Las acusaciones en los casos Elijah McClain y Ahmaud Arbery son revolucionarias y vencidas

Las acusaciones en los casos Elijah McClain y Ahmaud Arbery son revolucionarias y vencidas

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Con 5 pies, 7 pulgadas y 140 libras, Elijah McClain no era una figura imponente. Tampoco había ninguna razón para creer que el joven de 23 años estuviera involucrado en una actividad violenta o ilegal la noche del 24 de agosto de 2019, cuando su vida se apagó después de un encuentro con la policía y los paramédicos empleados por la ciudad de Aurora, Colorado.

Tan importante como es castigar a los agentes que desempeñan un papel directo en los incidentes de brutalidad policial, en muchos casos no son los únicos perpetradores.

El panel independiente de tres personas que el Ayuntamiento de Aurora encargó a investigar este horrible incidente, que comenzó con una denuncia demasiado familiar sobre un hombre negro «sospechoso», determinó que no había ninguna justificación legal para la parada en primer lugar. . Es decir, este encuentro mortal nunca habría ocurrido si los policías hubieran hecho su trabajo correctamente.

Sin embargo, el informe dejó en claro que los paramédicos del departamento de bomberos de Aurora que respondieron a la escena tomaron decisiones igualmente desacertadas. Lo más importante es que se negaron a realizar una evaluación práctica de la condición de McClain cuando llegaron, según el panel. En cambio, aparentemente se basaron en las percepciones de los agentes de policía sobre la «amenaza» y optaron por inyectarle una dosis peligrosamente alta de ketamina para sedarlo.

Al final, el forense encontró que McClain murió por “causas indeterminadas”, pero no descartó la posibilidad de que el estrangulamiento aplicado por la policía y la ketamina administrada por los paramédicos contribuyeron a su muerte. (El sindicato de la policía de Aurora dijo en un comunicado que «nuestros oficiales no hicieron nada malo», y sostuvo que la muerte de McClain estaba relacionada con su decisión de «resistir violentamente el arresto y una afección cardíaca preexistente»).

Por supuesto, la muerte de McClain a manos del estado no fue nueva, aunque (con suerte) todavía conmociona la conciencia, y el anuncio del miércoles del fiscal general del estado de Colorado, Phil Weiser, de que los policías involucrados en la muerte de McClain habían sido acusados, no fue nada sorprendente. . Pero el hecho de que el Fiscal General también acusó a los paramédicos de Aurora Jeremy Cooper y Peter Cichuniec de múltiples cargos de irregularidades es particularmente significativo.

Estos cargos contra los paramédicos, junto con la acusación formal impuesta el jueves contra un exfiscal de Georgia por supuestamente inclinar la balanza a favor de tres hombres blancos acusados ​​de matar al corredor negro Ahmaud Arbery, pueden indicar el desarrollo emergente de un nuevo enfoque para responsabilizar al estado. por el trato brutal a los negros que se encuentran bajo su custodia.

Tan importante como es castigar a los agentes que desempeñan un papel directo en los incidentes de brutalidad policial, en muchos casos no son los únicos perpetradores. A menudo están respaldados por un andamiaje de facilitadores en todo el sistema legal penal que también son responsables y deben ser desarraigados para que ocurra un cambio transformador.

En particular, los profesionales médicos, tanto los socorristas como los médicos forenses responsables de investigar las muertes bajo custodia, han desempeñado durante mucho tiempo un papel fundamental en la determinación de cómo se perciben los resultados de los encuentros policiales que salieron mal. En el caso del asesinato de George Floyd por el entonces oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin, las conclusiones del médico forense con respecto a la causa de la muerte fueron fundamentales para establecer la culpabilidad de Chauvin. El médico forense del condado de Hennepin dejó en claro que, si no hubiera sido por la decisión de Chauvin de colocar su rodilla en la nuca de Floyd, Floyd habría sobrevivido.

En otros casos, sin embargo, los profesionales médicos han seguido el ejemplo de la aplicación de la ley en lugar de permitir que una sólida formación médica, y los hechos, guíen su trabajo. El año pasado, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Maryland presentó una demanda en nombre de la familia de Anton Black, un hombre negro de 19 años que sufrió un paro cardíaco y murió bajo custodia policial en 2018 después de que un oficial supuestamente usó todo su peso corporal para inmovilice al adolescente de 159 libras en el suelo, boca abajo, durante al menos cinco minutos. La policía acudió al lugar tras ser advertida de un altercado, aplicando este nivel de fuerza extremo a pesar de que la presunta víctima le informó que Black padecía esquizofrenia. Y al igual que Floyd, Black informó repetidamente a los oficiales que no podía respirar mientras continuaban sujetándolo.

La demanda de la ACLU podría haberse centrado en las acciones de los oficiales de policía, pero también nombró al entonces médico forense jefe del estado, el Dr. David Fowler, alegando que sus esfuerzos ocultaron u oscurecieron el papel desempeñado por las fuerzas del orden público en la muerte de Black. (En un giro irónico, Fowler tomó el estrado como testigo en nombre de Chauvin en su juicio por asesinato a principios de este año).

No fue hasta enero de 2019, bajo la presión pública y la insistencia del gobernador Larry Hogan, que Fowler publicó el informe del médico forense, que declaraba la muerte de Black como un accidente, causado por una afección cardíaca previamente desconocida y complicaciones relacionadas con el trastorno bipolar de Black. los agentes de policía de cualquier delito. No es sorprendente que tal hallazgo de la oficina del médico forense del estado pueda hacer que sea casi imposible responsabilizar a la policía por sus acciones.

Justo el jueves, en otro ejemplo perturbador de un funcionario estatal que aparentemente no cumplió con sus deberes sin prejuicios indebidos, la exfiscal de Georgia Jacquelyn Lee Johnson fue acusada de obstaculizar el enjuiciamiento efectivo de los tres hombres acusados ​​de matar a Ahmaud Arbery a sangre fría el año pasado y “ mostrando favor y afecto ”a un acusado. Aunque Johnson fue expulsada de su cargo en noviembre, responsabilizarla por sus acciones mediante un proceso penal es otro paso en la dirección correcta.

Si bien los resultados de estos casos aún no se han determinado, estos esfuerzos deben alentarnos a arrojar luz sobre el papel que los actores estatales y locales, además de la policía, desempeñan todos los días para perpetuar y reforzar el trato discriminatorio de las personas y comunidades de color a manos de las fuerzas del orden. Y no se equivoquen, el mismo sesgo implícito y explícito que infecta a la policía estadounidense, nacido del legado de la esclavitud y el racismo institucional en este país, impulsa las acciones (e inacciones) del personal médico y los funcionarios de la corte que interactúan con los negros. que se encuentran bajo custodia estatal.

Si bien el panel de Aurora no culpó al sesgo racial por las acciones de los paramédicos, dejó en claro que “factores como una mayor percepción de amenaza, percepción de fuerza extraordinaria, percepción de mayor tolerancia al dolor y percepción errónea de la edad y el tamaño pueden ser indicadores de prejuicio «, instando con razón a la ciudad a» evaluar sus esfuerzos para garantizar una vigilancia policial libre de prejuicios, implícita o no «.

Pero la ciudad de Aurora, y muchos otros gobiernos estatales y locales en todo el país, deben ir más allá y garantizar que el mismo racismo y prejuicio que habita dentro de los departamentos de policía también sea erradicado de aquellas entidades que han protegido a las fuerzas del orden público de la rendición de cuentas durante tanto tiempo.

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