Las empresas en Austin, Texas, sienten el dolor de que SXSW se vuelva virtual

Las empresas en Austin, Texas, sienten el dolor de que SXSW se vuelva virtual

[ad_1]

Por segundo año consecutivo y la segunda vez en sus 35 años de historia, South by Southwest, el evento de medios, música y tecnología, falta en su ciudad natal de Austin, Texas.

Este año, se ha vuelto virtual y solo se ejecuta durante cinco días durante el resto de esta semana en lugar de las dos semanas habituales. El año pasado, SXSW fue uno de los primeros eventos importantes en vivo que se desconectó al comienzo de la pandemia, lo que activó las alarmas para el futuro de una industria que aún no se ha recuperado.

“South by”, como lo llaman los lugareños, es típicamente el evento más rentable para la industria hotelera de Austin. Cientos de miles de personas en todo el mundo se reúnen para asistir a proyecciones de películas, conciertos y paneles con apariciones de líderes empresariales de renombre, innovadores y celebridades de primer nivel. Solo en 2019, el evento atrajo a más de 417,000 visitantes de 106 países y recaudó un récord de $ 355.9 millones para la economía de la ciudad, según informes publicados por SXSW.

“Muchas empresas y trabajadores en estos espacios prácticamente depositan todo el año en ese dinero”, dijo Cody Cowan, director ejecutivo de Red River Cultural District, una organización sin fines de lucro que representa un vecindario cultural en el corazón de la ciudad. «Los lugares, y muchas otras empresas de turismo cultural adyacentes, poseen alrededor del 50 por ciento de los ingresos anuales de South by Southwest».

Sin este motor económico, las empresas locales están experimentando problemas por segunda vez en dos años.

“Todo está tranquilo, ya sabes, es realmente extraño”, dijo Stephen Sternschein, socio gerente de la empresa de marketing y promoción de eventos Heard Presents, con sede en Austin. «Lo que da miedo es si alguna vez volverá de verdad, ya sabes, como si será como era».

Los tres lugares de música que opera su negocio, Empire Control Room, Empire Garage y The Parish, generalmente generan el 30 por ciento de sus ingresos anuales solo durante SXSW. Los lugares generalmente estarían llenos de miles de personas y 400 artistas de SXSW durante el evento, dijo. Pero no este año.

Sternschein dijo que su nómina y su base de clientes han bajado más del 80 por ciento en medio de la pandemia y dijo que él, y la industria del entretenimiento en vivo en su conjunto, esperan ansiosamente más ayuda del gobierno y más disparos de Covid-19 en brazos estadounidenses. El Plan de Rescate Estadounidense, promulgado por el presidente Joe Biden la semana pasada, ha reservado $ 1.25 mil millones para el programa de subvenciones para operadores de lugares cerrados.

«No hay forma de que pueda tomar un negocio y recortar el 90 por ciento de los ingresos, y ninguno de los gastos, y hacer que tenga sentido».

«Realmente estoy sentado aquí mordiéndome las uñas», dijo Sternschein. «No hay forma de que pueda tomar un negocio y recortar el 90 por ciento de los ingresos, y ninguno de los gastos, y hacer que tenga sentido».

Samantha Staples, presidenta de High Beam Events, con sede en Austin, dijo que su compañía generalmente obtiene el 80 por ciento de sus ingresos anuales de SXSW, proporcionando y produciendo espacios para grandes nombres como Google, Subway y McDonald’s desde 2005.

“’South by’ es esencial para nuestro negocio al igual que es esencial para muchos otros negocios relacionados con eventos en Austin”, dijo a NBC News. «Tiene la capacidad única de permitir que ciertos proveedores ganen suficiente dinero durante todo el año».

Aunque Staples dijo que su compañía está «en muy buena forma» gracias al apoyo financiero federal y un presupuesto frugal desde que comenzó la pandemia, reconoce las dificultades futuras que representa para High Beam en el futuro.

“Lo que ha sido tan triste y cuál será nuestro mayor desafío para 2022 es qué proveedores sobreviven, qué lugares sobreviven. Tenemos un plan en marcha en junio para comenzar a buscar lugares tratando de encontrar espacios para nuestros clientes, porque muchos lugares han cerrado ”, dijo.

