Las acusaciones de terapia de masaje de Deshaun Watson destacan una industria incomprendida

Las acusaciones de terapia de masaje de Deshaun Watson destacan una industria incomprendida



Lo que ha quedado claro recientemente es que algunos masajistas registrados están siendo objeto de acoso sexual en el trabajo por parte de sus clientes. Esta violencia puede ir en ambos sentidos, por supuesto, como se sugiere en nuestro estudio de 2020 sobre el problema publicado en The Canadian Journal of Human Sexuality. Pero parece igualmente claro que los clientes están acosando sexualmente a sus masajistas, posiblemente con mucha más frecuencia que al revés. Solo este mes, más de una docena de mujeres presentaron demandas contra el mariscal de campo de los Houston Texans, Deshaun Watson, alegando que se expuso durante varias terapias de masajes o citas relacionadas. Algunas mujeres afirman que las agredió o las obligó a cometer actos sexuales.

La repentina explosión de titulares ha puesto de relieve un problema muy real para una industria incomprendida y estigmatizada.

Watson niega las acusaciones, y su abogado afirma que son simplemente un intento de llamar la atención. «Creo que cualquier acusación de que Deshaun obligó a una mujer a cometer un acto sexual es completamente falsa», dijo el abogado Rusty Hardin.

Pero la repentina explosión de titulares ha puesto de relieve un problema muy real para una industria incomprendida y estigmatizada. Las conexiones históricas entre el masaje y el trabajo sexual han creado estereotipos dañinos y conceptos erróneos sobre los servicios que brindan los masajistas.

Cuando la solicitación sexual quedó prohibida en los Estados Unidos, los burdeles a veces se disfrazaron de salones de masajes. Esta sexualización de las carreras de masajistas persiste hoy en día en la pornografía convencional, donde «masaje» sigue siendo uno de los términos más buscados en los sitios web populares de pornografía. Incluso programas de televisión como «The Client List» de 2012, un programa que glamorizaba una representación poco realista de un salón de masajes profesional que ofrecía servicios sexuales a los clientes, pueden reforzar estereotipos generalizados que amenazan la legitimidad de los masajistas registrados.

Este terapeuta de masaje prototípico es visto como una mujer: atractiva, sumisa y sensual. Los clientes que respaldan tales estereotipos pueden creer incorrectamente que su masajista les brindará servicios sexuales. Y el entorno de la terapia de masaje (privado, oscuro, relajado, que implica desnudez parcial y toques intensos) proporciona señales que asociamos con la intimidad sexual.

Los masajistas han tenido que luchar para disipar estos mitos y establecer la profesionalidad de su campo. Los terapeutas de masaje completan un programa de terapia de masaje acreditado que involucra hasta 1,000 horas (según el programa) de instrucción en clase y capacitación práctica. Para registrarse, los masajistas deben aprobar un examen de licencia y solicitar una licencia estatal. Algunos masajistas se especializan en un área determinada de la terapia de masajes al completar una certificación que incluye horas clínicas en esa área y aprobar un examen. Los terapeutas de masaje registrados se esfuerzan por crear y mantener límites profesionales con sus clientes y están capacitados para instruir a los clientes para que se desnuden y cubran adecuadamente antes y durante el masaje, mientras se aseguran que todo contacto físico sea de naturaleza terapéutica.

Pero los problemas persisten. En colaboración con una asociación profesional de masajistas, mis colegas y yo encuestamos a masajistas registrados para preguntarles sobre las experiencias de acoso sexual por parte de los clientes. El objetivo del estudio no era cuantificar definitivamente cuántos masajistas han sido acosados ​​sexualmente por los clientes, sino investigar y obtener información sobre las experiencias de acoso de los terapeutas.

De los 143 masajistas encuestados, 107 informaron haber sido objeto de acoso sexual por parte de un cliente. La mayoría de estos clientes fueron identificados por los masajistas como hombres y era tan probable que fueran clientes nuevos como clientes habituales. Estos incidentes involucraron principalmente acoso verbal, como solicitar un acto sexual al masajista o hacer comentarios inapropiados sobre la apariencia del masajista. Esto es similar a lo que las demandas alegan que hizo Deshaun Watson en Texas. Según nuestra encuesta, los clientes a menudo hicieron estos comentarios de violación durante la sesión de masaje. Fuera de la sala de tratamiento, algunos clientes llamaron a las clínicas de masajes para solicitar favores sexuales, mientras que otros encontraron estas solicitudes y las enviaron por mensaje a su masajista en las redes sociales.

En algunos casos se informaron actos físicos de acoso sexual, como que el cliente exponga sus genitales a su masajista o intente agarrar y besar al terapeuta (también una acusación dirigida contra Watson).

No hubo informes de haber sido forzados a participar en actos sexuales más íntimos. Pero un terapeuta de masajes informó que un cliente esperó en el estacionamiento de la clínica hasta que el terapeuta terminó de trabajar para poder preguntar si el terapeuta quería «terminar en su lugar». Otro informó que su cliente los siguió a casa después de que dijeron que no a tener una cita con ellos. Otros informaron que les arrojaron dinero en la cara después de negarse a realizar un acto sexual.

Curiosamente, la mayoría de los incidentes ocurrieron en clínicas con múltiples masajistas registrados en lugar de una práctica individual. En respuesta al acoso sexual, la mayoría de los masajistas exigieron el pago y dieron de alta al cliente, aunque una proporción significativa no dio de alta al cliente (35 por ciento). Aquellos que no dieron de alta al cliente dijeron que sentían que la situación era demasiado ambigua o que no sabían cómo responder a las acciones del cliente porque fueron tomados con la guardia baja. Según el abogado que representa a los acusadores de Watson, las acciones del mariscal de campo dejaron a sus masajistas sintiéndose «violados, disgustados y avergonzados». Otra mujer, una esteticista, informó sentirse «confundida y mortificada».

Nuestra encuesta fue un buen primer paso, pero las investigaciones futuras en asociación con asociaciones profesionales de terapia de masajes pueden ayudar a arrojar más luz sobre la prevalencia del acoso sexual por parte de los clientes.

Las universidades de terapia de masaje podrían considerar implementar educación sexual para profesionales y capacitación sobre acoso sexual en coordinación con los centros locales de prevención sexual para preparar mejor a los terapeutas de masajes para responder a estos incidentes. Como punto de partida, las clínicas de masajes podrían publicar sus políticas de tolerancia cero para el acoso sexual en sus áreas de recepción y salas de tratamiento. Sin embargo, la responsabilidad de prevenir estos actos de violencia sexual no debe recaer en los masajistas. Son los clientes los que deben ser considerados responsables de sus acciones.



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