Las escuelas de Estados Unidos están cayendo en mal estado sin una solución a la vista, dicen los expertos

Las escuelas de Estados Unidos están cayendo en mal estado sin una solución a la vista, dicen los expertos

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La pintura con plomo y el yeso grumosos se desprenden de las paredes de algunas escuelas del centro de la ciudad de Filadelfia. Los miembros del personal de una escuela de Florida transportan sacos de arena y limpian los desagües manualmente durante las fuertes tormentas. Todavía se usa una caldera de la década de 1930 para calentar una escuela de Rhode Island.

Las instantáneas están en un informe del año pasado de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, la primera imagen completa del estado ruinoso de las instalaciones escolares desde que el Congreso trató de llamar la atención sobre el problema hace casi 25 años después de descubrir que un tercio de las escuelas estaban en condiciones severamente deficientes. .

La situación solo ha empeorado desde entonces en muchas escuelas rurales pobres y del centro de la ciudad, dicen expertos en ingeniería ambiental y funcionarios locales. Y a algunos les preocupa que incluso una afluencia de efectivo del gobierno federal no sea suficiente para solucionar el problema.

«Cuando me convertí en superintendente, el ejemplo más evidente de disparidad fue la infraestructura», dijo Nikolai Vitti, quien fue nombrado superintendente del Distrito Comunitario de Escuelas Públicas de Detroit en 2017. Las malas condiciones incluían tejas del techo deterioradas y manchadas de agua y cierres repetidos de escuelas debido a las condiciones similares a las de un «horno» en los meses más cálidos y sin calor en el invierno, dijo Vitti.

«Ese es un problema de infraestructura de un país del Tercer Mundo, no algo en lo que debamos estar pensando en Estados Unidos», dijo.

«La verdad es que no, no me siento cómodo estando allí y paso la mayor parte de mis días allí», dijo Daniel Peou, director de Horace H. Furness High School en Filadelfia. «Pero al mismo tiempo, no quiero que (los estudiantes) estén en casa. Quiero que estén aquí, aquí es donde obtienen su educación».Fondo de Salud y Bienestar de la Federación de Docentes de Filadelfia

A nivel nacional, el atraso en los proyectos de mantenimiento y reparación de escuelas es de al menos $ 500 mil millones, según las estimaciones del Fondo Escolar del Siglo XXI, una organización sin fines de lucro.

El Plan de Rescate Estadounidense de la administración Biden inyectaría $ 193 mil millones en las escuelas en ruinas del país. En una guía que emitió el mes pasado, el Departamento de Educación dijo que las escuelas pueden usar el dinero en «reparaciones y mejoras de las instalaciones escolares para reducir el riesgo de transmisión de virus y exposición a peligros para la salud ambiental, así como inspección, prueba, mantenimiento, reparación, reemplazo, y proyectos de actualización para mejorar la calidad del aire interior en las instalaciones escolares «.

Pero advierte contra los nuevos proyectos de construcción que podrían absorber dinero de «necesidades e iniciativas esenciales» y advierte que los grandes proyectos de remodelación, renovación y nueva construcción podrían llevar mucho tiempo y, por lo tanto, inviables, porque los fondos de ayuda deben obtenerse antes de septiembre de 2024.

Es más, se espera que gran parte del dinero se destine a remediar la pérdida de aprendizaje y a contratar maestros y miembros del personal de apoyo. Algunos distritos también están bajo presión para agregar elementos de seguridad, como ventanas a prueba de balas y barricadas en las puertas, después de numerosos tiroteos en escuelas.

En resumen, los fondos no son suficientes para superar décadas de negligencia que agravan los riesgos de salud y seguridad, principalmente en comunidades minoritarias y desatendidas, dicen los funcionarios locales.

En Detroit, donde los edificios escolares tienen 66 años de antigüedad en promedio, el dinero cubrirá la mitad de un retraso en infraestructura estimado en $ 1.5 mil millones, dijo Vitti.

