Las empresas de Nueva Orleans se preparan para el cierre de Mardi Gras

Las empresas de Nueva Orleans se preparan para el cierre de Mardi Gras


Algunos bares de Nueva Orleans han reemplazado las banderas festivas de Mardi Gras que cuelgan de sus negocios en esta época del año por blancas.

Beaux Church, directora de Café Lafitte in Exile, Good Friends Bar y Rawhide 2010, dijo que las banderas blancas indican que las empresas se han rendido a la represión en toda la ciudad durante la celebración más famosa de Nueva Orleans.

«Ya habíamos comprado todos nuestros suministros de comida y bebida … y en el último minuto nos quitaron la alfombra», dijo Church. «Todos los dueños de los bares habrían estado mucho mejor con un aviso de al menos dos semanas».

Citando preocupaciones relacionadas con el coronavirus, el alcalde LaToya Cantrell dijo el 5 de febrero que todos los bares de la ciudad estarían cerrados durante cinco días, desde el viernes anterior al Mardi Gras hasta el martes gordo, que cae el 16 de febrero de este año. La venta de licores no está permitida en el Barrio Francés, ni siquiera en las licorerías, y las bebidas para llevar están prohibidas durante los cinco días. Ya están prohibidos los desfiles y las grandes concentraciones, y se requieren máscaras y distanciamiento social.

Los funcionarios esperan evitar que se repita el Mardi Gras 2020, que atrajo a más de un millón de personas a Nueva Orleans para celebrar el Carnaval y, sin saberlo, contribuyó al brote y provocó que los hospitales de la ciudad alcanzaran su capacidad máxima.

Eso significa que la economía dependiente del turismo de la ciudad, compuesta por restaurantes, bares, pequeñas tiendas y hoteles que ya han sido golpeados por la pandemia, tendrá poco que esperar en esta temporada de Carnaval.

Una casa en Burgundy Street está decorada en celebración del Mardi Gras en Nueva Orleans el 7 de febrero.Kathleen Flynn / Reuters

Cantrell dijo que las restricciones son «necesarias» y evitarían la propagación del virus mortal.

«Este año, sabiendo lo que sabemos ahora, estoy haciendo todo lo que puedo para mantener a nuestra gente segura y salvar vidas», dijo. «Prefiero ser acusado de hacer demasiado que de hacer muy poco».

Nueva Orleans está perdiendo actualmente hasta $ 130 millones en gastos de visitantes por semana debido a Covid-19, según New Orleans & Company, que promueve el turismo en la ciudad.

«Nueva Orleans tiene una reputación y una marca que superan con creces su tamaño real … y lo que estamos viendo es la devastación de la mayor parte de nuestra economía», dijo Stephen Perry, director ejecutivo y presidente de la agencia.

Antes de la crisis del coronavirus, el turismo y la hostelería se encontraban entre las principales industrias de la ciudad y el estado. En 2019, Louisiana atrajo a casi 53 millones de visitantes nacionales, que gastaron alrededor de $ 18 mil millones, según un informe de DK Shifflet, una firma de investigación de viajes para consumidores.

Ese mismo año, Nueva Orleans recibió a unos 19 millones de turistas, que gastaron $ 10 mil millones.

La decisión de Cantrell de ampliar las restricciones durante un tiempo tan ajetreado y lucrativo siguió a grandes reuniones en Bourbon Street y en otras partes de la ciudad en los días previos al fin de semana festivo, que Cantrell calificó de «inaceptable».

Church dijo que las medidas de seguridad son esenciales, pero agregó que las empresas y el personal dependían de las festividades para aumentar las ventas en lo que ha sido un momento preocupante para muchas personas en la ciudad.

«Traíamos de regreso a muchos de nuestros empleados para las vacaciones con la esperanza de generar ingresos suficientes para mantener a algunos de ellos por un tiempo», dijo Church. «Somos un grupo compacto, y es triste cuando tienes que dejar ir a tanta gente».

Al igual que Church, los dueños de negocios y operadores de la ciudad han luchado durante casi un año, enfrentando horarios reducidos y regulaciones variables, lo que ha llevado a muchos a cuestionarse si sus negocios pueden sobrevivir a la pandemia. Las últimas restricciones son otro golpe para la industria del turismo y la hostelería que lucha por sobrevivir.

Los peatones caminan cerca de una barricada policial instalada en Bourbon Street antes del cierre en el Barrio Francés de Nueva Orleans el viernes.Gerald Herbert / AP

Sin las festividades habituales de Mardi Gras, muchas empresas se perderán un aumento anticipado en las ganancias, dijo Markus Schuckert, profesor y director del Centro de Investigación de la Hospitalidad de la Universidad de Nueva Orleans.

Por lo general, durante la temporada de Mardi Gras, la ocupación del hotel es de un mínimo del 90 por ciento. Sin embargo, la ocupación promedio para 2021 es de alrededor del 20 por ciento, según la Asociación de Hoteles y Alojamiento de Greater New Orleans.

«Mardi Gras es un mega evento que es de los lugareños para los lugareños y los turistas», dijo Schuckert. «Involucra a toda la ciudad y crea un gran impacto en términos de ingresos porque hay mucha gente que viene aquí para gastar dinero».

La concejal de Nueva Orleans, Kristin Gisleson Palmer, cuya zona incluye el Barrio Francés, dijo que su distrito es el principal impulsor de las ganancias de la ciudad y el área más afectada desde la pandemia.

«Es muy preocupante … Temo que cierren los bares y restaurantes del vecindario, y escucho de los propietarios que cada pequeño ingreso ayuda, y ellos estaban confiando en [Mardi Gras]», Dijo Palmer.

Shelly Oechsner Waguespack, presidenta de Pat O’Brien’s, un bar del Barrio Francés, dijo que estaba decepcionada por la última represión de la ciudad y que está luchando con la idea de cerrar en medio del Carnaval.

Waguespack dijo que las ganancias del bar bajaron un 75 por ciento en 2020 en comparación con el año anterior. Además, tuvo que despedir a unos 170 miembros del personal y actualmente solo tiene unas 30 personas trabajando.

«Es nuestro fin de semana en Nueva Orleans, y el hecho de que no podamos celebrar nos quita una gran parte de nuestro ser», dijo Waguespack. «La gente no se da cuenta, pero el Mardi Gras para nosotros es mucho más que cuentas en las calles. Es toda una cultura».



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