No es solo la industria de eventos en vivo de Austin la que se ha visto afectada por la ausencia de SXSW y las multitudes de turistas ocupados en los últimos 12 meses.

Paul Henry, copropietario de Houndstooth Coffee, dijo que el festival representó el 20 por ciento de los ingresos en su sucursal del centro de la ciudad en 2019, ya que los asistentes al festival vinieron a tomar un café antes de un largo día o para sentarse y esperar la hora de check-in del hotel. . La pandemia ha significado una caída del 65 por ciento en las siete ubicaciones de sus cafés el año pasado.

“South by Southwest fue genial. Covid fue trascendental para nosotros ”, dijo. “El centro de Austin sigue siendo una ciudad fantasma, un año después. Está un poco más concurrido que en abril y mayo pasado, pero en realidad no. Nadie ha vuelto a trabajar en los edificios del centro y los hoteles todavía están casi vacíos «.

“South by Southwest fue genial. Covid fue estremecedor para nosotros. El centro de Austin sigue siendo una ciudad fantasma, un año después «.

El área de Austin-Round Rock ha perdido casi 30.000 trabajos de ocio y hostelería desde el brote inicial de Covid-19, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Shelbi Mitchell es directora de experiencias y expresión cultural en Six Square, una organización dedicada a preservar el legado cultural de la comunidad afroamericana en el centro este de Austin. Su organización se unió a la iniciativa «Stand with Austin» de la Austin Community Foundation el año pasado, para proporcionar $ 50,000 en fondos de subvención a los miembros de la comunidad afectados por la cancelación de SXSW.

Desde entonces, Six Square ha creado su propio programa de ayuda Covid, trabajando para distribuir $ 55,000 en fondos de emergencia para ayudar a los artistas, empresarios y creativos negros en el área.

Un solicitante, que cura y produce eventos, dijo que ha perdido $ 15,000 desde marzo debido a que los eventos se «cancelaron debido a Covid-19». Otro, que dijo que tenía una asociación oficial con SXSW en 2020, se suponía que llevaría a 60 profesionales, empresarios y oradores a Austin, pero terminó perdiendo dinero en la planificación de un evento que nunca sucedió. Un artista que solicitó la financiación dijo que todas sus giras y actuaciones locales habían sido canceladas «indefinidamente».

En marzo del año pasado, el Distrito Cultural Red River lanzó Banding Together ATX, un programa de ayuda para los trabajadores de la música y la hospitalidad en el área metropolitana de Austin. Desde entonces, ha otorgado $ 225,000 en tarjetas de regalo HEB de supermercados a más de 3,000 residentes.

Las instituciones de Austin también se han visto afectadas por la pandemia y la incapacidad de la ciudad para albergar SXSW.

Sylvia Orozco, directora ejecutiva del Museo Mexic-Arte, dijo que el festival generalmente genera alrededor de $ 150,000 debido al aumento de las entradas, las ventas en tiendas y el alquiler de escaparates y espacios para eventos.

“Estamos en el medio del centro de la ciudad, estamos en el ojo durante ‘South by’ y conseguimos alquileres importantes”, dijo. “Lo sentimos más el año pasado porque fue una sorpresa que no esperábamos. Afortunadamente, tuvimos un alquiler importante y debido a nuestro contrato no tuvimos que devolver el dinero. Pero este año nadie se acercó «.

Orozco y su equipo se apresuraron a solicitar numerosas subvenciones relacionadas con las artes, lo que les ayudó a sobrevivir durante lo peor de la pandemia. Pero le preocupa que la falta de turismo tenga efectos duraderos en la economía local y el museo, que ella cofundó en 1984.

“No hay turistas, así que no hay dinero”, dijo. «Es la experiencia más horrible que he tenido».

Aunque el último año ha sido difícil para la comunidad empresarial y artística de Austin, el futuro parece más brillante.

«Mientras estamos explorando un modelo híbrido para el próximo año, el Dr. Mark Escott (Autoridad Provisional de Salud Pública de Austin) dijo recientemente: ‘Estoy muy seguro de que el SXSW se verá normal o casi normal el próximo año’, y nosotros también , comparte su optimismo de que podremos realizar un evento en persona en 2022 ”, dijo Roland Swenson, cofundador y CEO de SXSW.

[ad_2]

Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *