La temporada de influenza se acerca rápidamente y podría ser miserable, advierten los estudios

La temporada de influenza se acerca rápidamente y podría ser miserable, advierten los estudios

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Los funcionarios de salud están instando a las personas a que se vacunen contra la gripe ahora, en un intento de evitar una mayor tensión en los hospitales que ya están abrumados por el Covid-19 y otros virus. El impulso para vacunarse contra la gripe lo antes posible se produce cuando dos estudios advierten que esta temporada de gripe podría ser miserable.

«Hay algunos factores que no podemos controlar en cuanto a lo mal que va a ser la temporada de gripe», dijo Xiaoyan Song, director de control de infecciones del Children’s National Hospital en Washington, DC, «pero hay algunos que tenemos control absoluto sobre.»

«Vacúnate», dijo.

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Es muy difícil predecir lo que sucederá en cualquier temporada de gripe. Pero una combinación de factores podría hacer que este invierno sea particularmente difícil, dijeron los expertos.

Los niños han vuelto a la escuela, a menudo en comunidades que han suavizado los mandatos de las máscaras y las medidas de distanciamiento físico. Y dado que el año pasado la gripe fue mínima o inexistente, las personas no estuvieron expuestas al virus, lo que podría socavar la protección que normalmente tendrían.

«Gran parte de la inmunidad que tenemos como población se debe a que las personas de la población tuvieron influenza el año pasado, y si tienen una cepa similar circulando, no contraerán influenza el segundo año», dijo el Dr. Mark Roberts, director de la Laboratorio de Dinámica de Salud Pública de la Escuela de Graduados de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh, dijo recientemente durante una conferencia de prensa.

En otras palabras, dijo, la dramática disminución en los casos de gripe el año pasado tiene el potencial de aumentar dramáticamente los casos este año.

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Utilizando modelos matemáticos, Roberts y su equipo realizaron dos estudios destinados a predecir las hospitalizaciones durante esta temporada de gripe. Ambos estudios se publicaron en un servidor de preimpresión llamado medRxiv y no han sido revisados ​​por pares.

En promedio, alrededor de 200,000 personas son hospitalizadas con gripe cada año, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El equipo de Roberts calculó que la temporada de gripe 2021-22 podría resultar en hasta 600.000 hospitalizaciones.

Ese es el peor de los casos, dijo, si hay una cepa de gripe extremadamente contagiosa, junto con bajas tasas de vacunación. Afortunadamente, en este punto, no hay variantes de gripe nuevas o preocupantes en el horizonte, según el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

Pero dado ese escenario, los modelos sugirieron que el 75 por ciento de los estadounidenses necesitarían vacunarse contra la gripe para evitar hospitalizaciones adicionales. En general, casi la mitad de la población de EE. UU. Recibe la vacuna contra la influenza anualmente.

Los pedidos de vacunas contra la gripe se producen cuando muchos hospitales se enfrentan a una avalancha fuera de temporada de pacientes, especialmente niños, enfermos con virus que generalmente solo se observan durante el invierno, como el virus sincitial respiratorio o RSV.

Esos virus, incluidos los que causan el crup y la enfermedad de manos, pies y boca, «se volvieron muy fuertes en el transcurso de la primavera y el verano a medida que la gente se aflojaba en términos de enmascaramiento y distanciamiento social», dijo el Dr. David Kimberlin, co- director de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham. Ahora, dijo, «todo es Covid variante delta. Estamos abrumados con los casos de Covid. Nuestro hospital está lleno».

Agregar la influenza a la mezcla, dijo, «tiene el potencial de ser catastrófico».

Schaffner, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, estuvo de acuerdo.

«Podría muy bien ser que tengamos tres virus principales» circulando este invierno, dijo.

Más allá de los cálculos matemáticos, el predictor habitual de las temporadas de gripe en el hemisferio norte es la actividad de la gripe en el hemisferio sur, que acaba de terminar su temporada de invierno. La actividad de la influenza ha sido baja, en gran parte porque muchos países todavía están enfocados en la mitigación, según Song. Los datos muestran una «fuerte correlación» entre el aumento de las medidas de salud pública y la disminución de la propagación viral, dijo.

Las vacunas contra la gripe son clave en esas medidas, aunque no son tan efectivas como han demostrado ser las vacunas Covid-19. Durante la temporada 2018-19, las vacunas contra la gripe tuvieron una efectividad general de solo el 29 por ciento. Kimberlin dijo que, en promedio, las vacunas contra la gripe tienen una efectividad del 50 por ciento.

Cuando ocurren infecciones por influenza, generalmente son leves y no requieren hospitalización, dijo el martes la Academia Estadounidense de Pediatría en su recomendación oficial de que los niños de 6 meses en adelante se vacunen contra la influenza.

Mantener a los pacientes con gripe, especialmente a los niños, fuera del hospital este invierno es fundamental, dados los otros virus en juego.

«Las vacunas contra la influenza no son sobresalientes, pero son buenas», dijo Kimberlin. «Si voy a la batalla y alguien dice: ‘¿Quieres ponerte armadura en el 50 por ciento de tu cuerpo o no usar nada?’ ¿qué crees que voy a hacer? » él dijo.

«Aprovecha lo que tenemos».

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