Las estrellas adolescentes del baloncesto están ganando mucho dinero incluso antes de llegar a la NBA

Las estrellas adolescentes del baloncesto están ganando mucho dinero incluso antes de llegar a la NBA

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A los 16 años, Tyler Smith mide 6 pies 9 pulgadas y tiene el tipo de habilidades de baloncesto que hacen desmayar a los entrenadores universitarios. Pero ha renunciado a su futura elegibilidad para la NCAA y a sus dos últimos años de escuela secundaria. En cambio, se está volviendo profesional.

Smith, que es del área de Houston, y otros 23 jugadores jóvenes más brillantes en los EE. UU. Y en el extranjero han firmado para jugar en una nueva liga de baloncesto, Overtime Elite, que se lanzó en marzo y es parte de Overtime, una compañía de medios que comenzó en 2015 con una aplicación que presentaba aspectos destacados de la acción del baloncesto amateur. Cada jugador Elite de horas extraordinarias ganará $ 100,000 al año, entrene todo el año en instalaciones de vanguardia, tome clases de educación financiera y activismo social y sea entrenado por Kevin Ollie, ex estrella de la Universidad de Connecticut y veterano de la NBA.

La liga es parte de un mundo floreciente en el que los atletas aficionados tienen innumerables opciones que les permiten no solo trazar un curso para los profesionales, sino también monetizar ese viaje en cada paso del camino. El camino tradicional de un fenómeno adolescente que intenta obtener una beca deportiva en un poderoso programa de la División I y trabajar para jugar profesionalmente ha dado paso a un nuevo modelo de negocio: ganar dinero y desarrollar su marca desde el principio.

«Al final del día, los pros superaron a los contras», dijo Chris Gaston, un agente con sede en Houston que fundó Family First Sports, una agencia centrada en la NBA. que representa a Smith. Dijo que Smith y su madre pensaron en el trato durante más de tres meses antes de tomar una decisión. “El objetivo de Tyler es ser un jugador de baloncesto profesional. Pensó que esta es la mejor ruta para llegar a la NBA «.

Incluso antes de que un fallo de la Corte Suprema en junio estableciera que la NCAA no puede evitar que los estudiantes-atletas sean compensados, un problema de décadas que se había inclinado a favor de los colegios y universidades que engordaban sus arcas con el desempeño de sus jugadores, muchos jóvenes estrellas del deporte habían comenzado a saltarse la ruta universitaria por completo, eligiendo en cambio ganar salarios de seis cifras, a veces a la misma edad que un adolescente es elegible para solicitar una licencia de conducir. Algunos atletas universitarios ya están firmando lucrativos acuerdos de patrocinio.

Ahora, entre rutas alternativas como Overtime Elite y los lucrativos acuerdos de patrocinio que atraen los jugadores universitarios, los atletas jóvenes tienen un número creciente de opciones para ganar dinero, y muchas personas que quieren ayudarlos a hacerlo mientras toman un poco para sí mismos. El mercado en crecimiento ha atraído a algunos patrocinadores importantes. El fundador de Amazon, Jeff Bezos, y el rapero canadiense Drake han invertido en Overtime Elite, que se anuncia a sí mismo como un camino directo a la NBA, donde los jugadores de 16 a 19 años son empleados asalariados.

Las horas extraordinarias se negaron a que los ejecutivos estuvieran disponibles para entrevistas.

Si bien el mercado ahora ofrece a los atletas jóvenes muchas más opciones que antes, algunos en la industria de los medios deportivos advierten que algunas de esas opciones son más riesgosas que otras. Steve Trax, director de deportes y entretenimiento de MAI Capital Management, advierte sobre las compensaciones.

“Es importante pensar en los deseos a corto plazo, pero considerar las necesidades a largo plazo y no perseguir el dólar todopoderoso antes de un proceso muy estructurado”, dijo.

“Mi consejo para todos los atletas jóvenes y sus familias es que deben atravesar ese proceso muy lentamente”, dijo Trax. «Y recomiendo encarecidamente a las familias que desarrollen un equipo sólido de asesores».

Es un cambio distinto incluso desde hace unos pocos años. Desde principios de la década de 2010, un auge en el contenido de las redes sociales en torno al baloncesto amateur ha elevado el perfil de algunos jugadores jóvenes, incluido Zion Williamson, cuyos aspectos destacados de la escuela secundaria se convirtieron en sensaciones en Internet. (Después de una temporada en la Universidad de Duke, Williamson fue la primera selección del draft de la NBA en 2019 y ahora es la estrella de los New Orleans Pelicans).

