Las exenciones religiosas a los mandatos de vacunas podrían poner a prueba las « creencias sinceras »

Las exenciones religiosas a los mandatos de vacunas podrían poner a prueba las « creencias sinceras »

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Las exenciones religiosas podrían llegar a ser el último campo de batalla legal de la pandemia, ya que los estadounidenses que se oponen a la vacuna contra el coronavirus intentan encontrar formas de eludir los mandatos de vacunas del empleador y del gobierno.

Según los informes, algunos pastores evangélicos están proporcionando documentos de exención religiosa a los miembros de su iglesia, y los foros de derecha están compartiendo estrategias para eludir los requisitos de vacunas. Los grupos de libertad religiosa están enviando cartas amenazadoras a los estados, escuelas y empleadores y preparando desafíos legales para luchar contra los mandatos de vacunas.

Solo algunas agencias federales y estados han hecho que la vacunación sea obligatoria para los trabajadores, y más empresas privadas están haciendo o considerando lo mismo. Pero los expertos anticipan que los desafíos a la libertad religiosa aumentarán a medida que se implementen más mandatos, especialmente cuando no existe un estándar nacional.

«Hay algunas implicaciones de la Primera Enmienda aquí y hay un mosaico de leyes que podrían estar potencialmente implicadas por estos mandatos», dijo James Sonne, profesor de derecho en la Facultad de Derecho de Stanford y director fundador de la Clínica de Libertad Religiosa. «Ciertamente es algo que veremos que se resuelve en los tribunales».

El desafío para los gobiernos y las instituciones es equilibrar las libertades civiles estadounidenses con una crisis de salud pública que empeora.

Manifestantes sosteniendo pancartas expresando su opinión mientras cantaban afuera del Hospital St. Joseph Mercy Oakland en Pontiac, Michigan, el 24 de julio de 2021.Matthew Hatcher / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

Los expertos dicen que el umbral para las exenciones religiosas podría reducirse a probar si la persona que intenta obtener una tiene «creencias sinceras» en contra de la vacunación por motivos religiosos. Es posible que incluso tengan que mostrar un historial de oposición para recibir una exención.

Esos mandatos desafiantes creados por el empleador citan el Título VII de la Ley de Derechos Civiles, que requiere que los empleadores hagan esfuerzos razonables para acomodar a los empleados, mientras que los mandatos creados por el gobierno están siendo desafiados bajo la Primera Enmienda. Sin embargo, ambos plantean la cuestión de si las creencias religiosas de una persona son sinceras.

El Papa Francisco llegó a decir que recibir la vacuna era «la elección moral porque se trata de su vida, pero también de la vida de los demás».

Thomas Berg, quien se describe a sí mismo como un «firme partidario de las exenciones religiosas» y defensor de la libertad religiosa que enseña derecho en la Universidad de St. Thomas en St. Paul, Minnesota, dijo que cree que hay un caso sólido para negar muchas de las afirmaciones religiosas y para poner a prueba la sinceridad religiosa.

“En los casos en los que hay muchas posibles afirmaciones poco sinceras, y creo que hay evidencia de que es lo que está sucediendo aquí en el que las personas plantean objeciones religiosas cuando están motivadas por el miedo a la vacuna o la oposición política a ella, probando la sinceridad tiene sentido ”, dijo. «Tenemos que poner a prueba la sinceridad o de lo contrario tenemos que aceptarlos todos o negarlos todos, así que creo que los tribunales darán espacio para probar eso».

Un factor para probar la sinceridad es el hecho de que ninguna religión organizada importante se opone a la vacuna, y los líderes cristianos, católicos romanos, judíos y musulmanes han aconsejado a sus seguidores que se vacunen. El Papa Francisco llegó a decir que recibir la vacuna era «la elección moral porque se trata de su vida, pero también de la vida de los demás».

Las creencias sostenidas individualmente, sin embargo, podrían proporcionar algunas protecciones.

El desafío de las exenciones religiosas

El argumento cristiano a favor de las exenciones religiosas sigue típicamente dos pistas: primero, que las inyecciones de la vacuna en algún momento de su producción utilizaron líneas celulares fetales abortadas. El segundo argumento cita un versículo de la Biblia que afirma que el cuerpo humano es el templo de Dios del Espíritu Santo y sostiene que por esa razón recibir la vacuna sería un pecado.

Johnson & Johnson utilizó una línea celular fetal replicada en la producción de su vacuna, pero Pfizer y Moderna no lo hicieron. Sin embargo, usaron líneas celulares fetales replicadas para probar la efectividad de su vacuna. Sin embargo, esas líneas celulares se aislaron de dos fetos en 1973 y 1985 y luego se replicaron en numerosas ocasiones durante las décadas siguientes. Se utilizan comúnmente en las industrias farmacéutica y biotecnológica para probar y crear medicamentos.

Arthur Caplan, profesor de bioética en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, dijo que las personas que se oponen a las vacunas contra el coronavirus por motivos religiosos también deben oponerse a numerosos medicamentos y vacunas desarrollados durante los últimos 30 a 40 años.

“Hay muchos más medicamentos, vacunas y medicamentos que no debería tomar y protestar si está realmente preocupado por el uso de estas células fetales”, dijo Caplan. “No creo que la mayor parte de esto sea sincero. Creo que es solo una forma de evitar tener que vacunarse «.

