Las escuelas enfrentan una crisis de maestros sustitutos. Estos distritos se están volviendo creativos para solucionarlo.

Las escuelas enfrentan una crisis de maestros sustitutos. Estos distritos se están volviendo creativos para solucionarlo.


Este artículo sobre la crisis de los maestros sustitutos fue elaborado por The Hechinger Report, una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación. Suscríbase al boletín de Hechinger.

Stefanie Fernandez suele pasar su semana laboral en la oficina de finanzas de Independent Stave, una empresa que fabrica barricas de roble para bourbon y otras bebidas espirituosas, con sede en Lebanon, Missouri.

Pero una vez cada semana o dos desde diciembre, Fernández ha seguido a su hijo hasta la escuela secundaria cuando lo deja para las clases. Se registra en la oficina, toma una carpeta con «notas secundarias» y se reporta a un salón de clases.

«Buenos días, clase», saluda a los estudiantes enmascarados. «Soy la Sra. Fernández, y esto es lo que vamos a hacer hoy».

Fernández es uno de los varios empleados administrativos de Independent Stave que han aceptado la oferta de su empleador para pasar hasta un día a la semana como profesor sustituto en el Distrito Escolar de Lebanon. La empresa compensa la diferencia entre el salario de los maestros suplentes del distrito escolar y sus salarios regulares.

El objetivo es abordar una crisis de maestros sustitutos que ha dejado a los distritos de todo el país luchando por encontrar sustitutos cuando los maestros están ausentes debido a Covid-19 o por otras razones.

«No creo que hayamos solucionado el problema, pero somos parte de la solución», dijo Jeremiah Hough, vicepresidente del fabricante de barriles.

Hough también es vicepresidente de la Junta Escolar de Lebanon, por lo que está muy consciente de los desafíos que enfrenta el distrito. Hough propuso ofrecer oportunidades de enseñanza sustituto a los empleados administrativos de su empresa en diciembre, después de que los administradores escolares advirtieron que el distrito estaba cerca de enviar a sus aproximadamente 4,300 estudiantes a casa para aprender en plataformas virtuales porque demasiados maestros estaban enfermos o en cuarentena.

El apoyo de la empresa local proporcionó un impulso moral y una buena publicidad, dijo David Schmitz, superintendente del distrito. «Ha sido extraordinario ayudarnos a difundir el mensaje de que necesitamos ayuda», dijo.

Casi nadie piensa que una gran dependencia de los sustitutos, que generalmente no tienen una certificación de maestros y una experiencia mínima en el aula, es ideal para los estudiantes. Pero al conseguir sustitutos de su comunidad en las aulas en este año inusual, el distrito de Lebanon ha logrado, por ahora, encontrar soluciones locales temporales a un problema que está confundiendo a los educadores en su estado y en todo el país.

Stefanie Fernandez reemplaza a una maestra ausente en el laboratorio de computación en Lebanon Middle School. Cortesía del Distrito Escolar de Lebanon

Muchos distritos escolares informan de una lucha diaria para poner a los adultos frente a los estudiantes. Han sacado a los administradores de las oficinas y los han llevado a las aulas, han cancelado las sesiones de desarrollo profesional y les han pedido a los maestros que abandonen los períodos de planificación y hagan malabares con varias clases. Cuando todo lo demás ha fallado, han enviado a los estudiantes a casa al aprendizaje virtual.

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La pandemia ha puesto de manifiesto la escasez crónica de personal en las escuelas del país. Incluso antes de que llegara el coronavirus, las escuelas podían cubrir solo alrededor del 54 por ciento de las 250,000 vacantes de maestros cada día, según una encuesta de más de 2,000 educadores publicada a principios del año pasado por el Centro de Investigación EdWeek. Ahora la escasez es mucho peor, dicen los líderes y directores de distrito, porque la necesidad ha crecido significativamente, incluso cuando el trabajo se ha vuelto más riesgoso. Muchos maestros jubilados, un grupo de distritos que a menudo solicitan ayuda, han optado por no subestimar el riesgo de exposición al virus, mientras que los padres que buscan trabajos sustitutos para obtener ingresos a tiempo parcial se han quedado en casa para supervisar el aprendizaje de los niños en línea.

