La violencia en Irlanda del Norte despierta temores de un regreso a The Troubles

La violencia en Irlanda del Norte despierta temores de un regreso a The Troubles

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BELFAST, Irlanda del Norte – La violencia que se ha extendido por Irlanda del Norte este mes, desde las ciudades de Londonderry y Belfast hasta pueblos más pequeños, ha sido un claro recordatorio de que este rincón del Reino Unido permanece amargamente dividido a lo largo de líneas políticas y culturales.

Noche tras noche, los alborotadores en áreas leales han arrojado ladrillos y bombas de gasolina a la policía, que respondió con cañones de agua. Hasta ahora, casi 90 agentes han resultado heridos. Los grupos republicanos disidentes como el Nuevo IRA también se han movido para renovar una campaña de bombardeos destinada a intimidar a la fuerza policial. El 19 de abril, se descubrió una bomba frente a la casa de una mujer oficial cerca de la ciudad de Dungiven.

Para muchos observadores, la violencia recuerda el conflicto conocido como «The Troubles», que durante tres décadas enfrentó a los leales y unionistas pro británicos contra los nacionalistas irlandeses que querían que Irlanda del Norte se liberara del Reino Unido y se uniera con la República de Irlanda independiente.

Más de 3.600 personas murieron durante ese conflicto y decenas de miles resultaron heridas. A pesar de que la gran mayoría de la población de Irlanda del Norte deseaba la paz, la era llegó a estar definida por la violencia y los disturbios, marcada por frecuentes bombardeos, disturbios, ataques a la policía, asesinatos sectarios y represión del ejército.

Desde el acuerdo del Viernes Santo de 1998, el conflicto ya no involucra a facciones paramilitares que usan bombas y balas para promover su causa. Sin embargo, el acuerdo fue solo un paso en un proceso de paz en curso y tartamudo, y las tensiones han continuado a fuego lento, alimentadas por la percepción entre los leales de que su cultura e identidad se están erosionando.

Esas frustraciones alcanzaron un punto de ebullición este año, luego de tensas negociaciones entre la Unión Europea y el gobierno británico sobre cómo implementar el Brexit, dijeron activistas leales en Belfast a NBC News.

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El Reino Unido, formado por Gran Bretaña e Irlanda del Norte, sigue siendo un solo país. Sin embargo, según los términos del acuerdo Brexit, Irlanda del Norte seguirá sujeta a las normas comerciales y aduaneras de la UE.

Esa decisión, conocida como Protocolo de Irlanda del Norte, fue diseñada para evitar crear una frontera económica dura entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Los líderes irlandeses y europeos advirtieron repetidamente que el endurecimiento de la frontera podría conducir a la violencia. En cambio, se impondrán controles aduaneros a las mercancías que crucen el Mar de Irlanda hacia Irlanda del Norte.

Sin embargo, los unionistas creen que el gobierno británico ha priorizado los intereses de los nacionalistas irlandeses, dejándolos sintiéndose traicionados y a la deriva.

«Irlanda del Norte está siendo arrancada del Reino Unido sobre la base de amenazas nacionalistas de violencia», dijo el activista leal Jamie Bryson. «Quiero decir que un niño puede entender eso».

La ira ha aumentado desde que los términos del acuerdo Brexit entraron en vigor a principios de este año. Luego, en marzo, el Consejo de Comunidades Leales, una organización paraguas que da representación política a varios grupos paramilitares leales, retiró oficialmente su apoyo al acuerdo del Viernes Santo. Los trabajadores comunitarios leales se han negado a ayudar a la policía a prevenir reuniones ilegales.

“Las personas de las comunidades leales sienten que su identidad siempre está amenazada”, dijo la activista Stacey Graham. «Ahora tenemos el protocolo, y sienten que no son ciudadanos iguales como el resto del Reino Unido, y creo que acaba de llegar a un punto de ebullición».

Un letrero que dice ‘No hay frontera del Mar de Irlanda’ se ve pegado a un poste de luz en el puerto de Larne, Irlanda del Norte, el 6 de marzo de 2021.Archivo Clodagh Kilcoyne / Reuters

Además de las quejas por el Brexit, los leales acusan con frecuencia a las fuerzas del orden de «vigilancia de dos niveles», alegando que el Servicio de Policía de Irlanda del Norte, al igual que el gobierno británico, ahora trata a los leales con más dureza que a los nacionalistas.

Esta creencia es fuertemente cuestionada por los nacionalistas y la propia policía, pero se vio agravada cuando los fiscales decidieron recientemente no presentar cargos contra los líderes del partido republicano irlandés Sinn Fein, que estaban entre las miles de personas que asistieron al funeral del exlíder provisional del IRA, Bobby Storey. en aparente violación de las restricciones del coronavirus contra las concentraciones masivas.