Pintura descascarada dentro de la escuela secundaria Horace H. Furness en Filadelfia el 18 de mayo de 2021.Fondo de Salud y Bienestar de la Federación de Docentes de Filadelfia

El mal estado en muchas escuelas del centro de la ciudad es una de las ilustraciones más crudas de la desigualdad en Estados Unidos. La mayor parte de la financiación escolar está vinculada a las bases impositivas locales, no a fórmulas de distribución equitativa.

«Realmente es una tragedia nacional cuando comienzas a mirar estas escuelas y comprendes a qué están sujetos los niños», dijo Jerry Roseman, ingeniero ambiental del sindicato de maestros de Filadelfia. En muchos edificios, las condiciones se han deteriorado tanto que los distritos están invirtiendo todo lo que tienen en mantenimiento para evitar que las escuelas «fracasen catastróficamente», dijo Roseman.

Daniel Peou, director de Horace Furness High School en Filadelfia, dijo que ya no se siente seguro en el edificio de la escuela. Dijo que él y otros han desarrollado erupciones inexplicables después de pasar tiempo adentro.

«La verdad es que no, no me siento cómodo estando allí, y paso la mayor parte de mis días allí», dijo Peou. «Pero al mismo tiempo, no quiero [students] estar en casa. Quiero que estén aquí. Aquí es donde obtienen su educación «.

Maria Tobing, una estudiante de la escuela, recuerda una vez en que «todo el techo simplemente se derrumbó», casi golpeando a una maestra.

«Todos estábamos impactados y no pude concentrarme durante mi prueba», dijo Tobing.

Las escuelas en Filadelfia necesitan $ 3.5 mil millones en actualizaciones inmediatas, dijo Roseman, quien produjo un informe el mes pasado que describe las condiciones «tóxicas» en las escuelas que, según él, ya han tenido un «impacto real en la salud». El ochenta por ciento de los edificios del distrito tienen más de 70 años y las escuelas contienen cientos de miles de pies cuadrados y lineales de material que contiene asbesto, según el informe.

«Los distritos saben que no pueden financiar lo que necesitan para financiar. Así que hay que empezar a tergiversar la verdad de eso, porque nadie quiere comprometerse [faith in] educacion publica. A medida que estos problemas crecen, es cada vez menos probable que sea veraz y divulgue completamente los informes «, dijo.

El sindicato dijo que el superintendente ha dejado de compartir información sobre moho, pintura con plomo y otros materiales peligrosos que solía compartir. Monica Lewis, portavoz del superintendente de Filadelfia, dijo que la oficina no había recibido el informe de Roseman, que es público.

Lewis dijo que ya existe un grupo asesor ambiental y que los problemas del año pasado «ya se han abordado». No respondió directamente a la afirmación de Roseman de que el superintendente había dejado de compartir información.

Pintura descascarada dentro del auditorio de Horace H. Furness High School en Filadelfia el 18 de mayo de 2021.Fondo de Salud y Bienestar de la Federación de Docentes de Filadelfia

Si bien ha habido importantes riesgos para la salud asociados durante décadas, la pandemia de Covid-19 ha arrojado nueva luz sobre la escala del problema. Por ejemplo, el verano pasado, la GAO estimó que 36,000 escuelas en todo el país necesitaban reparaciones o actualizaciones de calefacción y aire acondicionado por problemas que, si no se abordan, podrían provocar una mala calidad del aire y moho.

Otros peligros que la GAO ha documentado recientemente: el 51 por ciento de los 100 distritos escolares más grandes encontraron pintura a base de plomo en las escuelas, y menos de la mitad de los distritos escolares han analizado la presencia de plomo en el agua potable.

Ninguna ley federal exige que se analicen los niveles de plomo en el agua potable en las escuelas que obtienen el agua de los sistemas públicos. Además, la mayoría de los estados no realizan evaluaciones a nivel estatal, dejándolo a los distritos individuales.

«Existe una extraña brecha regulatoria cuando se trata de plomo en el agua», dijo Anisa Heming, directora del Centro de Escuelas Verdes, que aboga por edificios escolares más ecológicos y saludables. «Muchas escuelas tienen miedo de realizar la prueba porque no tienen el dinero para arreglarlo».

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