La vacuna J&J podría cambiar las reglas del juego. He aquí por qué es importante

La vacuna J&J podría cambiar las reglas del juego. He aquí por qué es importante

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Tener dos vacunas es bueno. Pero tres es mejor, y podría marcar una gran diferencia para controlar la pandemia.

«Podría ser un cambio de juego total», dijo la Dra. Muriel Jean-Jacques, profesora asistente de medicina en la Universidad Northwestern.

Millones de dosis de la vacuna Covid-19 desarrollada por Johnson & Johnson pronto estarán disponibles en los EE. UU., Un desarrollo muy esperado que podría ayudar a cambiar el rumbo de la pandemia al acelerar enormemente la tasa de vacunación de las personas.

Los expertos dicen que la vacuna recién autorizada podría desempeñar un papel clave para evitar otra oleada de infecciones, particularmente porque las recientes disminuciones bruscas en los casos reportados de Covid-19 parecen estar estabilizándose y aumentando una vez más.

«Nunca antes habíamos tenido que vacunar a toda nuestra población al mismo tiempo, sin mencionar al resto del mundo, por lo que tener más vacunas lo hará más fácil», dijo Jean-Jacques.

La vacuna de dosis única, fabricada por una subsidiaria de Johnson & Johnson llamada Janssen Biotech, recibió la autorización de uso de emergencia de la FDA el sábado. La compañía envió 4 millones de dosis el lunes, y se esperan 16 millones más para fin de mes.

La autorización de la vacuna es un hito importante, porque ayudará a aliviar los cuellos de botella de suministro y distribución que han obstaculizado el lanzamiento de vacunas en todo el país, dijo la Dra. Stella Safo, médica de atención primaria del VIH que es profesora asistente de medicina en el Icahn Facultad de Medicina de Mount Sinai.

«Es invaluable», dijo. «Cuantas más opciones tengamos, mejor. Es realmente algo para celebrar».

La vacuna Johnson & Johnson no requiere condiciones de almacenamiento ultrafrío, como lo hacen las vacunas fabricadas por Moderna y Pfizer-BioNTech, y en su lugar puede guardarse en refrigeradores normales. Eso podría aliviar algunos desafíos de distribución, particularmente en comunidades rurales.

Y la vacuna requiere solo una dosis, a diferencia de las vacunas Moderna y Pfizer, que requieren dos inyecciones con tres o cuatro semanas de diferencia.

Una vacuna de dosis única podría ayudar a aumentar la tasa de vacunación del país, y aumentar la cantidad de personas vacunadas cada semana será fundamental para contener nuevos brotes, especialmente a medida que las variantes más contagiosas del coronavirus se generalizan.

Un análisis realizado por la Administración de Alimentos y Medicamentos encontró que la vacuna Johnson & Johnson fue 85 por ciento efectiva para prevenir el Covid-19 grave y 100 por ciento efectiva para prevenir la muerte. En los EE. UU., La dosis única fue 72 por ciento efectiva para prevenir la enfermedad de moderada a grave.

La vacuna de Moderna tiene una efectividad del 94 por ciento en la prevención del Covid-19 sintomático, y se encontró que la vacuna de Pfizer tiene una efectividad del 95 por ciento. Pero los expertos dijeron que las tres vacunas no deben compararse basándose únicamente en esos números, porque todas brindan una fuerte protección contra enfermedades graves.

«Los tres son realmente bastante buenos, y la gente debería tomar el que esté más disponible», dijo el domingo el Dr. Anthony Fauci, director del Centro Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en el programa «Meet the Press» de NBC.

Los ensayos clínicos de Johnson & Johnson también se llevaron a cabo más tarde en la pandemia y en regiones donde han surgido variantes preocupantes del coronavirus.

«No estamos comparando lo mismo, porque la pandemia ha cambiado», dijo Safo. «La realidad de dónde nos encontramos ahora es muy diferente en comparación con el verano, cuando se evaluaron por primera vez esas otras vacunas».

Los científicos han estado particularmente preocupados por qué tan bien protegerán las vacunas actuales contra las variantes que están circulando y las nuevas que pueden surgir.

En Sudáfrica, donde está muy extendida una cepa del virus que se cree que es más contagiosa, se descubrió que la vacuna Johnson & Johnson tiene una eficacia del 64 por ciento para prevenir la enfermedad de moderada a grave.

En los primeros análisis, se descubrió que las vacunas Moderna y Pfizer protegen menos contra la variante sudafricana, aunque los anticuerpos neutralizantes de ambas permanecieron por encima de los niveles protectores.

Los funcionarios de salud pública han dicho que EE. UU. Está en una carrera contra el tiempo para vacunar a la mayor cantidad de personas posible antes de que otras variantes comiencen a propagarse. Los investigadores están especialmente preocupados de que el virus pueda mutar de una manera que le permita escapar de la protección inducida por las vacunas, aunque no hay evidencia que sugiera que eso haya sucedido todavía.

«Si queremos detener la pandemia, necesitamos todas las manos en cubierta y todas las vacunas en cubierta», dijo el Dr. Paul Goepfert, profesor de medicina y microbiología en la Universidad de Alabama en Birmingham, quien fue el investigador principal de un estudio. de la efectividad de la vacuna Johnson & Johnson.

Aún así, una tercera opción de vacuna ahora plantea importantes preguntas sobre quién debe recibir qué vacuna y por qué. Si bien la vacuna de Johnson & Johnson puede ser más práctica para ciertas comunidades, es importante que los funcionarios de salud pública sean conscientes de cómo las personas se ven afectadas por estas decisiones, dijo Jean-Jacques.

«La percepción será clave y la confianza será clave», dijo. «Si la percepción es que esta es una vacuna de segunda clase o que esta vacuna está reservada para comunidades históricamente marginadas, entonces eso pondrá más barreras para las personas que se vacunen».

Una forma de combatir las percepciones erróneas es evitar las comparaciones directas y, en cambio, enfatizar el contexto detrás de los números.

«El mensaje de que esta vacuna es 100 por ciento efectiva contra la muerte por Covid-19 se confirma con los datos», dijo Jean-Jacques. «Es un mensaje sencillo de transmitir».

Safo dijo que los médicos y los funcionarios de salud pública también deberían centrarse en lo que está en juego, lo cual es especialmente importante cuando se trata de la vacilación ante las vacunas.

«Lo que podemos hacer los médicos es hacer que la gente vuelva al resultado deseado», dijo, «lo que significa centrarse en cosas como: ¿La vacuna evitará que se enferme gravemente por Covid? ¿Evitará que muera por Covid? Y ¿Es segura esta vacuna? «

En lugar de agravar los problemas de igualdad, Safo dijo que espera que la vacuna Johnson & Johnson recién autorizada impulse a los departamentos de salud pública a reevaluar las estrategias de distribución de vacunas para llegar mejor a las comunidades en riesgo o desatendidas.

«Tenemos tres opciones ahora», dijo, «por lo que deberíamos ser inteligentes sobre cómo las usamos».

CORRECCIÓN (1 de marzo, 7:15 pm ET): una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente la cantidad de dosis de la vacuna Johnson & Johnson que se espera que se envíen para fin de mes, además de los 4 millones de dosis enviadas el lunes. Son 16 millones de dosis, no 20 millones.

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