«Hay un patrón de pacifismo hacia los republicanos y, en particular, el Sinn Fein», dijo Moore Holmes, un activista leal en el este de Belfast. «Nunca ha habido un ejemplo más obvio y claro de eso que el funeral de Bobby Storey».

Sam McBride, editor político del periódico de tendencia sindical Belfast News Letter, dijo que el manejo del funeral de Storey socavó el apoyo a la policía, pero no lo vio como parte de una campaña más amplia de favoritismo policial.

“No creo que sea justo caracterizar esos errores como evidencia de prejuicio porque han sido errores que en realidad se extendieron a ambos lados de la comunidad”, dijo. «Algo de esto tiene que ver con la política, pero también se trata de las consecuencias de las malas decisiones de la policía».

Una persona sostiene una bandera Union Jack británica, mientras los unionistas pro británicos se manifiestan cerca de los edificios del Parlamento, en Belfast, el 8 de abril de 2021.Jason Cairnduff / Reuters

Dolores Kelly, miembro prominente del Partido Laborista y Socialdemócrata nacionalista, y miembro de la Junta de Policía que supervisa la actividad del Servicio de Policía de Irlanda del Norte, dijo que las recientes inspecciones independientes de la fuerza policial no identificaron el trato sesgado de las comunidades leales. . Pero también criticó a los nacionalistas que asistieron al funeral de Storey.

«Creo que el Sinn Fein, y el movimiento republicano en particular, tienen serias preguntas que responder en relación con su juicio y cómo se sentían por encima de todos los demás, tanto en el espíritu como en la ley de las restricciones de Covid», dijo.

Por su parte, el jefe de policía Simon Byrne defendió el historial de la policía e insistió en que el manejo policial del funeral fue imparcial.

Además de los factores políticos que sustentan la ira de los leales, también existe la preocupación de que los grupos paramilitares puedan haber ayudado a instigar parte de la violencia para mantener el control de ciertas áreas.

Los informes noticiosos han destacado a hombres mayores que dejan a los jóvenes en lugares problemáticos en sus automóviles, y los videoclips en las redes sociales parecen mostrar a adultos animando a los jóvenes alborotadores.

Allison Morris, corresponsal de delitos del Belfast Telegraph, dijo que los disturbios en la ciudad de Newtownabbey, por ejemplo, pueden beneficiar a las operaciones de tráfico de drogas dirigidas por una facción de la Asociación de Defensa paramilitar del Ulster, que se había enfrentado a una represión por parte de la policía local y el National National de Gran Bretaña. Agencia del Crimen.

“Creen que si se amotinan, pueden convertir su área en una zona prohibida para la policía comunitaria”, dijo. “La policía comunitaria es la que recoge información sobre estas personas”.

La policía bloquea una carretera cerca del Muro de la Paz en el oeste de Belfast, Irlanda del Norte, el jueves 8 de abril de 2021.Peter Morrison / AP

Bajo el control de oscuros grupos paramilitares, y encontrándose constantemente superados políticamente por los nacionalistas irlandeses, los leales también se sienten defraudados por sus propios representantes electos, quienes junto con casi todas las figuras políticas dominantes han condenado los disturbios mientras expresan muchas de las mismas preocupaciones.

“Son solo palabras vacías en los medios de comunicación, en la radio, en la televisión, y no están realmente comprometidos con la gente local en el terreno”, dijo Graham.

Según McBride, el partido líder de la lealtad y el sindicalismo, el Partido Unionista Democrático, ha estado en el centro del poder durante tanto tiempo que se ha «distanciado de algunas de sus raíces» como el anti-sistema, el centro de izquierda fuerza que solía ser.

La muerte del príncipe Felipe el 9 de abril ha detenido casi por completo la violencia por ahora, ya que el Reino Unido observa un período de duelo nacional. Pero el verano en Irlanda del Norte es a menudo una temporada de disturbios, ya que las bandas de música leales y unionistas desfilan tradicionalmente por las calles. Ya existen preocupaciones sobre lo que traerán las próximas semanas y meses, ya que los leales más jóvenes ansían hacer sentir su presencia.

«Tienes los halcones y las palomas», dijo Morris. “Tienes a los hombres mayores que fueron a prisión, hombres que pasaron por Los Problemas, que han perdido gente y claramente no quieren volver al pasado. Luego está la gente más joven que quiere adoptar un enfoque mucho más estricto.

“No se necesita una mayoría para destruir la paz, solo se necesita una minoría: 1.000 personas podrían paralizar este lugar”.

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