Los jóvenes jugadores de baloncesto ya no tienen que acudir a los profesionales para sacar provecho de sus habilidades. Julian Newman llamó la atención por primera vez en las redes sociales cuando era un pequeño alumno de quinto grado en su equipo universitario de secundaria en Orlando, Florida. Ahora con 20 años, Newman tiene 749.000 seguidores en Instagram, una línea de ropa y un reality show. Y todavía está trabajando para cumplir su sueño de jugar en la NBA, entrenar en Las Vegas con la vista puesta en jugar profesionalmente en Australia o en la G League de la NBA.

“Es más fácil construir una marca ahora. El mundo se escapa de Internet ”, dijo Newman, quien se saltó la ruta de la universidad. “Pero”, advirtió, “todavía tienes que tenerlo. Algunas personas pueden crear su propia marca y no hará nada, porque nadie se preocupa por esa persona. Sin faltarle el respeto a nadie. Hay algunos grandes hoopers que no tienen un buen seguimiento detrás de ellos, por lo que su marca no funcionará bien. Algunos tienen que llegar a la NBA y convertirse en un All-Star para que su marca sea popular «.

La NBA ha brindado otra opción. El programa Ignite de un año dentro de la G League de la NBA permite a los graduados de la escuela secundaria firmar acuerdos lucrativos y capacitarse y desarrollarse durante un año antes de cumplir los 19, cuando los prospectos son elegibles para el draft. Los jugadores de Ignite renuncian a su elegibilidad para la NCAA como compensación, pero el año de entrenamiento intenso podría reforzar su valor de draft. Después de que terminó la campaña inaugural 2020-21 de Ignite, dos de sus jugadores estuvieron entre las primeras 10 selecciones del draft de la NBA de 2021: Jalen Green en el No. 2 y Jonathan Kuminga en el No. 7.

«La belleza está en el ojo del espectador», dijo Gaston, el agente deportivo de Houston. “La G League no es para todos. Las horas extraordinarias no son para todos. En la universidad, debes elegir qué ruta es mejor para ti y tu familia. No hay una talla única para todos con esto «.

Dyson Daniels, un escolta australiano de 18 años muy promocionado, dijo que eligió Ignite en lugar de la universidad no solo por la rica experiencia y el desarrollo del baloncesto y la oportunidad de ser compensado, sino también porque Ignite fomenta el juego fuera de la cancha de sus jugadores. crecimiento.

“Nos están ayudando a hacer cosas como construir nuestra marca”, dijo Daniels. “Tienen gente aquí que se especializa en esas cosas. Tener una gran marca hoy es una gran cosa. Creo que tomé la decisión correcta «.

Gaston dijo lo mismo de Overtime Elite y Smith.

«Van a tomar clases de educación financiera, activismo social», dijo sobre los jugadores. «Van a aprender muchas lecciones de vida».

Incluso el comisionado de la NBA, Adam Silver, respaldó las horas extraordinarias Elite este año.

«Creo que en general es bueno para la comunidad tener opciones, especialmente cuando personas muy sólidas, que parece ser el caso, lo respaldan y respaldan», dijo Silver antes del Juego de Estrellas de 2021.

La decisión de aprovechar estas oportunidades no es sencilla. Unirse a las ligas significa renunciar a la elegibilidad de la NCAA y, en el caso de Overtime Elite, también la elegibilidad para la escuela secundaria, lo que significa que los jugadores no pueden obtener becas si cambian de opinión. Overtime Elite garantiza $ 100,000 para la matrícula universitaria si los jugadores deciden no seguir carreras profesionales.

“La elegibilidad universitaria y la preservación de la elegibilidad son muy importantes para un posible jugador de baloncesto profesional”, dijo Jason Setchen, un abogado de Florida que ha representado a numerosos atletas de la NCAA. “Y si se pierde, puede que se haya ido para siempre. Los niños deben ser conscientes de eso «.

Es una elección que a Setchen le preocupa que algunos atletas jóvenes no estén preparados para tomar.

“La mayoría de los niños que tienen 17 años y buscan esa cantidad de dinero a corto plazo, incluso a expensas de su elegibilidad, pueden no ser lo suficientemente maduros para tomar una decisión informada”, dijo. «El camino colegiado-NCAA en este momento todavía está mucho más probado».

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