Pero hay muchos grupos que se lo están tomando en serio y brindan apoyo y consejos a las personas sobre las formas de obtener una exención religiosa o incluso desafiar el mandato de una vacuna.

En su sitio web, Liberty Counsel, un ministerio evangélico que brinda asistencia legal en casos de libertad religiosa, proporciona una guía de video de 23 minutos que se ha visto más de 150,000 veces sobre cómo presentar una exención religiosa. Al igual que otros grupos, también proporciona un puñado de documentos de muestra para solicitar una exención.

Liberty Counsel es conocido por representar a Kim Davis, una secretaria del condado de Kentucky cuya negativa a emitir licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo en 2015 dio lugar a una demanda. El grupo también ha desafiado la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, ha intentado revertir las prohibiciones de la terapia de conversión gay y ha apoyado demandas por el mantenimiento de monumentos religiosos y belenes.

Desde el comienzo de la pandemia, el grupo se ha dedicado a desafiar las restricciones de Covid en los lugares de culto, así como los mandatos de máscaras. Ha compartido información errónea en sus cuentas de redes sociales, podcasts y sitio web que alega que las vacunas son peligrosas, y ha apoyado a miembros de Frontline Doctors de Estados Unidos, un grupo anti-vacunas cuyo fundador irrumpió en el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero.

Durante los últimos meses, Liberty Counsel se ha convertido en uno de los grupos que lideran la acusación para reclamar exenciones religiosas al creciente número de mandatos de vacunas.

“Solo en unas pocas semanas, hemos recibido más de 10,000 personas que nos contactaron para pedir ayuda”, dijo Mathew Staver, fundador y director del grupo. “Es más que cualquier cosa que hayamos encontrado antes. Tenemos gente llamando. Algunos están muy preocupados y molestos, otros se derrumban, porque se ven obligados a tomar una decisión muy rápida entre obtener una de las tomas de Covid y sus trabajos «.

Cómo se mantuvieron los casos pasados

La semana pasada, Liberty Counsel presentó una demanda contra el mandato de vacunación de Maine, argumentando que viola el derecho de un trabajador a oponerse a la vacuna por motivos religiosos. La demanda se presentó en nombre de 2.000 trabajadores de la salud de Maine no identificados que objetaron que Maine no permitía una exención religiosa en el mandato de vacuna que creó para quienes trabajaban en el cuidado de la salud.

«Defenderemos enérgicamente el requisito contra esta demanda y estamos seguros de que se cumplirá», dijo el fiscal general de Maine, Aaron M. Frey, en un comunicado a NBC News. «Durante muchos años, el estado ha exigido que los trabajadores de la salud se vacunen contra diversas enfermedades transmisibles y, hasta donde sabemos, ese requisito nunca ha sido cuestionado. El estado ahora simplemente ha agregado una enfermedad adicional, COVID-19, a la lista de enfermedades para lo cual los trabajadores de la salud deben estar vacunados «.

La declaración agregó que los tribunales federales han mantenido consistentemente los requisitos de vacunación obligatoria.

Los manifestantes de la manifestación contra las vacunas sostienen carteles fuera del Hospital Metodista de Houston el 26 de junio de 2021.Mark Felix / AFP / AFP a través de Getty Images

Liberty Counsel también ha enviado cartas a los estados de Nueva York y Washington, así como a United Airlines, que exigían que sus empleados estuvieran vacunados. Las cartas amenazaban con demandar a los estados y la aerolínea si no proporcionaban un mayor acceso a exenciones religiosas y adaptaciones.

Los expertos dijeron que algunos de sus desafíos ya han sido probados y señalaron batallas legales pasadas sobre los mandatos de las vacunas, como los estados creados para niños, hogares de ancianos y hospitales.

Caplan, quien participó en el desarrollo de algunos de los mandatos de la vacuna contra la influenza que se han vuelto comunes en los hospitales, señaló que estados como California, Nueva York, Maine y Connecticut han eliminado por completo las exenciones religiosas para los niños.

«Cuando se llevó a la corte, eso fue probado y se mantuvo, así que ya tenemos un patrón de argumentos», dijo Caplan. «Así que ahora, si su jefe dice que no puede venir a trabajar sin una vacuna, pero usted se niega a recibir una por motivos religiosos, los empleadores no tienen que mantenerlo, no tienen que contratarlo».

Sin embargo, una reacción violenta al último impulso de exenciones religiosas podría ser contraproducente.

Doug Opel, profesor de bioética y pediatría de la Universidad de Washington, que ha escrito sobre los desafíos de las exenciones religiosas y los mandatos de vacunas, señaló que argumentar en contra y no permitir las exenciones religiosas podría hacer más daño que bien.

Aunque ciertamente hay personas que intentarán obtener una exención falsamente, dijo que creía que solo una pequeña minoría de la población estadounidense probablemente intentaría obtener una de todos modos. Podría ser mejor permitir exenciones religiosas para reducir la percepción de coerción y permitir que los mandatos de la vacuna se mantengan con menos desafíos, dijo.

“Una razón política para tener exenciones es permitir que las pocas personas que quieran optar por no optar por no participar y luego permitir que el mandato en sí se mantenga y sea aceptable y sostenible en el tiempo”, dijo. «Incluso si una minoría opta por no participar, la gran mayoría se vacunará y el mandato habrá cumplido su propósito de reducir la transmisión y la enfermedad».

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