La búsqueda desesperada de maestros sustitutos ha llevado a algunos estados y distritos escolares a reducir las calificaciones de las personas encargadas de educar y supervisar a los escolares estadounidenses en un momento en que las pérdidas de aprendizaje ya se están acumulando.

«Cuando hay dificultades para llenar las aulas, a menudo la reacción es bajemos el listón, ensanchemos la puerta», dijo Richard Ingersoll, profesor de educación y sociología en la Universidad de Pensilvania. «Es desastroso hacer eso. Básicamente, estás sacrificando calificaciones porque crees que es una emergencia».

La escasez, y la forma en que los estados responden a ella, podría tener consecuencias a largo plazo: los estudios han documentado que solo 10 días de ausencia de los maestros pueden resultar en calificaciones más bajas en las pruebas de matemáticas y artes del lenguaje inglés para los estudiantes de escuela primaria. Y no todos los maestros suplentes están igualmente calificados; aquellos con capacitación y certificaciones son más efectivos que aquellos con credenciales mínimas. La investigación también muestra que las escuelas con altos índices de pobreza y un gran número de estudiantes negros y latinos tienen mayores dificultades para encontrar sustitutos calificados para cubrir las clases.

Cuando no hay sustitutos disponibles, los directores a menudo llaman a otros maestros en el campus para cubrir a los maestros ausentes. Pero incluso eso puede dañar el aprendizaje, dijo Ingersoll, quien estudia lo que él llama enseñanza «fuera de campo»: maestros asignados a materias que no coinciden con su educación o formación.

«Hay todos estos remedios provisionales que suceden, que el público no conoce, y que a menudo son perjudiciales para el aprendizaje», dijo.

Brent Snyder, director de Lebanon Middle School, recuerda los primeros meses de este año escolar como una época frenética.

«Nos quedaríamos cortos en varios puestos de personal todos los días», dijo. «Mi secretaria pasaba todo el día llamando a diferentes maestros en sus períodos de planificación para pedirles que fueran a cubrir un aula. Tendríamos aulas que literalmente tendrían un maestro diferente en cada período del día».

Los estudiantes perdieron tiempo de instrucción, ya que los maestros usaron los primeros 15 minutos de cada período para averiguar qué estaba sucediendo en la clase. Los niños se estaban quedando atrás y los maestros estaban desesperados.

«Caminaba por la escuela y podía ver el estrés en sus rostros», dijo Snyder. «Les preguntaba cómo les estaba yendo y simplemente me decían: ‘Estoy agotado'».

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Casi al mismo tiempo que el fabricante local de barriles intervino para ayudar, el distrito también ofreció un incentivo financiero para lanzar una red más amplia.

El Distrito Escolar de Lebanon paga a sus sustitutos $ 85 por día, aproximadamente el promedio de los distritos de Missouri. Eso es ligeramente superior al salario mínimo estatal de $ 10.30 la hora, pero no fue un gran atractivo para un trabajo que ya es difícil y más aún durante una pandemia. En diciembre, la Junta Escolar aprobó un bono temporal de $ 200 cuando un sustituto completa un quinto día de trabajo.

«Queríamos ofrecer un bono, pero también queríamos que la gente se comprometiera a varios días para nosotros», dijo Schmitz, el superintendente del distrito.

En un distrito escolar rural donde los líderes miran cada dólar, las bonificaciones eran «un precio muy alto», dijo Schmitz. Pero valió la pena poder contratar suplentes.

Si bien el Distrito Escolar de Lebanon logró cierto éxito con medidas creativas, ha sido más difícil encontrar soluciones más amplias a la crisis de maestros sustitutos.

La principal estrategia que han utilizado los estados es simplemente hacer que sea más fácil convertirse en sub. Al comienzo de este año escolar, la Junta de Educación del Estado de Missouri suspendió su requisito de que los solicitantes tengan 60 créditos universitarios para ser certificados como maestros sustitutos. Durante un período de seis meses programado para finalizar el domingo, cualquier persona con un diploma de escuela secundaria o su equivalente puede sustituir si completa una sesión de capacitación en línea de 20 horas y pasa la verificación de antecedentes necesaria.

