La velocista Sha’Carri Richardson falló su prueba de drogas. Esta práctica injusta perjudica a demasiadas personas.

La velocista Sha’Carri Richardson falló su prueba de drogas. Esta práctica injusta perjudica a demasiadas personas.

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La difícil situación de Sha’Carri Richardson, un destacado de la pista que fue suspendido de competir durante un mes después de dar positivo por THC, el principal químico que se encuentra en la marihuana, llegó a los titulares nacionales después de que la Agencia Antidopaje de EE. UU. Anunció sus hallazgos la semana pasada. La regla arruinó sus sueños de competir en su evento característico de los Juegos Olímpicos de Tokio, la carrera de 100 metros, a pesar de que el THC no es una droga que mejore el rendimiento. Richardson dijo que lo usó después de la muerte de su madre.

La clara inequidad del tratamiento de Richardson debería impulsarnos a descartar requisitos obsoletos para la abstinencia de drogas para los trabajadores cuyo uso privado no afecta el desempeño profesional.

Esta tragedia individual se repite en una escala más pequeña en los Estados Unidos cada día en casos que tienen lugar lejos del ojo público y reciben poca indignación pública que recibió el castigo impuesto a Richardson. Millones de personas se enfrentan a consecuencias injustas y discriminación en el trabajo por las drogas que se consumen con fines recreativos en su vida privada. La clara inequidad del tratamiento de Richardson debería impulsarnos a descartar requisitos obsoletos para la abstinencia de drogas para los trabajadores cuyo uso privado no afecta el desempeño profesional.

Las pruebas de detección de drogas exigidas por el empleador suelen ser una condición para el empleo. Se pueden entregar a alguien cuando acepta una oferta de empleo, con la condición de que la oferta tenga un resultado negativo en la prueba, y luego se entregan de manera rutinaria y aleatoria durante todo el proceso de contratación de alguien. Las pruebas de detección de drogas son un mandato federal para las profesiones relacionadas con el transporte (líneas aéreas, ferrocarriles, autobuses) y camiones.

Dentro del propio gobierno federal, una orden ejecutiva firmada por el presidente Ronald Reagan en 1986 requiere que todas las agencias federales examinen a los empleados en busca de drogas y prohíbe el uso de drogas fuera del sitio. Además, la Ley de Lugar de Trabajo Libre de Drogas de 1988 requiere que las organizaciones que reciben contratos federales mantengan lugares de trabajo libres de drogas. Si bien esta ley no requiere que el empleador realice pruebas de detección de drogas, sí requiere que los empleados informen cualquier condena relacionada con el uso de drogas y que el empleador emita una sanción a partir de entonces.

Una justificación común para las pruebas de detección de drogas es que algunas ocupaciones, como conducir un camión o pilotar un avión, requieren que las personas no se vean afectadas en el trabajo. Pero hay poca evidencia de que la detección de drogas evite accidentes en el trabajo. Según la Drug Policy Alliance, una organización sin fines de lucro que aboga por una política de drogas progresiva, las pruebas de drogas a menudo son inexactas, no pueden determinar la cantidad de sustancia que alguien ha consumido y, lo que es más importante, no detecta el deterioro actual, solo la presencia de ciertos químicos en el sistema de una persona.

Al mismo tiempo, no prohibimos el consumo de otras sustancias que tengan el potencial de afectar el desempeño de un individuo. El alcohol, en particular, mata a unas 95.000 personas al año, incluidas unas 10.000 en accidentes automovilísticos, según los Institutos Nacionales de Salud. Sin embargo, no evaluamos el deterioro del alcohol mediante pruebas estigmatizantes y humillantes.

Además, los efectos de esta política de abstinencia exclusiva son perjudiciales tanto para las personas atrapadas en ella como para la sociedad en su conjunto. En particular, para la minoría de consumidores de drogas que tienen relaciones problemáticas con sustancias controladas, negar las oportunidades de empleo dificulta el afrontamiento y la superación de la adicción a las drogas.

Uno de nosotros habla por experiencia: Roxxanne se ha recuperado del uso de opiáceos durante nueve años. Sabemos que el camino hacia la recuperación no es una línea recta y que algunas personas seguirán consumiendo drogas mientras emprenden este viaje. Depender de políticas de empleo basadas únicamente en la abstinencia solo dificulta que las personas reciban tratamiento porque perpetúa un ciclo de desempleo y vivienda precaria. Esto no ayuda a que alguien entre en recuperación.

En términos más generales, a pesar del hecho de que todas las razas y clases en Estados Unidos usan drogas, las pruebas de detección de drogas están dirigidas de manera desproporcionada a los empleados negros, latinos y de bajos ingresos: se utilizan en campos que contienen más trabajadores negros y latinx que otras industrias y personas negras. tienen más probabilidades de ser despedidos por no aprobar una prueba de drogas. Todos hemos escuchado las historias sobre el uso de cocaína en Wall Street, sin embargo, tendría dificultades para encontrar una prueba de drogas que se administra a quienes deambulan por los pasillos de la Bolsa de Valores de Nueva York.

También está el hecho convincente de que la marihuana que tomó Richardson, así como muchas otras drogas, se pueden consumir legalmente con facilidad. Cada vez más estados están legalizando la marihuana, y algunos estados como Oregon han despenalizado las drogas por completo. Según Quest Diagnostics, una compañía que administra laboratorios y pruebas médicas, las tasas de positividad para la marihuana han aumentado hasta en un 35 por ciento entre las personas que han probado entre 2019 y 2020, en una señal de cuán generalizado está el consumo.

Nuestro uso arcaico de las pruebas de drogas en el lugar de trabajo es un remanente de la guerra contra las drogas y refleja el malestar de la sociedad con la idea de las drogas, que en última instancia contribuye a una cultura de estigma y vergüenza en la que las personas sienten que tienen que ocultar su consumo de drogas. Esta cultura contribuye aún más a la crisis de sobredosis, que mató a más de 80.000 personas entre 2019 y 2020. Cuando las personas se ven obligadas a permanecer en las sombras, es menos probable que consuman drogas de forma segura, por ejemplo, al hacerlo en compañía de otras personas y tener naloxona para que alguien pueda administrar ayuda en caso de sobredosis.

Ha sido un año complicado. Las personas han consumido sustancias para hacer frente a la pandemia y las consumirán cuando vuelvan a salir para ver a sus amigos y salir de fiesta. Ya sea que alguien use drogas de una manera problemática o no, las pruebas de detección de drogas pueden afectarlo negativamente. La administración de Biden puede tomar los primeros pasos para rectificar nuestra relación malsana con las drogas y trabajar rescindiendo la Orden Ejecutiva 12564 y presionando al Congreso para que derogue la Ley de Lugar de Trabajo Libre de Drogas. Es hora de entrar en el siglo XXI y dejar las pruebas de drogas donde pertenecen, en el pasado.

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