitario está aquí. Y también lo es la variante delta.

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El fútbol universitario está de vuelta. Para muchos, es un regreso bienvenido de una tradición de otoño, pero para algunos, las escenas de decenas de miles de fanáticos abarrotados en los estadios, todo en el contexto de una pandemia que todavía está arrasando en todo el país, alimenta más ansiedad que euforia.

Con la variante delta del coronavirus aún provocando aumentos en nuevos casos, hospitalizaciones y muertes en En algunas partes de los Estados Unidos, los expertos dicen que estos grandes eventos y las enormes multitudes que atraen pueden llegar en un mal momento, incluso si ocurren al aire libre, donde el riesgo de infección generalmente se minimiza.

Es parte de lo que algunos investigadores llaman una frustrante «zona gris» a más de un año y medio de la pandemia. No hay una respuesta simple a cuánto riesgo existe en una reunión masiva como un juego de fútbol americano universitario al aire libre. Una variedad de factores influyen en el nivel de riesgo: las tasas de infección local, si un estadio requiere vacunación o una prueba de una prueba negativa e incluso lo que hacen las personas antes y después del juego.

En uno de esos juegos, el primer partido en casa de la Universidad de Wisconsin contra Penn State, no se requirió prueba de vacunación ni prueba negativa. Se requerían máscaras en el interior, pero solo se «recomendaba encarecidamente» en los espacios al aire libre. Asistieron más de 76.000 personas. El área metropolitana de Madison, Wisconsin, hogar de más de 660.000 personas, ha experimentado un aumento constante de casos desde mediados de julio y una tasa de pruebas positivas del 3,4 por ciento, según Public Health Madison y el condado de Dane.

El desafío de determinar el riesgo de estos eventos se ve agravado por los desafíos continuos en el seguimiento de casos. Si bien los expertos aún sostienen que la transmisión en interiores es mucho más común, estar al aire libre no elimina el riesgo.

«Estar al aire libre ofrece protección en el sentido de que hay más aire circulando», dijo el Dr. Bruce Y. Lee, profesor de política y gestión de la salud en la City University of New York. «Pero si estás en lugares cerrados con mucha gente durante un par de horas, no es como si el viento pudiera simplemente barrer mágicamente todo el virus».

Esa preocupación es aún más urgente dada la transmisibilidad sobrealimentada de la variante delta. En una entrevista en MSNBC, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, expresó su alarma por el tamaño de la multitud en los últimos partidos de fútbol americano universitario.

«A la gente le gustaría decir que hemos terminado con Covid, pero Covid no ha terminado con nosotros», dijo Fauci a Joy Reid de MSNBC.

Si bien la investigación aún está en curso, los estudios han demostrado que las personas infectadas con la variante delta tienen más virus presente en su sistema en comparación con las cepas anteriores, y las personas infectadas con delta pueden arrojar más partículas virales al toser, estornudar o hablar.

Es probable que ambos factores contribuyan a por qué se cree que la variante delta es más del doble de transmisible que la cepa original del coronavirus, dijo Jamie Lloyd-Smith, profesor de ecología y biología evolutiva en UCLA.

«Con esta variante, probablemente sea necesario que menos virus entren en las vías respiratorias para infectarse, especialmente si no está vacunado», dijo Lloyd-Smith. «Y si estás en un juego y un superpropagador está a dos asientos de distancia, esa persona podría estar liberando más virus en comparación con lo que se estaba propagando hace un año».

Aún así, el riesgo de reuniones masivas en esta etapa de la pandemia es difícil de evaluar, dijo. Gran parte depende de la ubicación y la situación específica en el terreno, incluida la prevalencia del virus en las comunidades, la cantidad de población vacunada y otras medidas de mitigación o reglas vigentes.

Algunas escuelas, incluidas la Universidad Estatal de Luisiana y la Universidad de Oregon, requieren que los fanáticos de 12 años o más proporcionen un comprobante de vacunación o una prueba negativa reciente para asistir a los juegos. En otros lugares, hay menos restricciones.

Penn State está planeando que haya multitudes en los juegos de fútbol americano este otoño, y el director atlético de la escuela dijo que no hay planes para exigir a los fanáticos que muestren un comprobante de vacunación o una prueba negativa. La Universidad de Alabama y la Universidad de Auburn tampoco han impuesto ningún requisito de detección para los fanáticos, aunque los funcionarios de salud estatales se han asociado con las universidades para ofrecer clínicas de vacunación en el lugar.

Si bien estar al aire libre es generalmente menos riesgoso que los entornos interiores estrechos, las personas en los juegos y otros eventos grandes tienden a moverse entre los dos. A menudo, también hay otras actividades asociadas con el evento principal donde las personas se congregan y brindan oportunidades para que el virus se propague.

«El riesgo no es solo el partido de fútbol o el festival de música, sino lo que la gente hace antes, durante y después», dijo el Dr. Cameron Wolfe, profesor asociado de medicina en la Universidad de Duke.

Esto es en parte lo que hace que sea difícil rastrear si los grandes eventos, como conciertos, eventos deportivos y festivales, conducen a picos posteriores en los casos.

Lollapalooza, un festival de música de cuatro días celebrado en Chicago a fines de julio, se vinculó a 203 casos de Covid-19, pero el departamento de salud de la ciudad dijo que se anticipó una cierta cantidad de infecciones entre los aproximadamente 385,000 asistentes y agregó que el el repunte no fue «señal» de un evento de superpreader. Lollapalooza requirió que los asistentes mostraran un comprobante de vacunación o una prueba de Covid negativa.

En agosto, más de 100 infecciones en cinco estados se remontaron al Sturgis Motorcycle Rally en Dakota del Sur, donde cientos de miles de personas acudieron al evento anual en un estado que ha impuesto pocas restricciones durante la pandemia. Se pensó que el mismo evento del año pasado contribuyó, en parte, a una ola de infecciones en el Medio Oeste Superior.

Aún así, averiguar cuántos casos se derivaron de cualquier evento es una ciencia imprecisa sin un seguimiento exhaustivo de los contactos y una secuenciación genética.

«Es difícil vincular grupos de casos que quizás no veas hasta tres o seis días después con un evento inicial», dijo Wolfe. «No es que la transmisión no se produzca; simplemente es difícil de probar sin mucha mano de obra y trabajo de laboratorio».

Si bien Wolfe expresó su preocupación por las grandes reuniones en esta etapa de la pandemia, dijo que es posible que los deportes universitarios, los festivales de música y otros grandes eventos se lleven a cabo de manera segura y responsable.

Una forma podría ser exigir una prueba de vacunación o una prueba de Covid negativa, dijo. También se podrían imponer límites en la capacidad de asientos, junto con otras medidas de mitigación, como requerir máscaras y esparcir más gente en los estadios.

«Todas estas cosas simplemente corren el riesgo», dijo Lloyd-Smith. «Lo derriba gradualmente y simplemente baja la temperatura en todo».

Cuando se hacen correctamente, estos eventos podrían proporcionar un modelo para las medidas de salud pública en la comunidad en general, dijo Wolfe.

«Podría ser un buen microcosmos sobre cómo los elementos de la sociedad pueden intentar volver a funcionar», dijo. «Puedes administrar un campus universitario con cuidado y estar seguro. Puedes abrir negocios y hacer que estén seguros. Tenemos que encontrar una manera para que las personas sean responsables de cómo manejan sus riesgos, porque todo eso será parte de nuestro desafío de aprender a vivir con Covid «.

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