En los suburbios de Atlanta, el distrito de Escuelas Públicas del Condado de Gwinnett también flexibilizó sus requisitos para maestros suplentes, al igual que todo el estado de Arizona. Pero no se ha aprovechado suficiente gente, a pesar de la recesión económica y el aumento del desempleo. Gwinnett está encontrando sustitutos para solo alrededor del 67 por ciento de las vacantes de maestros; el año pasado cubrió nueve de 10 ausencias, según The Atlanta Journal-Constitution. Y los distritos escolares en Arizona todavía informan una lucha diaria en las aulas del personal.

Connecticut es otro estado que ha facilitado convertirse en un sustituto para compensar la escasez de maestros por la pandemia: el estado eximió su requisito de licenciatura. A pesar de la exención, Jeffrey Solan estaba luchando para proporcionar clases de personal para los 4.200 estudiantes matriculados en las Escuelas Públicas de Cheshire, donde es superintendente.

Natalee Marini se graduó de las Escuelas Públicas de Cheshire en 2017. Ahora está de regreso como maestra suplente mientras se postula para la escuela de posgrado.Cortesía de Natalee Marini

«Desafortunadamente, no estaba funcionando», dijo Solan. Hizo un llamamiento a los graduados a partir de 2017 para que se postularan como sustitutos en el distrito, y rápidamente creó un grupo de jóvenes enérgicos felices de servir a su comunidad con el trabajo que podían programar en clases en línea.

“Ha sido una especie de reunión familiar”, dijo Solan.

Jack Raba, un recién graduado de las Escuelas Públicas de Cheshire, trabaja con el estudiante de séptimo grado Cody Persico en la escuela secundaria Dodd. Cortesía de las escuelas públicas de Cheshire

Al igual que con el distrito escolar de Lebanon, Cheshire ha logrado encontrar una solución creativa en un año difícil. Pero las preguntas sobre quién debería estar a cargo de los escolares estadounidenses cuando sus maestros están ausentes sobrevivirán a la pandemia.

Emma García, que se especializa en políticas educativas para el Economic Policy Institute, un grupo de investigación sin fines de lucro, dijo que su investigación indica la necesidad de más educación y capacitación para los sustitutos, no menos.

«Entiendo que es posible que deba adaptar su criterio a la emergencia», dijo. «Pero la única forma en que realmente puede ayudar a los niños a ponerse al día es centrarse en la calidad de los instructores. ¿Le gustaría ser vacunado por una enfermera sin credenciales y sin preparación? No lo creo».

Jing Liu, profesor asistente de política educativa en la Universidad de Maryland, estudia cuestiones de disponibilidad y equidad relacionadas con los maestros suplentes. Liu ha argumentado que las escuelas que atienden a distritos empobrecidos necesitan ayuda si van a atraer la cantidad de sustitutos calificados que necesitarán para reabrir.

«Para los maestros auxiliares, hay que pensar en trabajos como los conductores de Uber y la economía de los conciertos», dijo. «Tienes que competir con todas las oportunidades alternativas».

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Schmitz, el superintendente de Líbano, dijo que la pandemia ha puesto el foco en problemas de personal de larga data. Como muchos de sus compañeros en Missouri, cree que el estado debería renunciar permanentemente a su requisito de créditos universitarios para los suplentes.

«Siempre hemos tenido desafíos para conseguir sustitutos», dijo. «Creo que hay personas talentosas y talentosas que pueden no tener más de 60 horas en la universidad».

Mientras tanto, Stefanie Fernandez, la administradora de finanzas que se ha tomado un tiempo libre de su trabajo en el fabricante de barriles para ayudar al Distrito Escolar de Lebanon a satisfacer su necesidad de sustitutos, dijo que estaba disfrutando la experiencia, por ahora.

«Lo hago un día a la semana», dijo. «No estoy seguro de querer hacerlo cinco días a la semana por el resto de mi vida».



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